Hoogachtend: Time-out

INDEX VAN ARTIKELEN

Deze maand legt Phil uit hoe hij zijn tijd verstandig doorbrengt tijdens zijn onbetaald verlof van de laboratoriumbank ...

Tijdens de eerste paar weken nadat mijn financiering plotseling op was, leek het me eigenlijk drukker dan voordat ik mijn werk verliet. In het begin kostte het schrijven van twee papers (nu ingediend) bijna al mijn wakende tijd. Voeg daarbij de tijd die ik aan de telefoon of persoonlijk doorbracht met het sorteren van mijn afnemende persoonlijke financiën. Ik was bijna fit om te vallen tegen de tijd dat ik vertrok op een broodnodige vakantie.

Tijdens dit vredige verblijf begon ik me te realiseren wat een zeldzaam voorrecht ik had gekregen: weken of mogelijk maanden onvervalste vrije tijd. Ik ben vrij van de last om elke dag naar mijn werk te reizen, om op mijn werk te zijn, om naar huis te reizen en om die moeilijke overstap naar de huishoudelijke modus te maken wanneer ik aan het einde van de dag thuiskom. Toegegeven, nu moet ik overleven zonder salaris en om te gaan met de frustratie en onzekerheid van een carrière in de wacht, maar de voordelen van werkloosheid zijn niet gering.

Misschien zie je het niet zo. Misschien heb je medelijden met me. Wel, laat me proberen je te overtuigen dat je dat niet zou moeten doen. U ziet, ook al is deze periode van werkloosheid nog maar een paar weken oud, ik heb het al goed gebruikt en een aantal belangrijke dingen bereikt.

  • Ik rust grondig. Net als veel andere beroepen heeft de wetenschap een groot potentieel om je droog te maken. Het uitstappen van de dagelijkse wetenschap heeft mijn energie een enorme boost gegeven. Het effect was niet onmiddellijk. Het duurde weken voordat ik me fris begon te voelen toen ik wakker werd. Ik was zo versleten dat het zo lang duurde om te herstellen. Het is opmerkelijk wat het menselijk lichaam (en geest) kan weerstaan. Ik ben blij ze te hebben bevrijd - lichaam en geest - voor een tijdje van het straffende schema waaraan ze gewend zijn. Ik heb mezelf beloofd dat dingen anders zullen zijn als ik weer binnenkom. We zullen zien.

  • Ik heb een voet tussen de laboratoriumdeur gehouden. Van tijd tot tijd duik ik in het werk, wanneer en wanneer de behoefte zich voordoet. Alleen de oneven dag van elke maand, begrijp je; Ik hang niet rond alsof ik nog steeds in dienst ben. Toen de scheidsrechters onlangs om een ​​extra controle-experiment vroegen, ging ik de dag in en sorteerde het. Dit houdt me zichtbaar, wat geen kwaad kan; wie weet welke groepsleider mogelijk een vacature voor een postdoc heeft, vooral voor iemand die onmiddellijke beschikbaarheid kan bieden.

  • Ik werp meer beursnetten. Ik ben een benoemde onderzoeker op drie zeer verschillende subsidievoorstellen, waarvan de financiering mijn gearresteerde carrière opnieuw zou starten, om nog maar te zwijgen van mijn levensonderhoud, voor de komende 3 jaar. Twee van de drie zijn ingediend; de derde zal spoedig zijn. Ik heb mijn net wijd uitgezet om de kansen op succes te maximaliseren; elk voorstel is naar een andere commissie van de onderzoeksraad gegaan. Als ik me in een comfortabele (bijv. In loondienst) positie bevond, zou ik waarschijnlijk niet hebben gedacht dat projecten zo verschillend van elkaar waren. Ik heb het recht van eerste weigering voor alle drie deze banen, mocht de financiering ontstaan, een feit dat ik niet alleen praktisch voordelig maar ook vleiend vind. Al dat lokale netwerken heeft duidelijk zijn vruchten afgeworpen - of zal zijn vruchten hebben afgeworpen als een van deze voorstellen wordt gefinancierd.

  • Ik herontdek wie ik was voordat ik wetenschapper werd. Ik ben bezig een pre-mid-life crisis te vermijden. Zie je, het is lang geleden dat ik vrij was om min of meer te doen wat ik maar wilde. In de afgelopen 10 jaar is mijn leven ingewikkeld geworden en soms voelde ik me in zoveel verschillende richtingen getrokken; in mijn twintiger jaren heb ik nooit gedroomd dat het leven ooit zo druk zou kunnen worden als het is. In de afgelopen weken heb ik hobby's, sporten en andere plezierige, lang opgeschorte bezigheden opgepakt. Ik heb delen van mijn oude leven terug en voor nu voelt het geweldig.

  • Ik ben ondergedompeld in het huiselijke leven. Of het nu gaat om mijn kinderen naar school te brengen, de was op te hangen of te koken, ik ben nu veel meer ondergedompeld in de huiselijke wereld. Inderdaad, sommige vaardigheden lang geleden dat mottenballen opnieuw zijn opgedoken. Oké, mijn kinderen hebben de afgelopen weken wat vreemde maaltijden gegeten, maar dit betekent dat er minder druk is op mijn hardwerkende vrouw, wat een grotere huwelijkse harmonie betekent.

  • Ik breng mijn huis op orde. Doe-het-zelf, huisverbetering - noem het wat je wilt - ik heb baan na baan afgevinkt op mijn huishoudelijke takenlijst. Een hamer en wat spijkers voelen grof en bot aan in vergelijking met een pipet en een doos met tips, maar het is allemaal nogal bevrijdend.

  • Ik doe allerlei dingen die ik nooit zou hebben kunnen doen, vooral midden op de dag. Ik ben nu vrij om mensen te helpen die om hulp vragen. Ik kan naar de vergaderingen van de schoolbestuurders die gepland staan ​​om 14.00 uur. Ik woon in een parallel universum waar ik nog nooit van tweedehands heb gehoord voordat ik stopte met werken.

  • Ik herijk mijn prioriteiten. Ik kan niet ontkennen dat deze ervaring een grote invloed heeft gehad op hoe ik denk en voel. Voor het eerst overweeg ik misschien een permanent leven buiten wetenschappelijk onderzoek. Ik weet dat een andere postdoc-baan voor mij de meest logische manier zou zijn om mijn volgende korst te verdienen, en om het wetenschappelijk gevormde gat in mijn leven te vullen. Ik mis de buzz; natuurlijk doe ik dat. Maar er is een wereld buiten het laboratorium en als er druk op komt, wanneer deze "sabbatical" eindigt, weet ik nu dat ik het prima in die wereld kan vinden, maar ik verdien de kost.

  • Als een post-script voeg ik eraan toe dat de meer hardnekkige postdocs en andere wetenschappers mijn huidige (hopelijk tijdelijke) werkloosheid kunnen beschouwen als een indicatie voor een gebrek aan wetenschappelijke bekwaamheid. Ik zou alleen willen proberen hen eraan te herinneren dat zij niet beter kunnen weten dan ik deed wat de toekomst in petto heeft. Wees er niet te zeker van dat je niet snel met me mee gaat doen in de welzijnslijn en in de rij staat om opnieuw in de wetenschap te stappen. Degenen onder ons in deze wachtrij zijn zeker werkloos, en sommigen van ons kunnen geografisch benadeeld en relatief immobiel zijn, maar we zijn niet dom. Ik gebruik de tijd verstandig en op dit moment heb ik het gevoel dat ik de gelukkige ben.