Waar zijn de neurowetenschap banen?

Voor neurowetenschappers die een Ph.D. programma of een postdoctorale positie, de mysteries van neuronale circuits en genetische markers voor ziekte bleek vergeleken met één raadselachtige vraag: waar zijn de banen?

Die vraag werd deze week besproken tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Society for Neuroscience, Neuroscience 2011, in Washington, DC Speakers - de meeste van hen wetenschappers in beveiligde carrières - spraken grote menigten van vroege carrière wetenschappers te popelen om te leren hoe succesvolle neurowetenschappers hun baan vonden en om hun advies te horen voor degenen die net beginnen. De sprekers sloegen meestal een optimistische toon en vertelden hun publiek dat er banen zijn - binnen of buiten de academische wereld - voor degenen die hard werken, realistische doelen stellen, en netwerk, netwerk, netwerk. Ondertussen waren sommige aanwezigen gefrustreerd over het feit dat ze tot nu toe niet in staat waren een van die banen te vinden, ondanks hun beste inspanningen om werk te zoeken.

Met de economie zoals die nu is, zouden universiteiten alternatieve carrières net zo goed moeten promoten als klassieke academici.

Ketan Marballi

Student bekeken

Na een pre-conferentie workshop voor het zoeken naar banen op vrijdag waarop neurowetenschappers van de Universiteit van Pittsburgh Michael Zigmond en Beth Fischer de uitdaging bespraken om een ​​baan als professor aan een onderzoeksinstelling te krijgen en alternatieven voor de academische wereld voorstelden, vertelde een handvol studenten aan Science Careers dat ze van plan geweest om voorafgaand aan de workshop academische onderzoeksloopbanen na te streven. Maar na de workshop hadden velen een tweede gedachte.

Jose Rodriguez-Romaguera, een afgestudeerde student die gedragsneurowetenschappen studeert aan de Universiteit van Puerto Rico, is niet van gedachten veranderd over het volgen van een academische baan, maar hij overweegt nu andere mogelijkheden. "Een van de dia's [getoond in de workshop] had een kleine cirkel met dingen die je kunt doen, " zei Rodriguez-Romaguera, "en hoewel ik naar de academische wereld wil gaan, ... voor het eerst zag ik mezelf een van die dingen. "

"Met de economie zoals die nu is, zouden universiteiten net zo goed alternatieve banen moeten promoten als klassieke academici, " zei Ketan Marballi, een afgestudeerde student aan het University of Texas Health Science Center, San Antonio, die de biomoleculaire basis bestudeert van gedrag. "Er zijn overal bezuinigingen, overal worden mensen ontslagen, [en] afdelingen verkleinen hun labruimte."

Shruti Muralidhar, een Ph.D. student die neurowetenschappen studeert aan de cole Polytechnique F d rale de Lausanne in Zwitserland, merkte op dat in een universitaire setting "iedereen verwacht dat je dit pad volgt" - het academische pad - "en niets anders. Jij worden omringd door dezelfde denkrichtingen en je hebt geen enkele manier om meer informatie te krijgen. " Muralidhar zegt dat ze al vroeg op de middelbare school merkte dat veel van de academici die ze tegenkwam niet gelukkig of professioneel vervuld leken. "En ergens later realiseerde ik me dat ik dat niet echt wil doen, " zei ze.

Alternatieve paden

Tijdens het weekend probeerden neurowetenschappers die in een reeks professionele ontwikkelingssessies spraken de zorgen van Muralidhar en de andere studenten aan te pakken. Tijdens één sessie, die betrekking had op onderzoekscarrières in de industrie en de particuliere sector, zei Lawrence Fitzgerald, vice-president neurowetenschappelijk onderzoek bij Lundbeck Pharmaceuticals in New York City, dat hij een baan buiten de academische wereld was gaan overwegen toen hij zich realiseerde dat hij meer om de wetenschap gaf dan de instelling. "Ik ben nooit verliefd geworden op een techniek", zei hij tegen een menigte die alleen stond. "Ik werd verliefd op de wetenschappelijke problemen."

Michy Kelly en Lawrence Fitzgerald spreken met deelnemers na een sessie over carrières in de industrie.

Michy Kelly en Lawrence Fitzgerald spreken met deelnemers na een sessie over carrières in de industrie.

KREDIET: Michael Price

Veel banen bieden neurowetenschappers de mogelijkheid om sommige van die problemen aan te pakken zonder op een laboratoriumbank te werken, aldus Fitzgerald en verschillende andere sprekers in de loop van de dag. Farmaceutische en biotechbedrijven, risicokapitaalbedrijven, wetenschappelijke adviesbureaus, medische en wetenschappelijke tijdschriften, advocatenkantoren die zich bezighouden met intellectueel eigendom, wetenschapsgerichte non-profitorganisaties en stichtingen, overheidsinstellingen en K-12-scholen behoren tot de "alternatieve" loopbaanopties. genoemde sprekers.

Binnen de particuliere sector is de farmaceutische industrie waarschijnlijk de grootste inlener van neurowetenschappers met Ph.Ds, zei Michy Kelly, een neurowetenschapper die bij Wyeth Pharmaceuticals werkte tot het werd gekocht door Pfizer, en vervolgens doorging bij Pfizer totdat haar afdeling werd gesloten. Ze keert nu terug naar de academische wereld, nadat ze net een universitair hoofddocentbaan aan de Universiteit van South Carolina in Columbia heeft aanvaard.

Zowel Kelly als Fitzgerald erkende dat farmaceutische bedrijven vaak Ph.D. inhuren. wetenschappers met postdoctorale ervaring, de industrie is momenteel in beroering. Wetenschappers die daar willen slagen, moeten bereid zijn te verhuizen en projecten aan te gaan die hun expertise en interesses te boven gaan, waren ze overeengekomen.

Patricia Camp werkte verschillende jaren als academische wetenschapper totdat ze erachter kwam dat haar passie voor lesgeven haar wens om onderzoek te doen overtrof. Ze verliet haar academische functie om lerares natuurwetenschappen te worden. Nu is ze superintendent van het Delran Township School District in New Jersey. Camp vertelde de aanwezigen dat voor pedagogisch geneigde neurowetenschappers het lesgeven op de middelbare school zowel financieel als professioneel lonend kan zijn. "Er zijn niet heel veel van ons die doctoraatsstudenten hebben die een K – 12 opleiding volgen, maar het is een redelijk levensvatbaar vakgebied, " zei ze. Camp merkte op dat een studie van het National Centre on Education Statistics voorspelt dat meer dan 125.000 banen in het wetenschappelijk onderwijs op de middelbare en middelbare school de komende jaren zullen opengaan.

Een unieke vaardigheden

Stacie Grossman Bloom, uitvoerend directeur van het New York University Neuroscience Institute in New York City, zei dat neurowetenschappers vaak de waarde van hun vaardigheden voor werkgevers buiten de academische wereld niet erkennen. "Als je een doctoraat of een doctoraat hebt, ben je in deze omgeving waar iedereen om je heen ook een doctoraat heeft, " zei ze. "Het is belangrijk om een ​​stap terug te doen en te beseffen [dat] je diploma uniek is in de wereld. En wanneer je een omgeving verlaat waar iedereen om je heen een doctoraat heeft, word je op wonderbaarlijke wijze een echt geloofwaardige, slimme persoon."

Neurowetenschappers - inderdaad, de meeste wetenschappers met Ph.D's - blinken uit in data-analyse, projectmanagement, communicatie, computer- en technische vaardigheden, lesgeven en leiderschap, probleemoplossing en kritisch denken, geduld, omgaan met tegenslagen en schrijven van subsidies, zei Bloom . "Als je kijkt naar de soorten vaardigheden die werkgevers willen, passen ze echt goed bij die vaardigheden."

Wat doen neurowetenschappers na een postdoc? Hier zijn cijfers uit het meest recente (2009) rapport van de Association of Neuroscience-afdelingen en -programma's (onderdeel van de Society for Neuroscience), waarin 114 afgestudeerde en postdoctorale programma's in de Verenigde Staten en Canada werden onderzocht.

Ging naar een andere postdoc39%
Heeft een faculteitspositie ingenomen36%
anders13%
Heeft een positie ingenomen in de industrie7%
Ingeschreven in medische school3%
werkloos1%
Werkzaam buiten de neurowetenschappen0%

Ingesteld op de academische wereld

Andere sprekers hadden advies voor diegenen wiens harten zijn ingesteld op een ambtstermijnpost. Lakshmi Devi, een neurowetenschapper en directeur van een laboratorium dat de moleculaire onderbouwing van drugsmisbruik aan de Mount Sinai School of Medicine in New York City bestudeerde, begon haar onderzoekscarrière met het bestuderen van een bodembacterie die groeit op dood hout. Opmerkend dat zowel subsidies als banen op dat gebied weinig waren, identificeerde ze haar meest overdraagbare vaardigheid: haar inzicht in cellulaire signaaltransductie. Ze zocht naar andere systemen waarin signaaltransductie belangrijk is en bestudeerde uiteindelijk opiaatrespons in de hersenen. "De fundamentele mechanismen waren hetzelfde", zegt ze. "Het was gewoon dat het systeem anders was. Het systeem doet er niet toe. De vragen doen ertoe."

Devi heeft postdoc-functies bekleed bij de Addiction Research Foundation in Palo Alto, Californië, en vervolgens bij het Vollum Institute in Portland, Oregon. Ze landde op de faculteit van de New York University School of Medicine in New York City en werd later aangeworven door de berg Sinaï.

Devi raadde aan om in het begin van je carrière een individueel carrièreplan te ontwikkelen en overleg te plegen met mentoren die je kunnen vertellen of je je academische doelen waarschijnlijk zult bereiken of dat je beter af bent met een andere onderzoekslijn of een carrière buiten de academische wereld. Herevalueer dat plan om de zes maanden of zo om te zien of je nog steeds op schema bent, zei Devi. En volg je passies. "Je hoeft geen kloon te zijn van je PI [hoofdonderzoeker]", zei ze.

Charles Greer, directeur van het afstudeerprogramma voor neurowetenschappen aan de Yale University, drong er bij neurowetenschappers op aan geïnteresseerd te zijn in academisch werk om hun blik te verbreden naar kleinere universiteiten en hogescholen.

Charles Greer

Charles Greer

KREDIET: Michael Price

Pittsburgh's Zigmond zei dat aspirant-neurowetenschappers bereid moeten zijn om een ​​ander werk voort te zetten als de vooruitzichten op een baan zich niet relatief snel voordoen. Hij beveelt aan om niet meer dan 5 jaar in postdocs door te brengen. "Dat is een lange tijd om niet veel geld te verdienen, " zei hij - en als je tegen die tijd geen vacatures van universiteiten ontvangt, is het waarschijnlijk tijd om naar een van de andere beschikbare carrières te kijken.

Verschillende studenten vroegen sprekers of universiteiten meer neurowetenschappelijke doctoraten produceren dan de arbeidsmarkt kan verdragen. Newton Agrawal, die een MD en een Ph.D. heeft. in de neurologie en zit momenteel tussen postdocs, zei dat hij moeite heeft gehad om door te gaan naar een permanente positie. Agrawal vertelde Science Careers dat hij vermoedt dat er minder banen zijn - alternatief of niet - dan de sprekers blijkbaar geloven.