De genomineerde eenden van het Witte Huis eenden kans om klimaatscepticus te weerleggen bij de hoorzitting van de Senaatsbevestiging

Kelvin Droegemeier

Sue Ogrocki / Associated Press

De genomineerde eenden van het Witte Huis eenden kans om klimaatscepticus te weerleggen bij de hoorzitting van de Senaatsbevestiging

Door Jeffrey MervisAug. 23, 2018, 16:45 uur

Kelvin Droegemeier kreeg precies één hardbalvraag tijdens de hoorzitting van de Senaat over zijn benoeming tot directeur van het Witte Huisbureau voor Wetenschaps- en Technologiebeleid (OSTP). Het kwam van senator Ted Cruz (R TX), die gelooft dat de planeet niet opwarmt en dat de klimaatverandering is verzonnen door degenen die de overheidscontrole over de economie willen uitbreiden.

Bent u bekend met de empirische gegevens van satellietmetingen die de afgelopen 18 jaar geen statistisch significante opwarming laten zien? Vroeg Cruz. En Droegemeier, een professor in de meteorologie aan de Universiteit van Oklahoma in Norman en een expert op het gebied van zware stormvoorspelling, koos ervoor de vraag te omzeilen.

I ben bekend met sommige van die onderzoeken, antwoordde hij. Maar ik studeer het klimaat niet .

Conventionele wijsheid zegt dat de beslissing van Droegemeier om geen inhoudelijke reactie te bieden een goede strategie kan zijn om bevestiging te winnen. Maar sommige klimaatwetenschappers zijn teleurgesteld dat Droegemeier de enorme hoeveelheid wetenschap niet verdedigt die het standpunt van Cruz over klimaatverandering tegenspreekt. Ze maken zich ook zorgen dat zijn lauwe antwoord aangeeft dat Droegemeier heeft besloten mama te blijven over een kwestie die het grootste deel van de wetenschappelijke gemeenschap opneemt tegen president Donald Trump en zijn regering.

Het is slechts één politiek gegevenspunt, maar het is jammer, zegt meteoroloog David Titley, die een identieke claim van Cruz weerlegde toen hij tijdens een hoorzitting in december 2015 getuigde dat Cruz voorzitter was op Bevorderen open onderzoek over dit onderwerp. Alleen de tijd zal leren hoe Kelvin zal omgaan met klimaatverandering, zegt Titley, een professor aan de Pennsylvania State University in State College en de directeur van het Center for Solutions to Weather and Climate Risk daar.

De vraag van Cruz aan Droegemeier heeft betrekking op de controverse rond een Science paper van 2015 door wetenschappers van de Amerikaanse overheid die claims van een pause in een wereldwijde opwarming van de aarde weerlegt voor een periode van 16 jaar die begint in 1998. Klimaatcontrivianen zeggen atmosferisch gegevens van satellieten ondersteunen hun positie.

Cruz probeerde te suggereren dat er geen opwarming is, zegt Andy Dressler, een klimaatwetenschapper aan de Texas A&M University in College Station. Dat is natuurlijk niet waar .

Titley zegt dat Cruz de gegevens van Chererry heeft geplukt door te beginnen met 1998, toen de mondiale temperaturen een piek bereikten na een krachtig El Ni o-seizoen, en door te suggereren dat satellietmetingen de enige indicatoren zijn voor de opwarming van de aarde . De satellietgegevens kunnen moeilijk te interpreteren zijn, erkent hij. Maar de lopende trend van 30 tot 40 jaar satellietgegevens is duidelijk, en samen met alle andere indicatoren is het bewijs [voor opwarmingstemperaturen] overweldigend.

Tegelijkertijd zegt Titley dat hij het zou begrijpen als Droegemeier ervoor zou kiezen om geen ruzie te maken met Cruz door een flauw antwoord te geven. Het doel van een bevestigingshoorzitting is om zo weinig als menselijk mogelijk is te zeggen en toch bevestigd te worden ', zegt hij. "En dat is wat Kelvin deed."

Dressler zegt dat niemand verbaasd moet zijn over hoe Droegemeier met de vraag omging. “Deze regering zou nooit iemand als John Holdren [voormalig president Barack Obama's hoofd van OSTP en wetenschapsadviseur] kiezen om de wetenschapsadviseur van de president te worden. Ze willen iemand die in de rij gaat staan ​​'bij het klimaatbeleid. (Holdren, nu aan de Harvard University, was en is nog steeds uitgesproken over de noodzaak voor de Amerikaanse regering om actie te ondernemen om de klimaatverandering aan te pakken.)

Trouwens, Holdren had dezelfde kwestie van een vermeende "hiaat" behandeld in de getuigenis van 2014 voor de wetenschapscommissie van het Huis van Afgevaardigden, wiens voorzitter, vertegenwoordiger Lamar Smith (R-TX), de zijde van Cruz over deze kwestie koos. Hier is wat van wat Holdren zei - en wat Dressler en Titley graag van Droegemeier hadden gehoord.

"Een aantal contrarians tegen klimaatverandering heeft de claim gepropageerd dat er sinds 1998 geen opwarming van de aarde is geweest. Dit is niet correct, " zei Holdren tijdens de hoorzitting van 17 september 2014. "De 2000s waren warmer dan de jaren 1990, en de 2010s tot nu toe zijn warmer dan de 2000s."

"Hoewel het stijgingspercentage in de globaal en jaarlijks gemiddelde temperatuur van de atmosfeer nabij het oppervlak sinds ongeveer 2000 is vertraagd in vergelijking met het stijgingspercentage in de voorgaande drie decennia, " vervolgt Holdren, "is de opwarming van de atmosfeer nabij het oppervlak inderdaad voortgezet. In de recente periode waarin het stijgingspercentage van de gemiddelde oppervlaktetemperatuur is vertraagd, zijn bovendien andere indicatoren van een opwarming van de planeet ... doorgegaan met of boven de snelheden die de voorgaande decennia kenmerkten. "

Droegemeier stelde ook vragen over klimaatverandering van democratische senatoren. Maar ze vroegen wat volgens hem de meest dringende problemen waren die onderzoekers moeten aanpakken, niet of Droegemeier dacht dat klimaatverandering echt was.

Leden van beide partijen zeiden dat ze Droegemeier de juiste man voor de klus vonden. Zijn collega Oklahoman, senator James Inhofe (R – OK), een ander klimaatcontrair, noemde Droegemeier "beroemd en leuk" en beweerde: "Er is niemand die beter gekwalificeerd is voor deze baan."

De commissievoorzitter, senator John Thune (R-SD), zei dat het panel al volgende week aan de nominatie kon voldoen. Afgaande op de hoorzitting van vandaag, kan de stemming om zijn nominatie naar de volledige senaat te sturen unaniem zijn.