Waarom studenten behoefte hebben aan het perspectief van professoren op gezinsaangelegenheden

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

" Heb je nooit een baby gehad? Ze zijn teveel moeite, " vertelde mijn moeder me. Ik respecteerde diep haar meningen, en, omdat ik mijn carrière heel serieus nam, besloot ik als middelbare scholier geen kinderen te krijgen. Tegen de tijd dat ik klaar was met de graduate school en trouwde, begon ik andere meningen over het onderwerp ouderschap te horen. Als postdoc maakte ik deel uit van een lunchgroep voor vrouwelijke faculteiten met een paar oudere vrouwen die ook hadden besloten geen kinderen te krijgen. Ik herinner me dat ze bezorgdheid en spijt uitten over het ouder worden zonder kinderen en kleinkinderen; hun vrienden leken allemaal van zulke dingen te genieten en ze zouden ze nooit ervaren. Ik nam een ​​zeldzame beslissing om tegen het advies van mijn moeder in te gaan.

Nadat ik had besloten dat ik een kind wilde krijgen, was de volgende vraag wanneer ik het moest doen. Ik besloot dat de meest logische tijd tijdens mijn postdoctorale jaren zou zijn. Mijn ultieme carrièredoel was om professor te worden, en ik wist dat ik wat flexibiliteit zou verliezen als ik de bijbehorende onderwijstaken kreeg. Aan de andere kant heb ik enorm genoten van mijn onderzoek, dus ik was van plan om de tijd die ik nodig had om te bevallen te minimaliseren.

In januari 1980 was ik begonnen met werken in het laboratorium van Nobelprijswinnaar HC Brown in Purdue. Hoewel ik er vrij zeker van was dat Dr. Brown blij zou zijn dat ik tijdens mijn zwangerschap zou blijven werken, was ik niet zo zeker van de rest van de afdeling. In die tijd stopten vrouwen - ongeacht hun beroep - vaak met werken zodra bekend werd dat ze zwanger waren. Zelfs sommige vrouwen steunden zwangere vrouwen niet.

Daarnaast was ik in een lab met 16 zeer competitieve postdocs die 70 uur per week werkten. De uitrusting was schaars en wanneer een persoon op vakantie ging, moesten hun laden en kasten worden vergrendeld om te voorkomen dat de uitrusting door anderen in het laboratorium werd "geleend". Ik zou mijn bank niet laten vergrendelen omdat ik niet wegging. Dus ik was enigszins bezorgd over het behoud van mijn apparatuur als mijn collega's de indruk zouden krijgen dat ik het in de toekomst niet veel zou gebruiken.

Om alle mogelijke problemen te voorkomen, besloot ik het feit te verbergen dat ik zo lang mogelijk zwanger was en een assortiment van grote dunne jassen te kopen om mijn veranderende figuur te verbergen. . Tegen de tijd dat de tweede week van december rondrolde en ik ver in mijn derde trimester was, had Dr. Brown me nog steeds niets gevraagd over mijn plannen, dus besloot ik hem een ​​memo te schrijven. Daarin vertelde ik hem dat ik in de tweede helft van januari een baby zou krijgen en dat ik van plan was om een ​​week vrij te nemen.

Na een dag of zo riep Dr. Brown me naar zijn kantoor. Hij vertelde me dat hij geen idee had dat ik zwanger was en alleen had gedacht dat ik wat aankwam. Hij zei ook dat ik moest bepalen hoeveel tijd ik had om op te stijgen en alles op te nemen. Ik antwoordde dat ik niet heel lang wilde opstijgen omdat ik zoveel van mijn onderzoek genoot, maar hij stond erop dat ik in ieder geval bepaal wat mijn voordelen waren. Dit was kenmerkend voor zijn manier van doen: verkrijg altijd alle informatie die direct beschikbaar is voordat u een belangrijke beslissing neemt.

Het was duidelijk dat Dr. Brown het volledig aan mij overliet om te bepalen of ik al dan niet zwangerschapsverlof zou opnemen. Hij was de meest ruimdenkende persoon met wie ik in die periode omging, en vandaag denk ik dat als alle mannen zich gedragen zoals toen, we geen problemen zouden hebben om zwangere vrouwen en nieuwe moeders aan te moedigen om in de wetenschap te blijven.

Op het uitkeringskantoor werd mij verteld dat de standaard zwangerschapsverlofperiode zes maanden was. Ik vermoed dat mijn gevoel van gruwel duidelijk was in mijn gezicht, omdat de secretaresse onmiddellijk volgde met: "Je hoeft niet alles te nemen. De meeste vrouwen niet." Ik zei tegen haar: "Ik ben niet van plan er iets van te nemen." En ze antwoordde: "Wel, je zult er iets van moeten nemen, want als je op een dag neemt, moet je het papierwerk achterlaten." Er was een applicatie van 15 pagina's voor maximaal zes maanden en een applicatie van halve pagina's voor maximaal twee weken. Ik heb het laatste ingediend.

Om het nog hectischer te maken, was ik maanden eerder begonnen met solliciteren. Een vertegenwoordiger van de universiteit belde om in december een interview te plannen. Ik vertelde hem dat februari veel handiger zou zijn, maar hij stond erop dat december, dus 8 maanden zwanger, ging ik. Ik dacht dat de afdeling die mij interviewde mijn toewijding en energie zou herkennen; Ik dacht dat ze zich zouden realiseren dat als ik in staat zou zijn om een ​​onderzoeksprogramma en het zoeken naar een baan te handhaven tijdens de zwangerschap, ik veel meer zou kunnen doen na de bevalling. Dit was een vergissing, omdat mijn zwangerschap tijdens het interview een complete afleiding voor hen bleek te zijn. Zelfs vandaag de dag denk ik niet dat sollicitatiegesprekken terwijl duidelijk zwanger is aan te raden is in de conservatieve, door mannen gedomineerde disciplines van wetenschap en techniek.

Mijn man en ik hadden besloten de zorg voor onze baby te splitsen totdat hij in aanmerking kwam voor kinderopvang. Vooraf vonden we een kinderdagverblijf dat gespecialiseerd was in kleine baby's, maar ze accepteerden geen baby's jonger dan ongeveer 2 weken. We voelden ons op ons gemak dat onze zoon in het gezelschap was van kinderen van zijn eigen leeftijd, en we deden elk de "lakmoesproef" voor kinderdagverblijven - onaangekondigd langslopen om de omgeving te bekijken (zie kader).

De lakmoesproef voor dagopvang

Ik heb uit persoonlijke ervaring geleerd dat het bezoeken van potentiële kinderdagverblijven waardevoller kan zijn dan persoonlijke aanbevelingen. Als u op zoek bent naar goede dagopvang voor uw kind, kunt u dit meerdere keren doen, telkens met "nog een korte vraag". Terwijl u daar bent, let u goed op de omgeving. Huilen de baby's altijd allemaal in kribben, alsof ze in de gevangenis zitten, of mogen ze op de grond spelen en de kamer verkennen? Zijn de kinderen schoon of hebben ze om 15.00 uur gedroogd voedsel op hun shirt? Gaan de kinderen (peuters en ouder) uit wandelen of naar een speeltuin, of worden ze de hele dag binnen gehouden? Gaan ze op "excursies" naar de bibliotheek, het museum of het park? Glimlachen de kinderen en het personeel? Let ook op de geur van het gebouw en de kamer van uw kind de eerste keer dat u binnenkomt; u wilt dat uw kind de dag doorbrengt in een omgeving die schoon en fris ruikt.

Onze zoon, Christopher Nelson Brammer, werd donderdagavond om 20.00 uur op 21 januari 1983 geboren. Die ochtend, nadat mijn water brak, ging ik naar het lab om iedereen te vertellen dat ik naar het ziekenhuis ging en om ervoor te zorgen dat er niets was dat had mijn aandacht nodig voordat ik vertrok. De volgende week bleef ik 's ochtends thuis bij Christopher en zijn vader bleef' s middags bij hem thuis. De week daarop accepteerde het kinderdagverblijf hem; Ik herinner me dat ze opmerkten dat hij de eerste baby was die daar achterbleef met de stomp van zijn navelstreng nog vastgemaakt.

Na verloop van tijd kreeg ik veel vertrouwen in zijn kinderopvang "kindermeisjes." De drie vrouwen die voor de 12 baby's in het huis zorgden, hielden duidelijk van de kinderen. Mijn zoon glimlachte altijd toen ik hem afzette - en toen ik hem kwam ophalen. (Eigenlijk is dit weer een lakmoesproef, vooral voor oudere kinderen; ik zou mijn kind nooit ergens achterlaten tenzij hij absoluut blij was om daar achter te blijven.) De baby's leken altijd zo blij te zijn, en mijn zoon leek te genieten van spelen met hen. Ik was blij dat hij socialiseerde met een paar kleine speelkameraadjes, in plaats van alleen met volwassenen de hele dag door.

Mijn man en ik probeerden te compenseren dat we ons kind in de kinderopvang hadden achtergelaten door hem op alle andere momenten bij ons te houden. We namen hem mee toen we uit eten gingen, toen we gingen winkelen en toen we naar de film gingen; hij was stil en veroorzaakte geen problemen. Toen ik in het weekend naar het lab ging, legde ik hem in een box in het midden van de kamer. Nadat ik een faculteitsfunctie aan de Universiteit van Oklahoma had ingenomen, kreeg ik een koelkast voor mijn kantoor voor melk, sap en babyvoeding. Hij ging met me mee als ik 's nachts of in het weekend op kantoor moest werken. Toen hij koorts had en niet naar de kinderopvang kon gaan, sliep hij op dekens en een schuimmatras op mijn kantoorvloer. Toen hij ouder was en ik naar professionele vergaderingen ging om te spreken, nam ik hem mee en hij keek toe terwijl ik mijn presentaties gaf. Als gevolg hiervan zijn we heel dichtbij en is hij nu een belangrijke chemische ingenieur.

Ik dacht toen en denk nog steeds dat het een goede keuze voor mij was om mijn kind te krijgen tijdens mijn postdoc-jaren. Ik weet echter van vrienden in het hele land dat het krijgen van een baby niet altijd zo goed werkt voor vrouwelijke professoren. Bovendien heeft elke vrouw verschillende doelen en zal ze verschillende ervaringen hebben, dus elke vrouw moet de opvoedingsbeslissingen nemen die geschikt zijn voor haar. Bovendien kan niemand precies voorspellen in welk soort omgeving ze uiteindelijk zal werken of welke problemen of barrières ze tegenkomt en in de toekomst moet oplossen. Dus hoewel ik blij ben met de manier waarop dingen voor mijn familie zijn verlopen, is mijn verhaal maar één voorbeeld.

Elke vrouw moet een groot aantal rolmodellen zoeken, dus ze zal een scala aan ideeën, perspectieven en ondersteuning hebben om uit te putten. De beste tijd om te beginnen met het opzetten van dit netwerk is ruim van tevoren, zodat wanneer een vrouwelijke wetenschapper later besluit wat ze wil of moet doen, zij contacten zal hebben. Voordat een positie bij een universiteit wordt ingenomen, kan een vrouwelijke sollicitant bijvoorbeeld contact opnemen met vrouwelijke faculteitsleden die die universiteit en vrouwelijke faculteitsleden bij nabijgelegen universiteiten hebben verlaten om meer te weten te komen over hun omgeving.

Door de contacten vooraf op hun plaats te houden, zal het verzamelen van dergelijke informatie eenvoudig zijn; zonder de contacten zou de kandidaat zijn toevlucht moeten nemen tot het maken van koude telefoontjes naar vrouwelijke faculteitsleden waar ze interviewde, en dit zou waarschijnlijk zeer weinig waardevolle informatie opleveren. Hopelijk kunnen vrouwelijke studenten door dit netwerk beter worden voorbereid om hun carrière-obstakels - niet alleen die met betrekking tot ouderschap - het hoofd te bieden en deze met succes te overwinnen.