Uw hond herinnert zich meer dan u denkt

Eindelijk hebben wetenschappers misschien een antwoord op een vraag die elke hondeneigenaar stelt: herinnert uw huisdier zich de dingen die u samen doet? Voor mensen wordt in ieder geval gedacht dat het vermogen om bewust persoonlijke ervaringen en gebeurtenissen op te roepen, verband houdt met zelfbewustzijn. Het geeft vorm aan hoe we over het verleden denken - en hoe we de toekomst voorspellen. Nu suggereert een nieuwe studie dat honden ook dit type geheugen hebben, wat aangeeft dat het talent vaker voorkomt bij andere dieren dan eerder erkend.

De studie, "is een creatieve benadering om te proberen vast te leggen waar een hond aan denkt", zegt Alexandra Horowitz, een hondenkenniswetenschapper aan het Barnard College in New York City die niet betrokken was bij het onderzoek.

Het idee dat niet-menselijke dieren bewust dingen kunnen onthouden die ze in het verleden hebben gedaan of waarvan ze getuige zijn geweest, episodisch geheugen genoemd, is controversieel - vooral omdat men denkt dat deze dieren niet zelfbewust zijn. Maar wetenschappers hebben aangetoond dat soorten zoals westerse struikgewassen, kolibries, ratten en de grote apen - diegenen die complexe reeksen informatie moeten onthouden om te overleven - een "episodisch" geheugen hebben. De jays herinneren zich bijvoorbeeld welk voedsel ze hebben verborgen, waar ze het hebben opgeborgen, wanneer ze dat deden, en wie keek terwijl ze het deden.

Maar hoe zit het met het herinneren van dingen die niet strikt noodzakelijk zijn om te overleven, of de acties van iemand anders? Om erachter te komen of honden dergelijke details kunnen onthouden, vroegen wetenschappers aan 17 eigenaren om hun huisdieren een truc te leren genaamd 'doe wat ik doe'. De honden leerden bijvoorbeeld dat ze, nadat ze hun eigenaar in de lucht hadden zien springen, hetzelfde moesten doen wanneer u wordt gevraagd om het te doen!

<p> Nadat hij zijn eigenaar een paraplu heeft zien aanraken, imiteert een hond de actie. </ P>

Nadat hij zijn eigenaar een paraplu heeft zien aanraken, imiteert een hond de actie.

Mirko Lui

"Maar dat alleen bewijst geen episodisch geheugen", zegt Claudia Fugazza, etholoog aan de Lorent Universiteit van Eötvös in Boedapest, en hoofdauteur van de studie. "Je moet ze testen als ze het niet verwachten."

Dus in de volgende trainingsronde leerden de eigenaren hun honden om te gaan liggen nadat ze hadden gezien hoe ze een open paraplu aanraakten of op een stoel gingen staan. Ze hoefden niet langer na te doen. "En toen verrasten we hen", zegt Fugazza. Nogmaals, een eigenaar voerde een actie uit, maar deze keer nadat de hond was gaan liggen, beval de eigenaar: "Doe het!" De hond moest zich vervolgens herinneren wat hij zijn eigenaar had zien doen, ook al had hij geen verwachting dat hij onthoud de actie. De honden werden op deze manier getest, zowel 1 minuut als 1 uur na het bekijken van hun eigenaren.

De honden slaagden in 33 van 35 proeven. Dat suggereert dat honden iets vergelijkbaars hebben met episodisch geheugen, rapporteren Fugazza en haar team vandaag in Current Biology. Maar hoe langer de hoektanden wachten, hoe meer moeite ze hebben om de actie terug te halen. Dat is vergelijkbaar met menselijk episodisch geheugen, dat sneller vervalt wanneer een gebeurtenis niet opzettelijk wordt vastgelegd, zeggen de onderzoekers. U zult zich bijvoorbeeld eerder uw eerste kus herinneren dan een knuffel vorige week van uw echtgenoot.

"Het laat zien dat onze honden gebeurtenissen onthouden, net als wij, en [het] blaast uit het water op de oude manier waarop de meeste wetenschappers het dierengeheugen zouden karakteriseren, " zegt Brian Hare, een expert op het gebied van hondenkennis aan de Duke University in Durham, North Carolina, die niet bij het onderzoek betrokken was. "De herinneringen van onze honden zijn niet alleen gebaseerd op herhaling en beloning."

Ontdekken dat dit type geheugen niet uniek is voor de mens betekent dat het "niet alleen in primaten is geëvolueerd, maar een meer algemene vaardigheid is in het dierenrijk", zegt Fugazza. Inderdaad, papegaaien, dolfijnen en orka's kunnen de volgende zijn die getest moeten worden, omdat andere onderzoekers deze soorten al hebben geleerd "te doen wat ik doe." Waarschijnlijk herinneren ze zich meer dan we denken.