Your Dog and Pony Show: Presenting a Dynamite Public Lecture

Herinnert u zich de eerste keer dat uw interesse in wetenschap werd gewekt? Misschien gebeurde het toen je een wetenschapsprogramma op tv aan het kijken was. Misschien was het het resultaat van een lezing die je bijwoonde. Of misschien kwam het terwijl je naar een geweldig exemplaar in een museum staarde. Hoe het ook gebeurde, de kans is groot dat voor de meesten van jullie de vonk die je naar de wetenschap trok eerst ergens anders dan je klaslokaal gloeide.

Ondanks het overduidelijke belang van "informeel" wetenschappelijk onderwijs (de term die wordt gebruikt voor al het wetenschappelijk onderwijs dat buiten het klaslokaal plaatsvindt), krijgen weinig afgestudeerde studenten en postdocs de mogelijkheid om rechtstreeks met het publiek te communiceren. Afgestudeerde programma's en onderzoeksinstellingen benadrukken meestal het onderwijs in hun eigen klaslokalen. En in elk geval denken de meeste jonge wetenschappers dat het opdoen van universitaire onderwijservaring waardevoller is dan het geven van lezingen aan het grote publiek.

Maar in werkelijkheid kan het geven van een openbare lezing van dynamiet je profiel echt een boost geven - je kunt zelfs wat aandacht van de lokale pers krijgen - en het kan een opvallende toevoeging zijn aan je CV. Bovendien zullen de vaardigheden en ervaring die u opdoet bij het ontwikkelen en presenteren van een populair gesprek u een betere spreker maken - gegarandeerd. Beter nog, je zult zeker merken dat het publiek voor je lezing veel meer gemotiveerd en geïnteresseerd is dan je wetenschappelijke collega's!

Maar ik ben niet Carl Sagan!

Veel jonge wetenschappers hebben een grote interesse in het communiceren van wetenschap naar het publiek. We houden tenslotte van wetenschap! Ondanks jaren wegslijpen op de graduate school, vinden de meesten van ons wetenschap nog steeds opwindend en fascinerend, en het is niet meer dan logisch om iets van dat enthousiasme met anderen te willen communiceren. De wetenschap communiceren met het publiek helpt ook de ondersteuning van wetenschapsfinanciering te versterken. Leiders in de wetenschappelijke gemeenschap, zoals Rita Colwell van de National Science Foundation (NSF), blijven wetenschappers aansporen meer interactie met het publiek aan te gaan. En er is altijd de mogelijkheid dat ons enthousiasme een ander kind aanspoort om een ​​wetenschappelijke carrière na te streven.

Ondanks hun interesse in het communiceren van wetenschap naar het publiek, voelen de meeste wetenschappers zich echter enigszins geremd over het presenteren van een populaire wetenschapspraat aan een algemeen publiek. Om te beginnen moet een populaire lezing goed zijn opgebouwd, goed geleverd en interessant, functies die je niet altijd zult vinden op wetenschappelijke bijeenkomsten, waar de kwaliteit van de gesprekken is ... nou ... lager.

Sommige wetenschappers hebben me verteld dat ze te jong en te onervaren zijn in de wetenschap om een ​​populaire lezing te geven. "Wie zou er naar me willen luisteren, " vroeg een persoon, "ik ben maar een eenvoudige student!" Maar je moet niet vergeten dat je vanuit het perspectief van de buitenwereld een niveau van training en ervaring hebt dat de meeste leraren in de middelbare schoolwetenschappen ver overtreft. Geloof het of niet, u BENT een autoriteit, zelfs als u geen jarenlange ervaring en een lange lijst met publicaties hebt om ervoor te laten zien!

Wie wil van mij horen?

Het zal je misschien verbazen hoeveel mogelijkheden er zijn om een ​​populaire lezing aan een algemeen publiek te presenteren. Wetenschapsdocenten op de middelbare school zijn altijd op zoek naar slimme, energieke mensen om met hun klassen te praten. Communautaire groepen zoals de Rotary willen vaak horen over wetenschappelijke en technologische ontwikkelingen, vooral wanneer ze onderzoeksinstellingen bij hun gemeenschap betrekken. En misschien vindt u ook amateurwetenschapsclubs, vooral op gebieden zoals astronomie, zoölogie en milieuwetenschappen. Wetenschappers en ingenieurs zijn ook populaire gastsprekers in investeringsclubs, waar ze kunnen worden uitgenodigd om toekomstige trends in wetenschap en technologie te bespreken. Veel van deze groepen hebben regelmatig vergaderingen en ze willen graag goede sprekers vinden.

Vier stappen om een ​​geweldige populaire lezing te bouwen

Het bouwen van een populaire lezing kost je waarschijnlijk meer tijd en moeite dan een normaal wetenschappelijk gesprek. Hier zijn enkele belangrijke tijdbesparende tips voor het ontwikkelen van de uwe:

  • Richt u op de juiste doelgroep Bepaal vanaf het begin aan welk soort doelgroep u wilt spreken. Het is duidelijk dat de inhoud en stijl van uw presentatie anders moeten zijn als u spreekt tegen volwassen leden van de gemeenschap of tegen een wetenschapsklas op de lagere school. Als je bijvoorbeeld van plan bent om met studenten te praten, kun je contact opnemen met hun docent om te zien welk materiaal ze recent hebben behandeld. Maar wie luistert, het is prima om enkele geavanceerde concepten op te nemen - zorg er wel voor dat u eerst de juiste basis legt. In feite presenteren de beste lezingen wat materiaal dat bekend is bij het publiek en wat materiaal dat nieuw is.

  • Denk in brede zin Jonge wetenschappers vinden vaak dat ze zich moeten houden aan een onderwerp van een lezing waarin ze hebben gestudeerd of waar ze actief in werken. Echter, bij het geven van een populaire lezing is het het beste om breed te denken. Uw publiek zal het niet schelen als uw toespraak volledig een recensie is van het werk van andere mensen - het is allemaal nieuw voor hen!

  • Vertel een verhaal Het leveren van uw populaire lezing in een verhalende stijl werkt vaak goed met een algemeen publiek. Mensen houden van verhalen - vooral verhalen die wat drama of spanning hebben. Mensen horen graag ontdekkingsverhalen en vinden het leuk om te weten te komen over de persoonlijkheden achter de wetenschap. Probeer ook pakkende analogieën te vinden - zoals "tektonische platen bewegen met dezelfde snelheid als je nagels groeien" - die je publiek helpen moeilijke concepten te begrijpen. En voel je vrij om populaire cultuur in je praatje te weven - voorbeelden uit films en tv-programma's helpen je praatje levendig te houden.

  • Laat zien en vertellen Onderschat nooit de kracht van een artefact! De meeste doelgroepen zijn dol op aanraken, voelen en vasthouden STUFF. Als er interessant materiaal is dat uw presentatie aanvult, wees dan niet bang om het rond te geven. Zorg er wel voor dat je het terug krijgt aan het einde van het gesprek! Demonstraties kunnen ook effectief zijn, op voorwaarde dat u de procedure koud hebt!

Zodra de uitnodigingen binnenkomen

Als je goed werk doet met je eerste lezing, zullen er zeker andere uitnodigingen volgen. Dat is prima. ... Een van de leuke aspecten van het voorbereiden en presenteren van een populaire lezing is dat je het steeds opnieuw kunt geven - en het wordt meestal elke keer beter. Het beste van alles, je zult de voldoening hebben te weten dat je jouw steentje hebt bijgedragen om de wetenschap interessanter en toegankelijker te maken voor het publiek. Carl Sagan zou trots zijn!