Jonge Europese paling kan magnetische velden gebruiken om hen naar huis te leiden

Deze 2-jarige palingen voelen en reageren op magnetische velden, maar de vraag blijft of pasgeboren paling dat ook doet.

Lewis Naisbett-Jones

Jonge Europese paling kan magnetische velden gebruiken om hen naar huis te leiden

Van Elizabeth PennisiApr. 13, 2017, 12:00 uur

Paling maakt opmerkelijke migraties. Volwassenen van beide kanten van de Atlantische Oceaan zwemmen naar de Sargassozee om zich voort te planten, en hun nakomelingen hebben een paar jaar nodig om de 6000 kilometer terug te brengen naar hun respectieve kustlijnen. Hoe ze daar komen is een blijvend mysterie. Veel biologen zijn ervan uitgegaan dat deze pasgeborenen doelloos drijven tot ze in de Golfstroom zijn meegesleurd, maar net als een paar andere zeedieren, kunnen ze het magnetische veld van de aarde gebruiken om hun koers te sturen, hebben mariene biologen nu ontdekt.

Sommige onderzoekers vragen zich af of dit zesde zintuig bestaat in de allerjongste paling die in de Sargassozee wordt gevonden, maar als dit het geval is, voegt dit onderzoek aan het groeiende bewijsmateriaal toe dat het magnetische zintuig een belangrijk onderdeel kan zijn van vissen die lang migraties in de oceaan, zegt Michael Miller, een palingbioloog aan de Nihon University in Fujisawa, Japan, die niet bij het werk betrokken was. En als het volhoudt dat pasgeboren palingen meer doen dan doelloos afdrijven, schetst de studie een nieuw beeld: deze jonge palingen kunnen de ultieme zwemmachines zijn, voegt hij eraan toe.

Door de jaren heen hebben onderzoekers ontdekt dat er een magnetisch zesde zintuig bestaat, misschien zelfs bij mensen, en belangrijk is bij de migratie van zalm, zeeschildpadden en forellen. En wat werk geeft aan dat volwassen paling ook magnetische velden detecteert. Maar bewijzen dat hetzelfde gold voor juveniele paling was best lastig, omdat deze vissen nogal grillig kunnen zijn in hun gedrag. Dat maakt het moeilijk om patronen in hun oriëntatie te onderscheiden, en dus zijn ze moeilijk te testen.

Om beter te kwantificeren of palingen de neiging hadden in een bepaalde richting te zwemmen in reactie op een magnetisch veld, Lewis Naisbett-Jones, een marien bioloog aan de Universiteit van North Carolina in Chapel Hill, en Nathan Putman, een marien bioloog van de National Oceanic and Atmospheric Administratie Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratory aan de Universiteit van Miami in Florida, ontwierp een 25 centimeter brede onderwaterarena: een centrale kamer verbonden met een dozijn buitenste secties, die elk 30 op een kompas vertegenwoordigen. Ze testten zogenaamde glasaal, dat is wat de jonge paling transformeert in wanneer ze in Europa aankomen. Een beweegbare wand hield de paling in het midden totdat het magnetische veld werd ingeschakeld en het testen begon.

De onderzoekers simuleerden magnetische velden uit verschillende delen van de migratieroute en de vissen reageerden alsof ze wisten waar ze heen gingen. In het magnetische veld dat hetzelfde was als in de Sargasso Zee, gingen de meeste palingen naar het zuidwesten, waaruit bleek dat ze in een bepaalde richting gingen in reactie op het magnetische veld. In de test met behulp van het magnetische veld in de Atlantische Oceaan voor Noord-Amerika, draaiden de palingen naar het noordoosten, waaruit bleek dat iets andere magnetische velden ervoor zorgden dat ze zich op een andere manier oriënteerden, melden de onderzoekers vandaag in Current Biology.

We waren niet verrast om te ontdekken dat paling een magnetische kaart heeft, maar we waren verrast om te ontdekken hoe goed ze subtiele verschillen in magnetische velden kunnen detecteren ”, zegt Naisbett-Jones.

In het begin waren de oriëntaties verwarrend - de palingen gingen niet de meest directe weg naar huis. Toch toonde een computermodel aan dat de koppen van de jonge paling in het experiment hun migratie in feite efficiënter zouden maken, omdat ze de vissen sneller in de Golfstroom brachten en ze in deze stroming hielden zodat ze naar Europa gingen.

"Zwemmen in de" verkeerde "richting brengt ze een beetje in de Antillenstroom, die hen verbindt met de Golfstroom, " legt Putman uit. "Dus met een beetje werk kunnen ze een meestal gratis rit naar Europa krijgen."

Het oceanografisch model "versterkt de algehele bevindingen", zegt Miguel Baltazar-Soares, een marien bioloog aan de Universiteit van Bournemouth in Poole, Verenigd Koninkrijk, die niet bij het werk betrokken was.

De studie heeft echter een grote fout, zeggen verschillende experts. Paling ondergaat verschillende grote transformaties. Pasgeborenen zijn helemaal niet zo ezelachtig, ze lijken meer op afgeplatte gelatineuze linten dan afgeronde langwerpige vis, dus het is niet duidelijk dat deze pasgeborenen dezelfde sensorische vermogens zouden hebben als de geteste juvenielen, zegt Caroline Durif, een marien bioloog aan het Instituut voor Marien Onderzoek in Bergen, Noorwegen. “Ik wil er ook op wijzen dat geen van de auteurs erkende palingexperts zijn - de belangrijkste auteurs van het papier hebben zich in hun onderzoek niet eerder op paling gericht. Anders zouden ze zich hebben gerealiseerd hoe absurd deze studie is. '

Maar Putman denkt niet dat het gebruik van oudere palingen een probleem is en gaat ervan uit dat zelfs pasgeborenen deze magnetische betekenis hebben. In plaats daarvan denkt hij dat de nieuwheid van het vinden van een magnetisch kompas in paling "sommige mensen de verkeerde kant op kan wrijven" omdat ze het nog niet eerder hadden ontdekt.

Vervolgens hoopt hij aan te tonen dat volwassen palingen ook magnetisme gebruiken om hun weg naar de Sargasso Zee te vinden.