De WGO weigert onverwacht, opnieuw, om de ebola-uitbraak een wereldwijde noodsituatie te noemen

Een vrouw aan de grens van de Democratische Republiek Congo en Oeganda wast haar handen met chloorwater, een van de maatregelen om de verspreiding van ebola te stoppen.

Foto van Ronald Kabuubi / AP

De WGO weigert onverwacht, opnieuw, om de ebola-uitbraak een wereldwijde noodsituatie te noemen

Door Kai KupferschmidtJun. 14, 2019, 16:10 uur

In een controversiële beslissing heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) opnieuw besloten om de nieuwste ebola-uitbraak in Afrika niet te verklaren, waarbij meer dan 1400 mensen zijn omgekomen en net een nieuw land zijn binnengekomen, een Public Health Emergency of International Concern ( potentiële noodsituatie). De commissie was van mening dat de uitbraak een gezondheidsgeval is in de Democratische Republiek Congo [DRC] en de regio, maar het voldoet niet aan alle [de PHEIC] criteria, Preben Aavitsland, waarnemend voorzitter van een commissie van deskundigen bijeengeroepen door de WHO, zei op een persconferentie op vrijdagavond in Genève, Zwitserland.

De commissie kwam voor de derde keer bijeen nadat er deze week nieuws uitkwam dat het virus zich had verspreid van de DRC naar het naburige Oeganda, waarbij tot nu toe twee mensen werden gedood een 5-jarige jongen en zijn grootmoeder grens. Veel experts op het gebied van infectieziekten en overheidsfunctionarissen hadden de WHO verwacht en opgeroepen om een ​​PHEIC te verklaren toen Ebola uit de DRC kwam. I verbijsterd en diep verontrust door deze beslissing, vertelt Lawrence Gostin, directeur van het O Neill Institute for National and Global Health Law aan de Georgetown University in Washington, DC, aan ScienceInsider. De status-quo is niet langer houdbaar. Het is tijd om een ​​globale waarschuwing te geven

Gostin en anderen zeggen dat het verklaren van een PHEIC wereldwijde aandacht zou richten op de voortdurende gezondheidscrisis. Meer dan 2400 mensen zijn ziek sinds de uitbraak begon in augustus 2018 met dat sinds de uitbraak in augustus 2018 is begonnen > Als ik terugkijk op een vergelijkbare tijd in West-Afrika in 2014, hadden premiers en presidenten het over Ebola, zegt Onderzoeker van infectieziekten, Jeremy Farrar, die de Wellcome Trust in Londen runt. Tenminste, dat is bij deze uitbraak niet gebeurd.

WIE heeft slechts vier keer een PHEIC afgekondigd sinds de tool in 2005 in het arsenaal van het bureau werd geïntroduceerd: voor de West-Afrikaanse ebola-uitbraak in 2014, pandemische griep in 2009, polio in 2014 en het Zika-virus in 2016. Farrar zegt er nu geen te verklaren is een gemiste kans. “Als dit een PHEIC zou worden verklaard, zou het niveau van internationale politieke steun zijn toegenomen, dat tot nu toe ontbrak; verbeterde diplomatieke, volksgezondheid, veiligheid en logistieke inspanningen, evenals meer financiële middelen vrijgemaakt om de ongelooflijk dappere en toegewijde teams te ondersteunen die in Noord-Kivu, DRC werken, ”schreef hij aan ScienceInsider in een e-mail.

Maar de WHO-commissie zag weinig te winnen en veel te verliezen, legde Aavitsland uit op de persconferentie. Hoewel het verklaren van een PHEIC de WGO in staat zou stellen om informatie over de verspreiding van de ziekte te delen zonder de toestemming van de getroffen landen en om tijdelijke aanbevelingen te doen die de lidstaten moeten volgen, zijn die maatregelen niet nodig omdat landen al informatie delen en het advies van de WGO opvolgen. Aan de andere kant kan het verklaren van een PHEIC worden geïnterpreteerd als de uitbraak als een wereldwijde noodsituatie, zei Aavitsland. "Zoals we hebben gezien bij eerdere volksgezondheidsproblemen van internationale zorg, lopen we het risico beperkingen te zien op reizen en handel, lopen we het risico luchtvaartmaatschappijen te zien die hun vluchten naar het gebied stoppen en riskeren we ook grensafsluitingen." Dat alles kan de volksgezondheid belemmeren. inspanningen in het land, betoogde Aavitsland. Toch is hij het eens met Farrar dat meer hulp nodig is, zeggende: "De commissie is diep teleurgesteld dat de WHO en de getroffen landen niet de benodigde middelen en middelen hebben ontvangen voor deze uitbraak. De internationale gemeenschap moet stappen up."

De verspreiding van het virus naar Oeganda is zorgelijk, maar niet onverwacht, zegt Oyewale Tomori, een viroloog aan de Redeemer-universiteit in Ede, Nigeria. “Ik ben verrast dat het zo lang heeft geduurd. Ik neem aan dat er in Oeganda gevallen eerder en onopgemerkt zijn geweest. "

De twee mensen uit de DRC die in Oeganda stierven, waren de grens overgestoken nadat de grootvader van de jongen aan Ebola stierf. Oeganda heeft fantastisch werk verricht ter voorbereiding op deze verspreiding, zegt Farrar, en heeft waarschijnlijk de zaak vroeg genoeg gepakt om de uitbraak in de kiem te smoren. Maar meer verspreiding naar de buurlanden van de DRC, Rwanda en Burundi, is waarschijnlijk, waarschuwt hij. "Deze epidemie bevindt zich in een beangstigende fase en vertoont geen tekenen van snel stoppen", voegt hij eraan toe.