Varvara Trachana: Overleven van de wetenschapscrisis in Griekenland

Varvara Trachana

Varvara Trachana

KREDIET: Varvara Trachana

Griekenland, Spanje, Italië en Portugal behoren tot de landen die het zwaarst worden getroffen door de economische crisis van Europa. De wetenschap is niet gespaard gebleven. Afgelopen vrijdag kwamen wetenschappers uit de vier landen bijeen in een vergadering onder auspiciën van EuroScience om de impact van de bezuinigingen te bespreken. Onder de sprekers was Varvara Trachana, een Griekse bioloog die in april 2011 werd aangenomen door de Universiteit van Thessalië, Larissa, om een ​​universitair docent in celbiologie aan de faculteit Geneeskunde te vervullen. Maar vandaag, meer dan twee jaar later, heeft de Griekse regering nog niet de begroting goedgekeurd die nodig is om het salaris van Trachana te betalen, waardoor ze feitelijk werkloos wordt.

Trachana staat nauwelijks alleen in deze hachelijke situatie. Minstens ongeveer 750 Griekse wetenschappers hebben minimaal 2 jaar gewacht tot hun salaris werd gefinancierd, zodat ze hun tenure-trackposities bij een van de Griekse universiteiten kunnen beginnen. Het probleem is zo prominent dat er zelfs een organisatie voor is, het initiatief van niet-benoemde faculteitsleden van Griekse universiteiten.

"Dit is het grootste probleem: we hebben geen idee wanneer de regering een nieuwe plaatsing zal plaatsen." Varvara Trachana

Science Careers sprak met Trachana over haar situatie, hoe ze erin slaagt haar leven en haar onderzoek op koers te houden en de inspanningen van het initiatief om de situatie te verbeteren. Deze interviewfragmenten zijn bewerkt voor beknoptheid en duidelijkheid.

Vraag: Wat bracht je in de eerste plaats in de wetenschap?

VT: Ik werd verliefd op biologie als student. Ik wist vanaf bijna de eerste dag dat ik in wetenschap en onderzoek zou blijven, ook al is het heel, heel moeilijk. Het is een passie.

Vraag: Vertel ons over je carrièrepad.

VT: Ik ben afgestudeerd in biologie aan de Aristoteles Universiteit van Thessaloniki, waar ik ook mijn Ph.D. in biologische chemie. Daarna deed ik 5 jaar postdoc in Madrid, bij het Spaanse nationale centrum voor biotechnologie, en toen ging ik terug naar Griekenland en deed ik nog een postdoc bij de National Hellenic Research Foundation. Ik heb gesolliciteerd voor deze functie als universitair docent aan de Universiteit van Thessalië en ik heb het gekregen, maar ik wacht nog steeds op plaatsing.

Vraag: Waarom ben je teruggekomen naar Griekenland?

VT: Ik verbleef 10 jaar op de universiteit in Griekenland voor de eerste graad en daarna 5 tot 6 jaar voor de Ph.D. en ik heb het gevoel dat ik een dochter ben van het Griekse universitaire systeem. Ik wilde echt iets teruggeven voor alle dingen die ik van het systeem kreeg.

Vraag: Wat was de economische situatie toen je terugkwam?

VT: Toen ik in 2008 terugging naar Griekenland, was ik me niet bewust van de crisis. Ik ben lid geworden van deze tamelijk sterke groep op het gebied van veroudering en we hadden en hebben nog steeds Europese financiering en de zaken waren een tijdje min of meer stabiel.

Vraag: Wat is de huidige context voor het doen van wetenschap in Griekenland?

Sinds 2008 is het nationale budget voor de universiteiten en onderzoekscentra met 50 procent verlaagd. Afdelingen sluiten en universiteiten worden samengevoegd. Sinds 2010 is er geen nieuwe faculteit meer aangesteld en op sommige universiteiten heeft de overheid het administratieve personeel met bijna 50 procent gekort. Het administratieve personeel is nu 2 maanden in staking.

We hebben de afgelopen twee of drie jaar een paar keer om nationale subsidies gevraagd, maar awardees ondervinden problemen bij het verkrijgen van de financiering. De overheid geeft een beetje geld vrij en dan moet je 2 tot 3 maanden wachten om nog een beetje te krijgen. In mijn geval nam ik deel aan een succesvol subsidievoorstel en kreeg ik een onderzoekscontract voor de korte termijn, gefinancierd via structuurfondsen uit Europa. We hebben ons aangemeld in juli 2011 en het resultaat kwam uit in augustus 2012. Maar tot vandaag hebben we nog steeds nul euro gezien. Er is iets aan de hand, bureaucratische dingen die we niet begrijpen.

Vervolgens verliezen we vanaf april elke dag de toegang tot tijdschriften van veel uitgeverijen omdat de Griekse regering het budget voor dergelijke uitgaven niet goedkeurde.

Vraag: Wat is de huidige situatie voor wetenschappers in het bijzonder in het initiatief van niet-benoemde faculteitsleden van Griekse universiteiten?

VT: We zijn een beetje aangenomen, maar er niet. Het is een heel, heel vreemde situatie. De meesten van ons geven lessen of doen onderzoek aan de universiteit die ons heeft aangenomen, maar in veel gevallen zonder een contract te hebben of salaris te ontvangen. Mensen proberen nog steeds hun onderzoek bij te houden omdat je niet uit de wetenschap kunt blijven voor 2 jaar, 3 jaar of 4 jaar alleen omdat de overheid dat beslist. Je moet in deze jaren publiceren om in leven te blijven als wetenschapper, en mensen doen het door gratis te werken. Sommigen in het initiatief hebben er echter voor gekozen om buiten de wetenschap te werken of het land te verlaten.

Vraag: Hoe is het probleem in de loop van de tijd geëvolueerd?

VT: Het Griekse universitaire systeem is nogal bureaucratisch, dus het duurde nog vóór de crisis 1 jaar om te worden geplaatst. Destijds bleven mensen gewoon werken waar ze voorheen werkten, dus ze waren min of meer OK. Maar nu hebben veel mensen helemaal geen baan, en sinds 2009 stapelen mensen zich op, stapelen ze zich op en staan ​​ze op een wachtlijst, in de hoop dat hun facultaire benoemingen eindelijk effectief worden. Het wachten is nu van 1 tot 4 jaar gegaan, wat schandalig is.

Nu zijn we ongeveer 750, maar we waren meer dan dat. Het initiatief is in 2010 opgericht en destijds stonden er zo'n 1200 mensen op die lijst. Begin 2012 plaatste de overheid zo'n 400 nieuwe docenten. En nu, in augustus, hebben ze ons nog eens 400 afspraken beloofd. Ik zal er echter niet bij zijn, omdat de wachtlijst is georganiseerd op de datum waarop we zijn aangenomen door de decaan van onze respectieve universiteit, dus de eerste 400 zouden nu worden geplaatst. Ik en de andere 350 zullen moeten wachten tot we niet weten wanneer. Dit is het grootste probleem: we hebben geen idee wanneer de regering een nieuwe plaatsing zal plaatsen.

Vraag: Hoe gaat het ermee om?

VT: Momenteel werk ik aan stamcelveroudering in mijn oude postdoc-lab bij de National Hellenic Research Foundation. Ik krijg nog geen salaris, omdat de financiering voor het project dat we vorig jaar hebben gekregen nog niet is gestart.

Vraag: Hoe zit het met uw eigen kosten van levensonderhoud?

VT: Nou, mijn man steunt me met zijn inkomen. Hij is een wetenschapper die in Griekenland werkt en gelukkig wordt hij betaald.

Vraag: Wat is de impact op uw werk geweest?

VT: Zoals iedereen doe ik mijn uiterste best. Ik ga elke dag naar het lab, maar ik zou zeggen dat werk ongeveer 60 procent is van wat ik normaal zou doen. Ik probeer mijn publicaties bij te houden door een paar recensieartikelen te schrijven, omdat deze qua materiaal goedkoop zijn. En we proberen door te gaan met het onderzoek waarvoor we onze nationale subsidie ​​hebben gekregen, want hoewel de overheid ons het geld niet geeft, verwachten ze nog steeds dat we onze resultaten leveren en onze mijlpalen op tijd halen.

Vraag: Hoe voelde je je toen je de situatie begreep waarin je je bevond?

Het duurt lang om te beseffen. Ik ben een van de jongeren van het initiatief. We hebben andere mensen die al 4 jaar wachten en ze zijn allemaal erg boos op het systeem. En voor het eerst weigeren sommige mensen die naar het buitenland zijn gegaan om een ​​postdoc te doen in het Verenigd Koninkrijk of in de Verenigde Staten en nu geplaatst zijn om geplaatst te worden, hun posities in Griekenland terug te nemen. Dit is nooit eerder gebeurd, ook al waren de salarissen erg laag in vergelijking met het Verenigd Koninkrijk of de Verenigde Staten. Misschien is dit omdat de situatie op de Griekse universiteiten dramatisch onstabiel is, en vanwege geruchten dat de regering veel van de docenten en universitair docenten gaat ontslaan.

Vraag: Vanuit het initiatief probeer je terug te vechten. Hoe?

We proberen de Griekse samenleving te informeren. Zelfs mensen op universiteiten wisten niet dat het probleem zo groot was, en ze begrepen niet dat er veel consequenties waren. Op veel plaatsen geven ze bijvoorbeeld geen cursussen die we zouden moeten geven, en er zijn ook niet genoeg jonge faculteitsleden om de volledige professoren te vervangen als ze met pensioen gaan. Dus proberen we de samenleving zo goed mogelijk te informeren, door artikelen te schrijven en op de nationale tv te gaan. We schrijven ook brieven aan de regering en hebben al een paar keer geprobeerd met ze te praten, maar ze zeggen alleen maar, dit zijn bezuinigingsmaatregelen, iedereen lijdt.

Vraag: Maak je je zorgen dat, als je in deze omgeving blijft, je wetenschappelijke carrière onomkeerbaar wordt geschaad?

Ja, ik heb deze angst, dus dit is een kwestie van evenwicht. Ik heb het gevoel dat ik deze verplichting heb om terug te vechten, want ja, iedereen lijdt, maar het gaat om de jongere mensen en het gaat over de toekomst. Maar als ik zie dat mijn carrière meer schade begint op te lopen dan ik me kan veroorloven, dan ga ik waarschijnlijk het land weer uit. Maar ik zal in onderzoek blijven.

Vraag: Welke thuisboodschap zou je Griekse wetenschappers in een eerder stadium van hun carrière willen overbrengen?

Ik zou zeggen dat ze in de wetenschap moeten blijven, als dit hun droom is. Ze zouden in de wetenschap moeten blijven, zelfs als sommigen het nu moeilijk vinden om een ​​Ph.D. in Griekenland omdat de middelen beperkt zijn. Misschien kunnen ze buiten het land gaan, in Europa of elders, en terugkomen naar Griekenland zodat we samen kunnen voortbouwen op de Griekse wetenschap, die het waard is te worden bewaard en onderhouden.