Wat kunnen wetenschappers leren van stand-up comedy?

Wat kunnen wetenschappers leren van stand-up comedy?

Door Adam RubenJul. 17, 2019, 13:40 uur

Ik heb wat royaal 'een gemengde professionele achtergrond' kan worden genoemd, of wat ongeneeslijk 'verdeelde focus op nalatigheid' zou kunnen worden genoemd: de afgelopen twee decennia heb ik als moleculair bioloog en als stand-up gewerkt komiek.

Ik geef ook stand-up comedy aan studenten. Toen ik het curriculum voor een aankomende klas aan het herzien was, realiseerde ik me hoe vaak sprekers die wetenschappelijke seminars geven, veel van de basisprincipes van de dynamiek van presentator-publiek niet kennen - of erger nog, verwaarlozen. En ik bedoel dag één soort dingen. Het lijkt er vaak op dat het niemand iets uitmaakt hoe een wetenschappelijke presentatie wordt ontvangen. Om de een of andere reden beschouwen we comedyshows als shows, maar we beschouwen wetenschappelijke seminars als tijdschriftartikelen die, ongemakkelijk, verbaal moeten worden gecommuniceerd door een levend organisme.

Experimentele fout van vorige maand

Experimental Error is een maandelijkse humorcolumn van wetenschapper en cabaretier Adam Ruben.

  • Voorbeeld van experimentele foutafbeelding

    Yay, het is vergadertijd! Navigeren door de bizarre wereld van wetenschappelijke bijeenkomsten

Lees meer Experimentele fout

Ik weet dat seminars geen nachtclubs zijn. Maar ik denk dat wetenschappers aan de microfoon kunnen profiteren van het aannemen van enkele van de fundamentele theatrale principes waardoor een publiek niet wil gillen. Met dat in gedachten, hier zijn enkele basislessen uit de wereld van stand-up comedy.

  • Praktijk. Comedians herhalen hun grappen herhaaldelijk in hun hoofd om de schande van een spiekbriefje te voorkomen. Jij, als wetenschapper, krijgt waarschijnlijk een spiekbriefje. En u krijgt notities op uw dia's. En algemene bekendheid met uw resultaten. Je hebt geen excuus om te vergeten wat je gaat zeggen, maar je hebt ook geen reden om je zorgen te maken. Met dit niet-vergeten als je basis, zal oefenen je helpen de beste manier te vinden om informatie te organiseren en over te dragen terwijl het publiek betrokken blijft.
  • De microfoon is geen toverstaf. Als uw mond er niet fysiek in de buurt is, kan deze uw stem niet detecteren. Als je mompelt, kan het je stem niet in een sonore bariton veranderen. Als de microfoon op een podium is bevestigd, blijf dan op het podium. Als de microfoon voor je staat, spreek je niet terwijl je hoofd is gedraaid. Als de microfoon aan uw revers is vastgemaakt, richt u deze naar uw gezicht. Controleer voordat u begint met praten of het publiek u kan horen. Vraag: "Kan iedereen me horen?" Als het antwoord nee is, verander dan iets.
  • Neem aan dat je inderdaad een microfoon nodig hebt, omdat je dat doet. Je kunt niet 'gewoon hard praten'. Mensen overschatten hun eigen vermogen om te projecteren, bijna alsof ze denken: "Wel, als ik mijn eigen stem prima hoor, kan iedereen dat duidelijk." Nee, doofus. Sommige mensen in de kamer hebben mogelijk een verminderd gehoor. Anderen kunnen honderden meters van u verwijderd zijn. Het is ongemakkelijk om gedurende de hele tijd te luisteren om te luisteren, dus zorg ervoor dat je stem naar de oren reist.
  • Maak oogcontact met de toeschouwers. Als je niet naar ze kijkt en ze boeit, kun je net zo goed Siri of Alexa je dia's laten voorlezen. Maak geen oogcontact met alleen uw dia's. Focus niet op een willekeurig punt op de verre muur. Maak geen oogcontact met alleen de voorste rij. Maak herhaaldelijk, zwervend oogcontact met veel mensen.
  • Werk de menigte. In comedy betekent dit het houden van een kort, openbaar gesprek met een paar vriendelijke publieksleden als 'warming-up'. Waar komen jullie vanavond vandaan? Oh, Richmond? Dat is een lange rit! Weet je wat ik haat aan autorijden? Comedians doen dit om hun grappen meer op een natuurlijke chat te laten lijken - zodat ze minder als vooraf geschreven stukjes klinken en meer als slimme observaties die we ter plekke maken. Het is duidelijk dat een wetenschapper niet hoeft te pauzeren voor een zijbalk met het paar op de eerste rij vanuit Richmond. Maar zelfs wanneer u serieuze, formele resultaten oplevert, kunt u zich nog steeds gedragen als een mens die met andere mensen communiceert. Overweeg innerlijk de mantra te herhalen: "Ik heb iets dat ik je wil vertellen." Het is eenvoudig en hopelijk is het juist. Ik heb te veel gesprekken gehad die klaarblijkelijk uit de mantra kwamen: "Ik heb iets dat ik je moet vertellen", of erger, "Ik heb iets dat ik verplicht ben te zeggen in je buurt."
  • Hoewel het lijkt dat komieken het podium verlaten wanneer ze geen dingen meer kunnen zeggen, is komedie eigenlijk strikt getimed. Als je 15 minuten wordt gevraagd, doe je 15 minuten. Je doet er geen vijf, en je doet er geen 30, omdat elke minuut die je lang doet de tijd van een andere komiek oplegt - om nog maar te zwijgen over het dwingen van de toeschouwers, je soort gevangenen, om nog langer te zitten, alle terwijl je je afvraagt ​​wanneer en of je ooit zult stoppen. Het strikt houden binnen het voorgeschreven tijdsbestek is gewoon iets wat een verantwoordelijke cabaretier doet. Je zou denken dat wetenschappers hier, met onze numerieke precisie, nog beter in zouden zijn. Toch weten we allemaal dat dit niet het geval is. Ik kan je niet zeggen hoe vaak ik op een symposium ben geweest en de organisator moest zeggen: “OK, we zijn pas aan het derde gesprek van de dag, en we lopen al 75 minuten achter. Alsjeblieft, houd alsjeblieft binnen de toegewezen tijd. Dan kijk ik rond in de kamer, en ik zie elke spreker hetzelfde denken: Ik hoop dat elke andere spreker zich aan zijn tijd houdt, want ik ben zeker van plan te doen wat ik willen. Wees niet die mensen.
  • Dit klinkt misschien intuïtief, maar hier is het: als mensen stoppen met opletten, is dit slecht. Je bent geen succesvolle spreker alleen omdat je de laatste dia hebt gehaald. Het is jouw taak om ernaar te streven mensen te betrekken. Kun je je voorstellen dat een cabaretier grappen robotisch vertelde, niet lachte en vervolgens de uitvoering als een succes beschouwde omdat de grappen in feite werden overgebracht? Informatie aanleveren is eenvoudig, vooral als het in enorme tekst op een dia naast je hoofd is geschreven. Je presenteren op een manier waar het publiek baat bij heeft? Dat is het moeilijke gedeelte en dat is het verbazingwekkende.
  • Tegelijkertijd zult u niet iedereen bereiken, en dat is OK. Hoe verblindend je gesprek ook is, er zal iemand op de eerste rij zitten, prutsen met een telefoon. Net zoals een stand-up strip moet onthouden dat ze het hele publiek niet kunnen behagen, moet je hetzelfde onthouden. Vogels moeten vliegen, vissen moeten zwemmen en een niet-nul percentage van wetenschappers moet met telefoons spelen.
  • Laten we terugkeren naar akoestiek. Ik weet niet waarom dit concept zo mysterieus is voor wetenschappers, maar NIET IEDEREEN KAN ALLES EENVOUDIG HOREN OMDAT IEMAND IN DEZELFDE KAMER ZEI. Als een cabaretier op de eerste rij vraagt ​​wat zij voor de kost doen, gaat de cabaretier er niet van uit dat de mensen achterin de reactie hebben gehoord. Evenzo, wanneer een lid van het publiek bij een wetenschappelijk gesprek een vraag stelt, ga er niet vanuit dat iedereen in de kamer die heeft gehoord. Wanneer u met uw antwoord begint, herhaalt u de vraag zodat iedereen zich op dezelfde pagina bevindt. Anders krijgt het publiek alleen maar je antwoord: grote vraag! Het antwoord is nee
  • Technische problemen gebeuren. Een goede komiek heeft de superkracht om in elke omgeving te kunnen winkelen zonder uitgebreide behoefte aan rekwisieten of technologie. Toegegeven, het is nog steeds een goed idee om komedie te hosten op een locatie die geschikt is voor komedie, geen willekeurige kast. Maar als een microfoon breekt, of de show laat begint, of een sneeuwstorm de helft van het publiek thuis houdt, is het de reden dat de cabaretier redelijkerwijs verplicht is om hun optreden te laten plaatsvinden. Hetzelfde met de wetenschap: als er iets misgaat, werk er dan omheen. Grijp het krijt. Ga met de stroom mee. Lever uw eerste dia uit het geheugen terwijl de laptop verbinding maakt met de projector. Accepteer onvolmaakte omstandigheden en doe je best.
  • Bovenal denkt een cabaretier voortdurend na over wat iedereen in de kamer moet denken. Horen ze mij? Horen ze elkaar als ze vragen stellen? Volgen ze wat ik zeg? Vinden ze het leuk? Drijft hun aandacht af? Er komen woorden uit de mond van de cabaretier, maar hun hersenen vragen zich af wat ze nog meer zouden kunnen doen om in vervoering te raken en te boeien. Wetenschappers daarentegen lijken te denken dat het simpelweg spreken van de toespraak, terwijl je staat en tegenover het publiek staat, de prestatie is. Dat is het niet. Zie jezelf niet alleen als een bezorger van feiten, maar als een uitvoerder voor wie de kunst van de bezorging cruciaal is voor communicatie. Ik zeg niet dat ik het grappig moet doen. Doe het gewoon goed.

Lees meer Experimentele foutverhalen