Wereldgezondheidsorganisatie verklaart ebola-uitbraak een internationale noodsituatie

Een ebola-slachtoffer werd zondag in Beni in de Democratische Republiek Congo te ruste gelegd.

AP Photo / Jerome Delay

Wereldgezondheidsorganisatie verklaart ebola-uitbraak een internationale noodsituatie

Door Meredith WadmanJul. 17, 2019, 18:25 uur

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft vandaag verklaard dat de uitbraak van ebola in de Democratische Republiek Congo (DRC), die in augustus 2018 opdook, een internationale noodsituatie is. De verklaring verhoogt de zichtbaarheid van de uitbraak en ambtenaren van de volksgezondheid hopen dat het de internationale gemeenschap zal stimuleren om de verspreiding van de vaak dodelijke ziekte te bestrijden.

Het is tijd voor de wereld om kennis te nemen en onze inspanningen te verdubbelen, WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus zei in een verklaring. We zijn het allemaal verschuldigd aan [huidige] responders om meer van de last te dragen.

Vanaf vandaag heeft Ebola meer dan 2500 mensen in de DRC besmet tijdens de nieuwe uitbraak en meer dan 1650 gedood. Door de huidige situatie een Public Health Emergency of International Concern (PHEIC) te noemen, die in Genève, Zwitserland, het heeft geplaatst een zeldzame categorie met de grieppandemie van 2009, de Zika-epidemie van 2016 en de 2-jarige ebola-epidemie waarbij meer dan 11.000 mensen in West-Afrika zijn gedood voordat deze in 2016 eindigde.

De verklaring dwingt lidstaten wettelijk niet om iets te doen. Maar het klinkt wereldwijd, zegt Lawrence Gostin, een wereldwijde gezondheidsadvocaat aan de Georgetown University in Washington, DC Tijdens de West-Afrikaanse epidemie leverde het Amerikaanse congres bijvoorbeeld $ 5, 4 miljard in de maanden na de WHO Noodverklaring.

Zelfs toen ze het noodgeval verklaarden, probeerden WHO-functionarissen reacties te verzachten waarvan ze zeiden dat ze zowel de economie van de DRC als de inspanningen om de uitbraak te stoppen kunnen schaden. Dit is nog steeds een regionale noodsituatie en [in] geen enkele manier een wereldwijde dreiging ”, zei Robert Steffen, voorzitter van de noodcommissie die de PHEIC-aanwijzing en een epidemioloog aan de Universiteit van Zürich in Zwitserland heeft aanbevolen, vandaag tijdens een persconferentie . Hij voegde eraan toe in een schriftelijke verklaring: “Het is… cruciaal dat staten de PHEIC niet gebruiken als excuus om handels- of reisbeperkingen op te leggen, wat een negatieve impact zou hebben op de reactie en op het leven en de bestaansmiddelen van mensen in de regio. ”

De minister van Volksgezondheid van de DRC, Oly Ilunga Kalenga, heeft een verklaring afgegeven waarin de verklaring wordt aanvaard, maar bezorgd over de motieven en de mogelijke gevolgen voor zijn land. "Het ministerie hoopt dat dit besluit niet het resultaat is van de vele druk van verschillende groepen belanghebbenden die deze verklaring wilden gebruiken als een kans om geld in te zamelen voor humanitaire actoren, " schreef Kalenga. Hij zei dat dergelijke fondsen zouden kunnen komen "ondanks potentieel schadelijke en onvoorspelbare gevolgen voor de getroffen gemeenschappen die voor hun voortbestaan ​​sterk afhankelijk zijn van grensoverschrijdende handel."

Steffen's commissie weigerde eerder drie keer, meest recent vorige maand, om de WHO aan te bevelen de uitbraak tot een internationale noodsituatie te verklaren. Wat is veranderd, zei hij vandaag, was de diagnose van 14 juli van een geval van ebola in de grote, internationaal verbonden stad Goma, DRC, van waaruit 15.000 mensen elke dag de grens naar Rwanda oversteken; de moorden afgelopen weekend van twee gezondheidswerkers in de stad die nu het Ebola-epicentrum van de DRC is; een herhaling van intense transmissie in diezelfde stad, Beni, wat betekent dat de ziekte nu een geografisch bereik van 500 kilometer heeft; en het falen na 11 maanden om de uitbraak te beheersen.

Financiering is ook in het geding. In juni kondigde de WHO aan dat haar financiering om de uitbraak te bestrijden, $ 54 miljoen tekortschoot; vandaag heeft Tedros de aanbeveling van het noodcomité aanvaard en gezegd dat het geld dat nodig is om het virus te stoppen "oploopt tot honderden miljoenen. Tenzij de internationale gemeenschap opkomt en de respons nu financiert, zullen we nog lang voor deze uitbraak betalen. "(Een geschreven rapport van de vergadering van vandaag voegde eraan toe:" De wereldwijde gemeenschap heeft geen duurzame en adequate technische bijstand bijgedragen, menselijke of financiële middelen voor uitbraakreacties. ”)

Toen deze week het eerste bekende geval van ebola in Goma werd gediagnosticeerd, piekerde de bezorgdheid over de internationale verspreiding. Naast een metropool van bijna 2 miljoen mensen waar ebola zich snel kan verspreiden en moeilijk te traceren is, heeft Goma een internationale luchthaven. Afzonderlijk vandaag heeft de regering van Oeganda, in samenwerking met de WHO, een verklaring uitgegeven waarin het geval wordt beschreven van een vishandelaar die op 15 juli aan Ebola stierf; ze was op 11 juli van de DRC naar Oeganda gereisd voordat ze naar de DRC terugkeerde.

"Hoewel er nog geen bewijs is van lokale overdracht in Goma of Oeganda, vertegenwoordigen deze twee gebeurtenissen een betreffende geografische uitbreiding van het virus, " zei Tedros. Het risico op verspreiding in de DRC, [en] in de regio, blijft zeer hoog. En het risico op verspreiding buiten de regio blijft laag. "

Vorige maand werden de eerste bekende ebola-dodelijke slachtoffers buiten de DRC gemeld bij een 5-jarige jongen en zijn grootmoeder. De twee waren vanuit de DRC naar Oeganda gereisd nadat ze de begrafenis hadden bijgewoond van een familielid dat aan Ebola stierf.

Gezondheidsfunctionarissen maken zich ook zorgen over de veiligheid van degenen die tegen de uitbraak vechten. Sinds januari heeft de WHO 198 aanvallen op gezondheidsfaciliteiten en gezondheidswerkers in de DRC geregistreerd, waarbij zeven zijn gedood, waaronder twee werknemers die in de nacht van 13 op 14 juli in hun huis in Beni zijn vermoord. De twee noordoostelijke DRC-provincies die de uitbraak hebben meegemaakt, worden ook geplaagd door slechte infrastructuur, politiek geweld en diep wantrouwen in de gemeenschap tegenover gezondheidsautoriteiten.

Josie Golding, epidemieën leiden bij de Wellcome Trust in Londen, juichte de verklaring van de PHEIC toe. Er is een groot risico op een grote toename van het aantal of verspreiding naar nieuwe locaties. Dit is misschien wel de meest gecompliceerde epidemie waar de wereld ooit mee te maken heeft gehad, maar de reactie in de DRC blijft nog steeds overbelast en onvoldoende gefinancierd.

Gostin noemde de verklaring lang te laat. Tot nu toe heeft de wereld de ogen gesloten voor deze epidemie. WIE heeft alleen voortgewerkt, dapper alleen. En het gaat verder dan het vermogen van de WGO om met al dit geweld en wantrouwen in de gemeenschap om te gaan

PHEIC's vallen onder de International Health Regulations, een wereldwijde overeenkomst die is gesloten na de ernstige uitbraak van het acute acute respiratoire syndroom in 2003. De verordeningen, die sinds 2007 van kracht zijn, bepalen dat een PHEIC moet worden aangegeven wanneer een buitengewone situatie een volksgezondheidsrisico vormt voor andere staten door de internationale verspreiding van ziekten en vereist potentieel [s] een gecoördineerde internationale reactie .

WHO-functionarissen hebben vandaag ook het netelige conflict aangepakt over de vraag of een tweede, experimenteel Ebola-vaccin, naast een Merck-vaccin dat al aan 161.000 mensen in de DRC is gegeven, daar nu moet worden ingezet. Ambtenaren vrezen dat Mercks stockpilealthough het wordt uitgerekt door het verlagen van de dosis van het vaccin wordt gegeven aan elk recipientwill worden uitgeput voordat de uitbraak eindigt. Maar op 11 juli gaf Kalenga een firma nee, verwerpt het gebruik van een nieuw experimenteel vaccin in het land vanwege onbewezen effectiviteit en het potentieel voor publieke verwarring. (Een Johnson en Johnson [J&J] vaccin waarvan is aangetoond dat het veilig is bij gezonde vrijwilligers, wacht in de vleugels en het gebruik ervan is bepleit door verschillende experts in infectieziekten.)

Maar vandaag zei Michael Ryan, uitvoerend directeur van het WHO Gezondheidsproblemenprogramma, dat de organisatie de introductie van het J & J-vaccin nog steeds steunt als het de juiste nationale goedkeuring kan krijgen introductie van een tweede vaccin voornamelijk rond het probleem van verwarring bij de lokale bevolking. We werken aan die kwesties over waar en wanneer het vaccin zou kunnen worden gebruikt, zei Ryan.

David Heymann, een epidemioloog voor infectieziekten aan de London School of Hygiene & Tropical Medicine, en voorheen assistent-directeur van de WHO voor gezondheidsbeveiliging en milieu, zei vandaag dat de noodverklaring een precedent heeft geschapen. De noodcommissie lijkt de noodzaak van financiering te hebben geïnterpreteerd als een van de redenen waarom een ​​PHEIC werd genoemd Dit is in het verleden niet gedaan.