Bekijk deze kangoeroe-rat een ratelslang in het gezicht schoppen

Bekijk deze kangoeroe-rat een ratelslang in het gezicht schoppen

Door Elizabeth PennisiMar. 29, 2019, 9:00 uur

De woestijnkangoeroe rat is een zwarte band onder knaagdieren. Naast het leven in de heetste, droogste woestijnen van Noord-Amerika, vecht dit kleine zoogdier tegen ratelslangen met de snelheid en behendigheid van de beste kungfu-vechters, goed gebruik makend van zijn extralong, gespierde achterpoten. Nu hebben biologen vastgelegd hoe het die benen gebruikt: door zijn zogenaamde moordenaar in het gezicht te schoppen.

Onderzoekers vingen 13 radio-gelabelde sidewinder ratelslangen ( Crotalus cerastes ) op film terwijl ze tijdens hun avondjacht naar kangoeroe ratten ( Dipodomys deserti ) lunchten. Het doel van de ratelslang was ongeveer 80% van de tijd goed, maar ze landden minder dan 50% van de tijd. Dat is grotendeels te danken aan de behendigheid van de kangoeroe-ratten : Het toepasselijk genoemde knaagdier kan bijna acht keer zijn lichaamslengte springen tijdens het trappen, draaien, draaien en zelfs omdraaien om vangen te voorkomen. En wanneer het wordt gevangen, gebruikt het zijn achterpoten om de slang af te trappen, soms duwt de aanvaller een meter weg.

Die wentelingen zorgden ervoor dat slechts één op de vijf ratten terechtkwam als een diner met ratelslang, meldde het team gisteren in Functionele Ecologie. Een analyse van het gedrag van de ratten laat zien dat ze zich tijdens het manoeuvreren zeer bewust zijn van de richting die ze willen gaan weg van de slang, meldde dezelfde groep gisteren in het Biological Journal of the Linnean Society. Door lange, sterke achterpoten te ontwikkelen en de neiging om alleen op die twee ledematen te lopen, heeft de kangoeroe-rat geleerd hoe hij een van zijn dodelijkste roofdieren moet omzeilen. Boven dat, Bruce Lee.