" "

Wie doet de wetenschap in de 21ste eeuw en waar en hoe zullen ze het doen?

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

D e kwestie van wie in de toekomst wetenschap gaat doen, en met name biomedische wetenschap, is er een die zich al jaren bezighoudt met de National Institutes of Health (NIH). Het leidde in de eerste plaats tot de ontwikkeling van een breed scala aan onderzoekstrainingsprogramma's in biomedische gebieden in de laatste helft van de 20e eeuw. In de afgelopen jaren is een punt van zorg naar voren gebracht of het aantal nieuwe stagiairs in biomedisch onderzoek voldoende is, of dat het meer is dan de arbeidsmarkt kan ondersteunen. De National Academies of Sciences / Institute of Medicine zijn door het Congres van de Verenigde Staten belast om deze beoordeling om de paar jaar te maken en hebben over het algemeen de status quo gehandhaafd met betrekking tot de juiste behoeften aan onderzoekarbeid.

In de afgelopen tien jaar zijn er echter nieuwe zorgen geuit over de rol van postdoctorale fellows, hetzij in formele opleidingsprogramma's of, vaker, als "onderzoeksmedewerkers" ondersteund door NIH-onderzoeksbeurzen. Zorgen zijn onder meer de verlengde duur van de postdoctorale periode; het niveau van betaalde toelagen of salarissen en uitkeringen; of postdocs kunnen slagen op de academische weg, of dat andere loopbaanopties - voltijds onderwijs, wetenschappelijk schrijven, wetenschapsadministratie en peer review, wetenschapsbeleid, industrie - haalbaar zijn en moeten worden overwogen. Wat duidelijk is, is dat het kiezen van een traditionele academische carrière de start van onafhankelijke onderzoeksproductiviteit vertraagt ​​tot ongeveer 37 jaar of ouder, wat leidt tot dubbelzinnigheid in de term 'jonge wetenschapper'.

In oktober 2003 hield NIH een conferentie over training en kansen voor postdocs in de 21ste eeuw. Er was een consensus dat de verantwoordelijkheden voor postdoctorale training door verschillende partijen werden gedeeld: de postdoctorale mentor / adviseur, de sponsorende academische instelling en de individuele postdoctorale fellow. Daarnaast hebben financieringsinstanties ook verantwoordelijkheden. Vertegenwoordigers van al deze entiteiten namen actief deel aan de conferentie. Postdoctorale fellows, vertegenwoordigd door de organiserende leden van de National Postdoctoral Association (NPA), speelden een prominente rol, samen met institutionele ambtenaren, mentoren, vertegenwoordigers van een aantal private en publieke financieringsinstanties, en vertegenwoordigers van de grote federale wetenschapsagentschappen (bijv. NIH, NSF).

Er werden een aantal suggesties gepresenteerd, waarvan de belangrijkste zijn:

  • Mentoring van postdocs moet een formele vereiste zijn voor de ontvangst van federale fondsen ter ondersteuning van onderzoek, en mentorplannen moeten worden ingediend als onderdeel van de aanvraag voor dergelijke fondsen. Er moet een beloningssysteem voor goede mentoren worden ingesteld.

  • Een uniform voordelenpakket moet beschikbaar worden gemaakt voor alle postdocs, ongeacht het afspraakmechanisme.

  • Er moet een systeem voor gegevensverzameling met betrekking tot opleiding en loopbaantrajecten voor postdoctorale fellows worden opgezet om financieringsinstanties en anderen in staat te stellen de training van dergelijke fellows te beoordelen; deze gegevens moeten betrekking hebben op postdocs van werknemers over onderzoekssubsidies en ontvangers van postdoctorale beurzen.

  • Redelijke en passende stipendieniveaus moeten worden betaald en moeten worden gekoppeld aan de duur van de promotie.

  • De duur van postdoctorale training moet beperkt zijn, waarschijnlijk tot niet meer dan 5 jaar.

  • Draagbare of tijdelijke beurzen voor veelbelovende fellows moeten worden beschouwd als een middel om hun doorstroom naar onafhankelijke functies bij academische instellingen te vergemakkelijken.

  • Eenmalige beurzen om de oprichting van postdoctorale bureaus bij academische instellingen aan te moedigen; van deze bureaus wordt verwacht dat zij duidelijke en uniforme normen en beleidsmaatregelen voor postdoctorale opleiding vaststellen.

Al deze suggesties worden overwogen door de hogere staf van NIH en het Raadgevend Comité aan de directeur van NIH.

Bovendien heeft Elias Zerhouni, directeur van NIH, bij een aantal gelegenheden aangegeven dat hij vastbesloten is om de leeftijd waarop onderzoekers onafhankelijk worden te verminderen, evenals zijn steun voor jonge wetenschappers om te verhuizen naar niet-traditionele carrières die fysica, chemie, wiskunde en informatica om problemen in de levenswetenschappen, biologie en geneeskunde aan te pakken.

Terwijl we allemaal blijven onderzoeken wie wetenschap in de toekomst zal doen, en waar en hoe het zal worden gedaan, zal NIH lid worden van de National Academies of Science en het Howard Hughes Medical Institute om de overgang van jonge onderzoekers naar onderzoek onafhankelijkheid in een tijdperk waarin de oude definitie van onafhankelijkheid misschien niet bij iedereen past, en de academische route naar een wetenschappelijke carrière - namelijk de ordelijke progressie van een gevorderd diploma naar een postdoctorale opleiding naar een tenure-track naar een ambtstermijn tot volledig lid van de faculteit - kan niet langer de standaard. In de toekomst kan een verscheidenheid aan manieren waarop jonge wetenschappers hun onafhankelijkheid kunnen beweren de overhand hebben. Het is onze verwachting dat deze variatie zal bijdragen aan en de algehele vooruitgang zal verbeteren bij het verbeteren van de gezondheid en het welzijn van de mensheid.