Video: Gigantische gitaarvis ooggymnastiek

Net als haaien heeft de gigantische gitaarvis geen oogleden die helemaal sluiten, dus het kan niet knipperen. Dat kan een overwinning in een starende wedstrijd garanderen, maar het levert wel problemen op voor de oogbescherming in de zandige, tropische wateren waar het wezen leeft. Dus wanneer je prooi zand of stukjes koraal op zijn weg gooit, beschermt de gitaarvis zichzelf met een opvallende methode: hij trekt zijn ogen bijna volledig in zijn hoofd en laat een kraterachtige depressie achter. Nieuw onderzoek toont nu aan dat gitaarvissen een gespecialiseerde oogspier kunnen bedanken voor dat vermogen. Met high-speed video ontdekten onderzoekers dat een gitaarvis bijna 40 mm in het oog kon zinken. Dat is bijna net zoveel als de diameter van de oogbol zelf en waarschijnlijk meer dan elke andere gewervelde, meldden de onderzoekers online vóór print in de zoölogie. Een spier die bekend staat als de obliquus inferior lijkt de sleutel te zijn; toen de onderzoekers de spier elektrisch stimuleerden in een ontlede gitaarvis, zonk de oogbol. Andere dieren, waaronder kikkers, tuimelaars en moddervangers, trekken ook hun ogen terug, maar passen een ander mechanisme toe. Sommige stralen en schaatsen hebben echter dezelfde spierrangschikking als gitaarvissen, dus onderzoekers kijken ernaar uit voor toekomstige studies.