Waar vindt Obama $ 100 miljoen voor het nieuwe HIV-genezingsinitiatief?

Toen president Barack Obama gisteren aankondigde dat er een nieuw initiatief bij de National Institutes of Health [NIH] was om onderzoek naar een HIV-remedie te bevorderen, merkte hij op dat de regering $ 100 miljoen naar dit project zou sturen. Maar Obama gaf niet aan waar het geld naartoe zou worden omgeleid, en een daaropvolgend persbericht van NIH bood slechts een hint van meer detail, erop wijzend dat geld zal komen uit bestaande middelen en een omleiding van fondsen van aflopende AIDS-onderzoeksbeurzen over de volgende drie jaar.

In een e-mail aan Science Insider legde Jack Whitescarver, directeur van NIH s Office of AIDS Research, uit dat bestaande middelen het bestaande $ 3, 1 miljard hiv / aids-budget van NIH betekent: geen nieuwe geld komt uit andere delen van NIH. Ongeveer 20% tot 25% van de NIH-beurzen vervallen elk jaar en komen in aanmerking om opnieuw te concurreren, zegt Whitescarver, en sommigen zullen geen terugbetaling verdienen omdat ze zich concentreren op gebieden van AIDS-gerelateerd onderzoek die nu als minder urgent worden beschouwd. Als voorbeeld zocht hij onderzoek naar opportunistische infecties die verband hielden met aids, wat eerder een hoge prioriteit had. Maar met de komst van effectieve antiretrovirale therapie, is dat onderzoek, hoewel nog steeds wetenschappelijk verdienstelijk, nu van lagere prioriteit voor financiering met AIDS-onderzoeksdollars, legde Whitescarver uit.

De officiële verschuiving in prioriteiten sluit aan bij wat er in het veld is gebeurd. Hiv / aids-onderzoekers hebben de afgelopen 5 jaar steeds meer de nadruk gelegd op het bestuderen van genezingsgerelateerde problemen zoals virale latentie en het bevrijden van het kleine reservoir met geïnfecteerde cellen dat overblijft, zelfs als anti-hiv-medicijnen de virale replicatie volledig onderdrukken. NIH heeft dit fiscale jaar bijvoorbeeld $ 65 miljoen vastgelegd voor onderzoek naar de uitroeiing van virale reservoirs.

Obama’s aankondiging verraste veel HIV-genezende onderzoekers en pleitbezorgers, maar het was welkom nieuws met een besliste nota van voorzichtig optimisme. Ik hou van het idee dat ze genezingonderzoek erkennen, maar wie gaat beslissen welke andere onderzoeksgebieden niet moeten worden gedaan? Vraagt ​​Rowena Johnston, directeur van onderzoek bij amfAR, een in New York City gevestigde non-profit die al lang vooraan staat bij het financieren van genezingsstudies. We zijn niet erg fan van Peter te beroven om Paul te betalen, en op dit moment weten we niet wie Peter is .