Wij zullen u vinden: DNA-onderzoek dat werd gebruikt om Golden State Killer te vangen, kan thuiskomen bij ongeveer 60% van de blanke Amerikanen

Joseph DeAngelo, de vermoedelijke Golden State Killer

Randy Pench / TNS / Newscom

Wij zullen u vinden: DNA-onderzoek dat werd gebruikt om Golden State Killer te vangen, kan thuiskomen bij ongeveer 60% van de blanke Amerikanen

Van Jocelyn KaiserOct. 11, 2018, 14:00 uur

Als je blank bent, in de Verenigde Staten woont en een familielid op afstand hun DNA heeft geüpload naar een openbare vooroudersdatabase, is er een goede kans dat een speurneus op internet je kan identificeren uit een DNA-monster dat je ergens hebt achtergelaten. Dat is de conclusie van een nieuwe studie, die constateert dat door een anoniem DNA-monster te combineren met wat basisinformatie zoals de ruwe leeftijd van iemand, onderzoekers de identiteit van die persoon kunnen beperken tot minder dan 20 mensen door te beginnen met een DNA-database van 1, 3 miljoen individuen.

Zo'n zoekopdracht kan mogelijk de identificatie van ongeveer 60% van de blanke Amerikanen uit een DNA-monster mogelijk maken, zelfs als ze nooit hun eigen DNA aan een vooroudersdatabase hebben verstrekt. Binnen een paar jaar zal het echt iedereen zijn, zegt studieleider Yaniv Erlich, een computational geneticus aan de Columbia University.

De studie werd aangewakkerd door de arrestatie in april van de vermeende ‘ Golden State Killer een Californische man die beschuldigd werd van een reeks van tientallen jaren oude verkrachtingen en moorden. Om hem te vinden en en meer dan een dozijn andere verdachten sindsdien baksteen dat tot alle tot nu toe meer dan een dozijn andere criminele verdachten is aangelegd. Wegwijzers langs het genoom die variëren tussen mensen, maar waarvan de identiteit in veel gevallen wordt gedeeld met bloedverwanten. Vervolgens uploaden ze de DNA-gegevens naar GEDmatch, een gratis online database waar iedereen hun gegevens van consumenten-DNA-testbedrijven zoals 23andMe en Ancestry.com kan delen om te zoeken naar familieleden die hun DNA hebben ingediend. Zoeken op de bijna 1 miljoen profielen van GEDMatch > Andere informatie zoals genealogische gegevens, geschatte leeftijd en misdaadlocaties lieten de speurneuzen vervolgens toe om bij één persoon thuis te komen.

Genetici speculeerden snel dat deze aanpak veel mensen uit een onbekende DNA-sequentie zou kunnen identificeren. Maar om te kwantificeren hoeveel, hebben Erlich en collega's de MyHeritage-database nader bekeken, die 1, 28 miljoen DNA-profielen bevat van individuen die naar hun familiegeschiedenis kijken. (Erlich is chief science officer van het voorouderlijk DNA-testbedrijf.) Als u in de Verenigde Staten woont en van Europese afkomst bent, is er een kans van 60% dat u een derde neef of naaste familielid in deze database heeft, het team geprojecteerd . Hun slagingspercentage was vergelijkbaar toen ze in GEDmatch naar 30 willekeurige profielen zochten. (De kansen dalen tot 40% voor iemand van Afrikaanse afkomst ten zuiden van de Sahara in de MyHeritage-database.)

Ervan uitgaande dat u een familielid in een van deze databases hebt, wat zijn dan de kansen die de politie u zou kunnen vinden van een onbekend DNA-monster, de manier waarop ze de vermeende Golden State Killer hebben gepakt? Om erachter te komen combineerden Erlich en collega's de MyHeritage-database-informatie met stambomen en demografische gegevens zoals de leeftijd en waarschijnlijke geografische locatie. Gemiddeld konden ze daarmee een hypothetische DNA-reeks gebruiken om 17 'verdachten' uit een pool van ongeveer 850 mensen te huisvesten, meldt het team vandaag in Science.

GEDmatch omvat waarschijnlijk slechts ongeveer 0, 5% van de Amerikaanse volwassen bevolking, maar miljoenen Amerikanen gebruiken DNA-testdiensten. Zodra het GEDmatch-cijfer stijgt naar 2%, zal meer dan 90% van de mensen van Europese afkomst een derde neef of naaste verwant hebben en op deze manier gevonden kunnen worden. "Het is verrassend hoe klein de database moet zijn", zegt bevolkingsgeneticus Noah Rosenberg van Stanford University in Palo Alto, Californië, die niet bij het werk betrokken was.

Rosenberg en collega's hebben vorig jaar laten zien dat een profiel in een consumenten-DNA-database kan worden vergeleken met het profiel van dezelfde persoon in forensische DNA-databases voor wetshandhaving, ook al gebruiken ze een andere, kleinere set DNA-markers. Tegenwoordig melden ze in Cell dat meer dan 30% van de personen in de forensische databases ook kunnen worden gekoppeld aan een broer of zus, ouder of kind in een consumentendatabase. De twee soorten databases gecombineerd kunnen het nog eenvoudiger maken om een ​​verdachte uit een DNA-monster te vinden. Het gekoppelde DNA-profiel van de consument kan ook fysiek uiterlijk of medische informatie onthullen voor een crimineel of zijn familieleden, zoals genen voor oogkleur of een ziekte, hoewel de forensische databases niet worden verondersteld dat soort informatie te bevatten. "Er kan meer mee gedaan worden dan beweerd wordt", zegt Rosenberg.

Hoewel deze studies bemoedigend nieuws zijn voor het oplossen van misdaden, roepen ze privacykwesties op voor gezagsgetrouwe burgers, zegt Erlich. Een mogelijke oplossing die door zijn team wordt voorgesteld, is dat de consumenten-DNA-testbedrijven de gegevens van een klant digitaal coderen en dat GEDMatch alleen toestaat dat deze gecodeerde bestanden worden geüpload. Op die manier kon een wetshandhavingsinstantie geen DNA-sequentiegegevens uit haar eigen lab uploaden zonder de medewerking van een vooroudersbedrijf. (De politie kan zich niet zomaar voordoen als een klant en DNA-monsters van een plaats delict naar bedrijven zoals 23andMe sturen, omdat de sequentiemachines van het bedrijf doorgaans geen schrale DNA-monsters kunnen verwerken.)

Erlich vindt ook dat Amerikaanse functionarissen de federale regels moeten herzien die mensen beschermen die zich aanmelden voor onderzoek. Een recent herziene richtlijn voor biomedische onderzoekers, genaamd de Common Rule, veronderstelt dat een onderzoeksdeelnemer niet gemakkelijk kan worden geïdentificeerd aan de hand van zijn geanonimiseerde DNA-profiel. Maar in zijn artikel gebruikte het team van Erlich GEDMatch om een ​​vrouw te identificeren die deel uitmaakte van een onderzoek met behulp van haar geanonimiseerde DNA-profiel en geboortedatum, die vaak voor onderzoekers beschikbaar is.

Genetische beleidsexperts zijn het erover eens dat veranderingen in de manier waarop genealogiedatabases en DNA-sequencingbedrijven werken of worden gereguleerd, nodig zijn. De digitale handtekening kan 'een gedeeltelijke oplossing' zijn, zegt hoogleraar rechten Natalie Ram van de Universiteit van Baltimore in Maryland. Maar alle spelers in de direct-to-consumer DNA-sequencing-industrie zouden met dit schema moeten instemmen, merkt ze op. "Zo niet, dan zijn we terug bij af."

In plaats daarvan hebben zij en anderen onlangs in Science betoogd dat staten en het Congres wetten moeten vaststellen die situaties beperken waarin rechtshandhavingsinstanties genealogische databases kunnen gebruiken om verdachten te vinden. Het is misschien redelijk voor een moordzaak, maar niet voor een kleine misdaad, zegt Ram. "Het vinden van de juiste balans is belangrijk."