Wat weten we over Ph.D. het carrièrepad van wetenschappers?

Wat weten we over Ph.D. het carrièrepad van wetenschappers?

Door Beryl Lieff BenderlySep. 30, 2019, 10:00 uur

Voor instellingen die ogenschijnlijk kennis vergaren, weten universiteiten opmerkelijk weinig over wat er gebeurt met hun Ph.D. alumni zodra ze de graduate school verlaten. In een poging om die leemte op te vullen en universiteiten te helpen hun carrièrediensten te verbeteren, heeft de Council of Graduate Schools (CGS) via zijn PhD Career Pathways-project STEM (wetenschap, technologie, engineering en wiskunde) en geesteswetenschappen gevraagd aan Ph .D's die 3, 8 en 15 jaar voorbij hun graden zijn over hun werkleven.

Sinds 2018 heeft het project vier samenvattingen uitgegeven waarin gegevens worden samengevat, waarvan er drie de antwoorden van de STEM-respondenten op enkele belangrijke vragen tonen: wat voor soort carrièrepaden volgen de STEM Ph.D's? Hoe goed heeft hun training hen voorbereid op hun werk? En wat voor werk doen STEM Ph.D's bij de grote verscheidenheid aan instellingen die een Amerikaans academe vormen?

De vorige genomen voor verleend

Taken for Granted is een column over training en loopbaanvraagstukken van wetenschappelijk personeelsexpert Beryl Lieff Benderly.

  • Genomen voor Toegekende voorbeeldafbeelding

    Amerikaanse academici, zorg ervoor dat je de regels kent over buitenlandse financiering en connecties

Lees meer Genomen voor verleend

Deze vragen zijn zeker belangrijk. Maar voordat we de resultaten interpreteren, moeten we rekening houden met de beperkingen van het project. Deelnemende universiteiten gebruikten "enquêtes die door CGS zijn ontwikkeld in overleg met diverse belanghebbenden" om gegevens van studenten en alumni te verzamelen, volgens de projectbeschrijving. Maar de onderwerppopulaties en de instellingen waaruit ze zijn getrokken, lijken te variëren van kort tot kort. De totale groep van 70 deelnemende instellingen vertegenwoordigt een reeks openbare en particuliere instellingen, waarvan er relatief weinig zijn die over het algemeen als meest prestigieus worden beschouwd. Institutioneel prestige speelt een gevestigde rol bij het inhuren van faculteiten, vooral op hoger gerangschikte scholen, dus het lijkt waarschijnlijk dat relatief weinig van de respondenten in de enquête op de felbegeerde tenure track zitten bij vooraanstaande onderzoeksuniversiteiten. Verder hebben CGS en de deelnemende universiteiten een gevestigd belang bij het aanmoedigen van studenten om Ph.D. programma's. We weten niet wie de alumni zijn die ze hebben geselecteerd om te onderzoeken of de middelen waarmee ze contact met hen hebben opgenomen, dus we kunnen niet zeggen of er een voorkeur is voor gunstige antwoorden.

Gezien het feit dat er maar weinig solide informatie beschikbaar is voor afgestudeerde studenten en postdocs die vooruit willen kijken, bieden deze enquêtes nuttig inzicht. Hier zijn een paar topline afhaalrestaurants; lezers kunnen de briefs bekijken voor informatie over mensen in hun eigen discipline, academische generatie of carrièrepad.

  • Wisselen van baan en verplaatsen tussen de academische en niet-academische sectoren zijn gebruikelijk - vooral in de beginjaren van een carrière, maar ook in latere stadia. Door verhuizingen tussen sectoren worden mensen over het algemeen uit academe en naar bedrijven, overheden of non-profitorganisaties gebracht. Zodra mensen academe verlaten, ziet teruggaan er uitdagend uit, maar het is niet onmogelijk. Repatrianten nemen vaak administratieve of niet-facultaire onderzoekstaken aan in plaats van facultaire posities. Het is daarom zeer onwaarschijnlijk dat de eerste zoektocht naar een baan in een carrière de laatste is, en daaropvolgende zoekacties brengen mensen vaak naar werkgelegenheidssectoren die andere vaardigheden vereisen dan die nodig zijn in de academische wereld. Vaardigheden die het waard zijn om te cultiveren, zelfs terwijl je nog op de campus bent, zijn daarom om uit te zoeken hoe je training kan passen in niet-academische werkinstellingen en hoe je door niet-academische wervingspraktijken kunt navigeren.
  • Onder de respondenten die in een academe werken, waaronder regionale masteropleidingen, universitaire systemen, 4-jarige undergraduate hogescholen en 2-jarige community colleges, evenals de onderzoeksuniversiteiten waar promovendi hun opleiding volgen Grote meerderheden noemen onderwijs als hun primaire taakverantwoordelijkheid. Alleen aan onderzoeksuniversiteiten noemen wetenschappers onderzoek als hun hoofdactiviteit, en veel daarvan zijn waarschijnlijk postdocs in plaats van faculteitsleden. Ondanks dat ze in veel gevallen uitsluitend op onderzoek zijn gericht, besteden wetenschappers die een carrière in academe nastreven over het algemeen hun professionele leven hoofdzakelijk als leraren of ze nu wel of niet, permanent of contingent zijn, kunnen we vertellen. Dus voor degenen met een positie in een academe, lijkt het daarom een ​​zeer nuttig idee om zoveel mogelijk training en begeleiding te krijgen in effectieve onderwijsmethoden.
  • Ondanks de verscheidenheid van loopbaantrajecten ze volgen, een grote meerderheid van zowel de academici en de nonacademics melden dat hun doctoraten voorbereid hen voor hun loopbaan extreem of zeer goed. Degenen die in de academische wereld in het algemeen van mening dat sterker dan degenen daarbuiten, hoewel de niet-academici nog steeds overweldigend positief waren. Die op 2-jarige hogescholen waren een sterke uitzondering. Zij meldden zich veel minder goed preparednot een verrassing gezien het feit dat de faculteit bij deze instellingen meestal bijna uitsluitend richten op het onderwijs, waardoor training gericht op geavanceerde onderzoeksmethoden en vaak verstoken van aandacht voor pedagogiek bijzonder ongeschikt zijn voor hun studenten nodig heeft. Qua disciplines voelden mensen met doctoraten in techniek en natuur- en aardwetenschappen zich bijzonder goed voorbereid. Mogelijk hebben meer van die mensen nog steeds een onderzoeksgerichte carrière, in tegenstelling tot de vele levenswetenschappers die geconfronteerd worden met meer vervuilde banenmarkten die in andere richtingen zijn gegaan.
  • Grote meerderheden van de STEM-respondenten meldden ook dat, als ze het zouden doen, ze > buiten academe waren iets kleiner dan die binnen. Mensen 15 jaar na het doctoraat waren enthousiaster dan hun jongere collega's, misschien als gevolg van de verslechtering van de academische arbeidsmarkt in de loop van de tijd of misschien hun tevredenheid over de loopbaan die ze hebben gevonden. Minder respondenten zeiden dat ze opnieuw een Ph.D. zouden nastreven. in hetzelfde veld echter. Ik vermoed dat deze ogenschijnlijk tegenstrijdige antwoorden zowel de liefde van de alumni weerspiegelen als de intellectuele uitdaging die Ph.D. onderwijs biedt en hun teleurstelling over de carrièremogelijkheden die ze vonden in overvolle banenmarkten. Minst enthousiast voor hun vakgebied was de nieuwste lichting levenswetenschappers die buiten een academe werken, met een bijzonder moeilijke arbeidsmarkt.
  • Ongeacht waar ze werken, hebben de Ph.D's veel van dezelfde kwaliteiten geïdentificeerd die belangrijk zijn voor hun werk. De top selecties omvatten persistentie, initiatief, self-control, en onafhankelijkheid. Academici dachten stress tolerantie belangrijker dan niet-academici. Ze moeten immers omgaan met de intense druk om vaste aanstelling te doen als ze tot de gelukkigen behoren die op het tenure track belanden of de ontmoedigende onzekerheden van tijdelijke en voorwaardelijke afspraken als ze dat niet doen.

Geen van deze resultaten is echt verrassend en het is goed om antwoorden te hebben die de beleving weerspiegelen. Meer gegevens zouden nuttig zijn, vooral als het een fijnmaziger beeld gaf van precies wie de respondenten van de enquête waren en waar hun loopbaantrajecten hen hebben gebracht. Tegenwoordig hebben mensen die Ph.D's overwegen of nastreven immers alle informatie nodig die ze kunnen krijgen bij het nemen van beslissingen die hun professionele toekomst bepalen.

Lees meer Genomen voor Toegekende verhalen