Waarom een ​​spraakmakende tegenstander van klimaatwetenschap het Witte Huis van Trump heeft verlaten

William Happer

Gage Skidmore / flickr (CC BY SA 2.0)

Waarom een ​​spraakmakende tegenstander van klimaatwetenschap het Witte Huis van Trump heeft verlaten

Door Scott Waldman, E&E NewsSep. 12, 2019, 11:05 uur

Oorspronkelijk uitgegeven door E&E News

Toen William Happer deze zomer besefte dat zijn plan om klimaatwetenschap in twijfel te trekken door het Witte Huis was afgesloten, wist hij dat hij zich aan zijn belofte zou houden: om precies één jaar in de regering van president Donald Trump te dienen en dan te vertrekken.

Het oorspronkelijke idee van Happer om klimaatonderzoek te beoordelen, betrof een team van wetenschappers die kritiek zouden leveren op wetenschappelijke rapporten van de overheid en de onzekerheidsgebieden zouden bespelen. Het zou gericht zijn op het aanvallen van de Nationale Klimaatbeoordeling en zou volgens verschillende medewerkers van Happer mogelijk kunnen worden gebruikt om een ​​uitdaging aan te gaan voor het vinden van gevaren, de wetenschappelijke onderbouwing van het federale klimaatbeleid.

"Hij heeft in ieder geval een beetje ruggengraat geïnjecteerd in het algemene sterke wantrouwen van Trump over het verhaal van de klimaatcrisis, " zei Caleb Rossiter, uitvoerend directeur van de CO 2 Coalition, gevestigd in Arlington, Virginia, dat Happer oprichtte om het verbruik van fossiele brandstoffen te bevorderen.

En hoewel Trump erg geïnteresseerd was in de ideeën van Happer, staken ze tegenstand op bij adviseurs van het Witte Huis die het plan om openlijk klimaatonderzoek aan te vallen als een risico beschouwden voor Trump's vooruitzichten op herverkiezing. Dat bracht Happer, een onwrikbare tegenstander van klimaatwetenschap en een volleerd fysicus, ertoe zijn functie als directeur bij de Nationale Veiligheidsraad te verlaten. Zijn laatste dag is 13 september.

"Trump bracht hem niet op om de klimaatwetenschap uit te dagen, terwijl hij daar was en aan het NSC werkte, begon hij deze voorstellen te doen en ze werden uiterst serieus genomen, " zei Rossiter.

"Op een algemene vergadering wendde Trump zich tot hem en zei:" Will, hoe gaat het met die commissie die ik heb goedgekeurd? " En dat is wanneer je weet dat het tijd is om Washington te verlaten, omdat hij denkt dat hij het heeft goedgekeurd, en hij denkt dat je eraan werkt en, natuurlijk, je bent een paar niveaus lager dan hij, "zei hij.

Het is toeval dat de exit van Happer plaatsvindt samen met het abrupte vertrek van de voormalige National Security Adviser John Bolton. Happer vertelde vrienden meer dan een maand geleden dat hij op 13 september zou vertrekken, volgens meerdere medewerkers. Een kleine ceremonie zal morgen in het Witte Huis worden gehouden om zijn dienst te erkennen.

Terwijl Bolton het idee van Happer steunde om de klimaatwetenschap te beoordelen, verwijderde hij zich grotendeels van het proces om de evaluatie samen te stellen. Het plan werd opgeschort nadat een aantal Trump-ambtenaren, waaronder wetenschapsadviseur Kelvin Droegemeier, suggereerde dat het schadelijk kon zijn voor de president tijdens de 2020-campagne.

De tijd van Happer bij de Nationale Veiligheidsraad werd voornamelijk bezet door werkzaamheden aan geclassificeerde militaire projecten. Hij hielp ook bij het besturen van een uitvoerend bevel van de president over de gevaren van elektromagnetische pulsen op het elektriciteitsnet.

Maar de ontstekingsuitspraken van Happer over klimaatverandering trokken publiekelijk onderzoek, waaronder zijn vergelijking van aanvallen op het gebruik van fossiele brandstoffen met de 'demonisering van de arme joden onder Hitler'.

Happer was waarschijnlijk de enige wetenschapper die Trump heeft geïnformeerd over klimaatverandering. Eerder dit jaar gebruikte hij zijn positie in de Nationale Veiligheidsraad om schriftelijke congresverklaringen te blokkeren door een onderzoeker van het ministerie van Buitenlandse Zaken die probeerde wetgevers te waarschuwen voor de veiligheidsrisico's van klimaatverandering. Happer betwistte elementaire klimaatwetenschap in de getuigenis van Rod Schoonover, een senior analist bij het Bureau voor Inlichtingen en Onderzoek van het State Department, en noemde het een 'propagandaslogan voor de wetenschappelijk analfabeet'. Schoonover nam later ontslag over het incident.

Het vertrek van Happer werd gevierd door democratische wetgevers, milieugroeperingen en denktanks over het klimaatbeleid.

"Wanneer uw militaire, inlichtingen- en wetenschapsinstellingen allemaal waarschuwen voor de veiligheidsrisico's van klimaatverandering, kunt u gewoon geen klimaatontkenner in een hogere positie bij de Nationale Veiligheidsraad hebben", zei Francesco Femia, mede-oprichter van het Centrum voor klimaat en veiligheid in Washington, DC, in een verklaring. "Dus dit is een welkome ontwikkeling. Echter, te veel lof ophopen is als het prijzen van de brandstichter voor het dumpen van een emmer water op het huis dat hij zojuist heeft afgebrand. De echte test is wat hierna substantieel gebeurt. "

Happer, die onlangs 80 werd, keert terug naar Princeton University, waar hij professor emeritus natuurkunde is. Hij zal binnenkort een onderzoeksartikel publiceren dat de impact van methaan op het klimaat in twijfel trekt, zei Rossiter. Methaan is een veel krachtigere verwarmende verontreinigende stof dan koolstofdioxide.

Happer zal waarschijnlijk ook weer deelnemen aan de CO 2 -coalitie, die hij volgens Rossiter heeft opgericht. De groep, die zegt dat stijgende niveaus van CO 2 mensen ten goede kunnen komen, breidde zijn aanwezigheid in Washington uit sinds Happer bij het Witte Huis kwam. Het heeft de afgelopen maanden contact opgenomen met Republikeinse congresleden om hen te voorzien van praatpunten die ze kunnen gebruiken om het klimaatbeleid te bestrijden.

Als het plan van Happer om de klimaatwetenschap te beoordelen niet was opgeschort, zou hij waarschijnlijk nog wat langer in het Witte Huis zijn gebleven, zei Myron Ebell, het voormalige hoofd van het EPA-overgangsteam van Trump. Hij zei dat Happer een belangrijk precedent schiep voor de administratie in hoe het zou moeten praten over klimaatwetenschap s dat bezorgdheid wordt gekenmerkt als alarm, zei Ebell.

Maar het belangrijkste werk van Happer vanuit het perspectief van degenen die klimaatverandering afwijzen, zal onvervuld blijven, zei Ebell. Dat was om een ​​wetenschappelijke basis te bieden die kan worden gebruikt om de bevinding van bedreigingen aan te vechten.

"Het uiteindelijke doel was ooit dat de Nationale Klimaatbeoordeling werd onthuld als zijnde gebaseerd op rommelwetenschap en modellen die zijn vervalst, ik denk dat als dat eenmaal was gedaan, het logisch zou zijn om de bedreigingbevinding te heropenen, " zei Ebell.

Herdrukt van Climatewire met toestemming van E&E News. Copyright 2019. E&E biedt essentieel nieuws voor energie- en milieuprofessionals op www.eenews.net

  • Lees verder...