Video: een perfecte zonnestorm

Op 23 juli 2012 barsten twee uitbarstingen op de zon, bekend als coronale massa-ejecties (CME's) uit een actief stuk zonnevlekken aan de andere kant van de zon, die wordt gevolgd door een sonde die de zon voor de aarde in dezelfde baan rondcirkelt . Na ongeveer 15 minuten uit elkaar versmolten de CME's snel tot één schokgolf van geladen deeltjes die slechts 18, 6 uur later over de sensoren van de sonde spoelden (de "sneeuwstorm" van deeltjes die laat in deze video te zien is), rapporteren onderzoekers vandaag online in Nature Communications . Achter de schokgolf snelden geladen deeltjes met ongeveer 2250 kilometer per seconde mee - vijf keer hun normale snelheid op de afstand van de aarde tot de zon - en de magnetische veldsterkte was er meer dan 10 keer die normaal gezien wordt op de baan van de aarde. Als we in onze richting wijzen, zou een dergelijke combinatie de sterkste geomagnetische storm hebben voortgebracht die de aarde in de geschiedenis heeft getroffen en satellieten en aardgebonden netten zou hebben uitgeschakeld, zeggen onderzoekers. Gelukkig was het evenement een beetje een toevalstreffer, omdat het uitbarstte in een gebied van ruimte waar de zonnewind en het magnetische veld 4 dagen eerder waren verzwakt door een zonnevlam. De waarnemingen van deze CME's zullen wetenschappers helpen om ruimteweer beter te modelleren en mogelijk rampzalige zonnestormen te voorspellen.

(Videocredit: Ying Liu)