WHO verklaart uitbraak van ebola

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft Liberia vandaag vrij van ebola verklaard, wat het einde van de uitbraak in West-Afrika markeert. Vandaag is een goede dag, zei Rick Brennan, directeur van rampenrisicobeheer en humanitaire actie bij de WHO, tijdens een persconferentie in Genève, Zwitserland. Maar hij drong ook aan op waakzaamheid en waarschuwde dat er een aanzienlijk risico op opflakkeringen bestond. Hoewel dit een belangrijke mijlpaal en een belangrijke stap voorwaarts is, moeten we zeggen dat het werk nog steeds niet is gedaan. Dat komt omdat er nog steeds een risico bestaat op het opnieuw verschijnen van de ziekte vanwege het aanhouden van het virus bij een deel van de overlevenden, zei Brennan.

De aankondiging kwam 42 dagen nadat de laatste bevestigde ebola-patiënt in Liberia twee keer negatief op het virus had getest. Het is de eerste keer dat alle bekende transmissieketens in de drie door ebola verwoeste landen worden stopgezet. Sierra Leone werd op 7 november 2015 vrij van Ebola verklaard en Guinee volgde eind december 2015. Alle drie landen bevinden zich nu in een periode van 90 dagen van verhoogde surveillance.

De uitbraak in West-Afrika was verreweg de grootste geregistreerde ebola en de enige die een volwaardige epidemie is geworden. Meer dan 28.500 mensen werden ziek door het virus en 11.315 stierven sinds de uitbraak begon in een afgelegen Guinees dorp in december 2013. Op het hoogtepunt van de epidemie waren er elke dag honderden infecties en stierven patiënten voor overvolle behandelcentra die hadden hun deuren gesloten. Het detecteren en verbreken van elke transmissieketen is een monumentale prestatie geweest, Margaret Chan, directeur-generaal van de WHO, zei in een persverklaring.

Hoewel dit een belangrijke mijlpaal en een belangrijke stap voorwaarts is, moeten we zeggen dat het werk nog steeds niet is gedaan.

Rick Brennan, WHO

Omdat ebola maandenlang in sommige weefsels en lichaamsvloeistoffen van overlevenden kan blijven bestaan, bestaat er nog steeds een risico dat het virus opnieuw opkomt. Dit gebeurde in november 2015 in Liberia, nadat het land voor de tweede keer vrij van ebola was verklaard. Er zijn 10 dergelijke opflakkeringen geweest die geen deel uitmaakten van de oorspronkelijke uitbraak, zei Brennan. En we verwachten meer. Wetenschappers maken zich het meest zorgen over de volharding van Ebola in het sperma van overlevenden, waarvan is aangetoond dat het tot een jaar lang aanwezig is.

Terwijl wetenschappers en artsen gaan praten over wat ze hebben geleerd van de dodelijkste ebola-uitbraak die ooit is geregistreerd, is het griezelige vermogen van het virus om bij overlevenden te blijven, slechts een van de vele openstaande vragen. Een andere manier is om beter onderzoek te doen tijdens dergelijke noodsituaties. De onderzoeksactiviteiten tijdens de uitbraak hebben zeer weinig opgeleverd, zegt Stephan Becker, een viroloog aan de Universiteit van Marburg in Duitsland. We moeten voorbereid zijn voordat een dergelijke uitbraak begint . Armand Sprecher van Artsen zonder Grenzen in Brussel zegt dat Afrikaanse landen die het risico lopen voor de volgende uitbraak met name hun wetenschappelijke en ethische beoordelingsraden moeten versterken die voorstellen evalueren en goedkeuren . Ik denk dat het uitvoerbaar is, maar er is werk voor nodig en ik weet niet zeker wie hieraan zal werken, zegt Sprecher.

Veel van de discussie was ook gericht op de rol van de WHO, die zwaar werd bekritiseerd vanwege de manier waarop de uitbraak werd aangepakt, vooral in het begin. Er zijn verschillende rapporten geweest die hervormingen aanbevelen, maar zelfs als die veranderingen worden doorgevoerd, is dat misschien niet voldoende, zegt Sprecher. "WIE is niet opgezet als een meritocratie, en tenzij de geplande revisie hun bestuursstructuur verandert, ben ik niet zeker dat het schudden van de kaarten en het uitbreiden van hun budget hen tot een organisatie zal maken die de volgende keer minder teleurstellend zal zijn."

Maar de belangrijkste les is de noodzaak om de gezondheidszorgsystemen in lage- en middeninkomenslanden te versterken, zegt Anthony Fauci, hoofd van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases in Bethesda, Maryland. "Als er een systeem was om de uitbraak te herkennen en te stoppen die begon met het kind in Guinee in december 2013, hadden we misschien de explosieve uitbraken in Sierra Leone en Liberia vermeden."

* Gerelateerde inhoud: "Ebola's dunne oogst" - een speciaal pakket waarin het klinische onderzoek wordt onderzocht dat tijdens de ebola-epidemie is uitgevoerd.