Waarom het US Census Bureau problemen zou kunnen hebben met het naleven van de order van Trump om burgers te tellen

President Donald Trump wil preciezere gegevens over die inwoners volwassen burgers die kunnen stemmen.

Drew Angerer / Getty Images

Waarom het US Census Bureau problemen zou kunnen hebben met het naleven van de order van Trump om burgers te tellen

Door Jeffrey MervisSep. 16, 2019, 12:50 PM

President Donald Trump heeft het US Census Bureau bevolen om iets te doen wat het liever zou vermijden: bepaal de staatsburgerschap van elke inwoner van de VS en waar ze wonen, zonder het hen te vragen. En hij wil het antwoord begin 2021.

De presidentiële richtlijn, uitgegeven in juli, is een uitvloeisel van een mislukte poging van de regering Trump om een ​​burgerschapsvraag te stellen over de in april te houden 2020-telling. En het voldoen aan zijn korte deadline zal een strenge test zijn voor het grootste statistische bureau van het land.

De technische uitdagingen zijn enorm. Het Census Bureau heeft nooit eerder burgerschapsgegevens verzameld en verspreid op het fijne niveau s zo klein als een of twee stadsblokken dat de president wil, en het bureau probeert nog steeds erachter te komen hoe te produceren wat het noemt Citizen Voting Age Population (CVAP) -bestand.

We moeten begrijpen wat de verwachtingen van dat product zijn, en op dit moment doen we dat niet. John Abowd, hoofdwetenschapper bij het Census Bureau in Suitland, Maryland, vertelde verslaggevers vorige week na het maken van een presentatie over de onderwerp voor het wetenschappelijk adviescomité van het bureau. Maar hij verzekerde de commissie ook dat het kon worden gedaan.

Een andere complicatie is de beslissing van het bureau om een ​​meer rigoureuze aanpak te hanteren voor de bescherming van de identiteit van iedereen wiens informatie is vervat in alle gegevens die het vrijgeeft. Ambtenaren van het Bureau sleutelen nog steeds aan die tool, de zogenaamde differentiële privacy, die voor het eerst zal worden gebruikt bij het rapporteren van de resultaten van het personeelsbestand van 2020 dat op 1 april begint.

Sommige onderzoekers vrezen dat het Census Bureau, door de uitvoerende orde van de president na te leven, zijn uitstekende reputatie van niet-partijdigheid zou kunnen aantasten. De CVAP-gegevens zijn al gevoelig omdat ze betrekking hebben op de politiek explosieve vraag hoeveel mensen in het land wonen zonder de juiste documentatie. Het bevel van Trump kan dat debat verder in vuur en vlam zetten omdat hij wil dat staten de burgerschapsgegevens kunnen gebruiken om in 2021 nieuwe grenzen te tekenen voor staatswetgevende en congresdistricten. (Zoals de naam al aangeeft, bevat een CVAP-bestand informatie over mensen van 18 jaar en ouder die zijn burgers en dus stemgerechtigd.)

Herdistricten is een typische politieke oefening, en sommige republikeinen geloven dat het verwijderen van niet-onderdanen van het aantal in aanmerking komende kiezers een zegen zou zijn voor hun kandidaten. Maar veel juridische experts zeggen dat het ongrondwettelijk kan zijn dat staten niet-burgers negeren wanneer ze grenzen stellen aan de 435 congresdistricten van de natie. En vorige week heeft het moederbureau van het bureau, het ministerie van Handel, onthuld dat geen enkele staat tot nu toe om burgerschapsinformatie heeft gevraagd met het oog op herverdeling.

Aangezien er geen vraag is, zijn sommige volkstellingdeskundigen ongelukkig dat het Bureau van de volkstelling wordt gevraagd om zo'n enorme inspanning te leveren om de gegevens te genereren. "Als niemand daarvoor [een blok-niveau CVAP] heeft aangevraagd, waarom denkt de president dan dat we het op dat niveau van granulariteit nodig hebben?" Vraagt ​​Terri Ann Lowenthal, een in Connecticut gevestigde consultant voor volkstellingkwesties. Noch, zegt ze, zijn zulke gedetailleerde gegevens over burgerschap niet nodig om federale agentschappen te helpen ongeveer $ 750 miljard aan federale fondsen toe te wijzen, een ander belangrijk gebruik van de gegevens die de volkstelling verzamelt.

Heb je een bestand?

Hoe zijn we hier gekomen? Op 27 juni schoot het Hooggerechtshof een controversieel besluit neer dat minister van Handel Wilbur Ross 15 maanden eerder had genomen om een ​​burgerschapsvraag toe te voegen aan de tienjarige telling van 2020. Een meerderheid van de rechtbanken constateerde dat de redenering van de administratie - om de handhaving van de wet op de stemrechten te verzekeren - "gekunsteld" was. Ross liet het idee vervolgens vallen. Maar op 11 juli gaf Trump het ministerie van Handel opdracht om de informatie te verzamelen "in verband met de volkstelling [en] op andere manieren."

In plaats van inwoners rechtstreeks naar hun staatsburgerschap te vragen, werd de afdeling verteld om zogenaamde administratieve gegevens te gebruiken, of informatie die al bij verschillende overheidsinstanties was geregistreerd. Het uitvoerend bevel van tien pagina's gaf Ross de bevoegdheid om administratieve gegevens met betrekking tot de staatsburgerschap op te vragen bij een lange lijst van agentschappen, waaronder het Department of Homeland Security (DHS), dat registers bijhoudt over immigratie- en naturalisatieprocessen, en het Department of State, die paspoorten afgeeft.

Een werkgroep tussen instanties onderzoekt nu precies welke gegevens het Census Bureau zouden kunnen helpen bij het bieden van de president. Census-functionarissen moeten er vervolgens achter komen of de archieven op tijd in de bestaande gegevenssystemen van het bureau kunnen worden opgenomen om CVAP-gegevens te produceren, samen met de rest van de resultaten van de telling van 2020 in februari en maart van 2021.

De discussies begonnen nadat Ross in maart 2018 had besloten dat dergelijke records zouden worden gebruikt als aanvulling op informatie verkregen uit de vraag die hij van plan was toe te voegen aan de telling van 2020. En Abowd zei vorige week dat de onderhandelingen tussen de agentschappen "vrij soepel verlopen ... we zijn behoorlijk ver en we verwachten dat we ze met succes kunnen afronden."

Wat is je adres?

Het doel van de tienjarige telling, zoals vereist door de Amerikaanse grondwet, is om elke persoon op een bepaald - en correct - adres op Census Day te plaatsen en bepaalde demografische gegevens - met name leeftijd, ras en geslacht - over hen te verzamelen. De uitvoeringsvolgorde voegt in feite de status van staatsburgerschap aan die lijst toe.

Het bureau gebruikt al administratieve gegevens en geïnformeerd wetenschappelijk giswerk om de leemten op te vullen van degenen die het volkstellingformulier niet terugsturen. Maar het op die manier samenstellen van burgerschapsgegevens zal een enorme uitdaging zijn, zegt econoom Amy O Hara, een onderzoeksprofessor en co-directeur van het Federal Statistical Research Data Center van de Census Bureau aan de Georgetown University in Washington, DC

Ze leidde de inspanningen van het Census Bureau om de administratie te gebruiken tot medio 2017 te vertrekken, dus ze weet wat het bureau tegen is bij het proberen een persoon aan een bepaald adres te koppelen. En ze citeert haar recente peregrinaties als een voorbeeld van de uitdaging waarvoor ze staat.

Als u me probeerde te identificeren door te kijken naar de laatste 5 jaar van belastingaangifte, zou u ontdekken dat ik op twee Maryland-adressen ben geweest, één adres in Californië en één adres in Virginia, O zegt Hara. Welke zou u kiezen?

Dat is waar administratieve gegevens van pas kunnen komen. Het Census Bureau heeft al een overeenkomst met de Social Security Administration (SSA), die betrekking heeft op ongeveer 90% van de inwoners van de VS die een sofi-nummer hebben gekregen omdat zij burgers zijn.

Maar hoe zit het met iemand die het land is binnengekomen zonder de juiste documentatie, vaak verhuist en geen burger is? Bovendien bevatten SSA-bestanden geen huidig ​​adres, dus weten dat iemand een burger is, is nog steeds niet voldoende om ze te vinden als ze niet deelnemen aan de tienjarige telling. (O Hara zegt dat ze verwacht de 2020-telling snel in te vullen.)

DHS-records kunnen helpen, maar ze zijn verre van wondermiddel. De divisie Burgerschap en Immigratie van DHS geeft iedereen die als officieel immigrant is erkend een buitenlands registratienummer (A-nummer). Het blijft bij hen als ze een uitkering aanvragen en later, in sommige gevallen, een natuurlijk burger worden. Maar alleen permanente bewoners ontvangen een A-nummer. Iemand die een tijdelijk visum overschrijdt en in het land blijft, zal er bijvoorbeeld geen hebben, noch iemand zonder papieren.

Bovendien heeft iemand die een A-nummer ontvangt waarschijnlijk geen vast adres. En zelfs nadat ze zich hebben gevestigd, kan elk adres dat ze uiteindelijk opgeven, dat van een familielid, een werkplek, of zelfs iemand die hen helpt hun immigratiestatus te beheren.

Kan de American Community Survey het doen?

Het Census Bureau geeft al enkele gegevens over burgerschap vrij. Ze komen uit de American Community Survey (ACS), een vragenlijst met 72 items die het bureau elke maand verstuurt. In 2005 verving de ACS een uitgebreide versie van de tienjarige telling. Maar het bereikt jaarlijks slechts ongeveer 2, 5% van alle huishoudens, vergeleken met de ongeveer 16% die de lange vorm ontving. En het CVAP-bestand dat het genereert, is gebaseerd op reacties gemiddeld over 5 jaar, met gewogen statistieken die zijn kleine steekproef over het hele land gebruiken.

Het uitvoeringsbevel zegt dat de kleine distributie van de ACS heeft geresulteerd in substantiële marges van fouten die het nut ervan als bron van burgerschapsgegevens beperken. Om al die redenen is het ACS-product nooit goed genoeg geweest voor overheidsfunctionarissen om verkiezingskaarten te tekenen.

Iedereen in de statistische gemeenschap is het erover eens dat de ACS ten minste moet worden verdubbeld, hoewel de meesten terecht nerveus zijn over de reden in de EO [uitvoerende orde], zegt Steven Ruggles, een demograaf aan de Universiteit van Minnesota in Minneapolis.

Veel demografen vinden het zelfs ironisch dat de uitvoerende orde een grotere ACS suggereert. Een groter onderzoek zou meer geld kosten, merken ze op, en Trump heeft consequent minder geld gevraagd voor de ACS en andere volkstellingactiviteiten in zijn jaarlijkse budgetinzendingen aan het Congres.

Wetenschappers hebben nog een reden om de inzet van Trump voor betere demografische gegevens in twijfel te trekken, zegt Lowenthal. Het is de meest fervente aanhangers van het presidentschap in het Congres die geloven dat de ACS te lang, te nieuwsgierig is en niet verplicht zou moeten zijn, "merkt ze op. Sommige wetgevers hebben zelfs geprobeerd de ACS vrijwillig te maken, met het argument dat de overheid niet al die informatie nodig heeft.

Waar is de bar?

Het Census Bureau heeft nog 6 maanden tot 31 maart 2020 om te bepalen "de levensvatbaarheid van elke potentiële administratieve gegevensbron over burgerschap", zegt Abowd. Hij zegt dat de datum ook is waarop onderzoekers leren over de "methodologie en het formaat van de CVAP-gegevens op blokniveau" die in 2021 worden vrijgegeven.

Maar O'Hara zegt dat het bureau wat ruimte heeft als ambtenaren beslissen dat de presidentiële richtlijn een onmogelijke missie vertegenwoordigt.

"Elk Amerikaans statistisch bureau heeft kwaliteitsnormen waaraan moet worden voldaan voordat gegevens kunnen worden vrijgegeven", zegt ze. “En dat geldt ook voor de uitvoerende orde. De vraag voor Census is hoe te beoordelen of de gegevens over [burgerschap] boven de lat liggen, en wat de lat zou moeten zijn? "

"Dit is niet iets dat ze willen doen, " voegt ze eraan toe over haar voormalige werkgever. "Maar ze zeggen dat ze het kunnen."