Smithsonian secretaris van de VS treedt in 2014 terug

Zes jaar is alles wat secretaris G. Wayne Clough bereid is het Smithsonian Institution te geven, een gedeeltelijk federaal gefinancierde organisatie bestaande uit 19 musea, een dierentuin en zes wetenschappelijke onderzoekscentra. Clough, 71, begon als secretaris in juli 2008 en maakte gisteren bekend dat hij in oktober 2014 zal aftreden

Clough, civiel ingenieur en lid van de National Academy of Engineering, was 14 jaar lang president van het Georgia Institute of Technology geweest voordat hij het roer van het Smithsonian overnam. Toen hij aankwam, wankelde het instituut nog steeds van de controversiële ambtstermijn van de vorige secretaris, Lawrence Small, die ontslag nam temidden van schandalen over extravagante uitgaven.

Clough zegt dat zijn focus vanaf het begin lag op het herstellen van de vitaliteit en de toekomstgerichte ethiek van de organisatie. Bezorgd over de reputatie van het Smithsonian s zolder van de natie die suggereerde dat de meeste van zijn 137 miljoen exemplaren en objecten grotendeels verborgen waren om stof te verzamelen, voerde Clough krachtige outreach uit. Hij promootte de onderzoeksactiviteiten van de instelling in het Amerikaanse Congres bij potentiële donoren en het publiek, breidde de onderwijsprogramma's van het Smithsonian uit en gebruikte internet om de toegang tot collecties en interactieve programma's uit te breiden. Een voorbeeld van het nieuwe Smithsonian is, zegt hij, Leafsnap, een mobiele telefoonapplicatie voor het identificeren van bomen: vrijwilligers uploaden hun boomidentificaties en voegen deze toe aan een database.

Clough drong ook aan op meer interacties tussen de componenten van het Smithsonian. Daartoe ontwikkelde hij een strategisch langetermijnplan dat de nadruk legt op vier interdisciplinaire thema's: het ontsluiten van de mysteries van het heelal, het begrijpen en ondersteunen van een planeet met een biodiversiteit, het waarderen van wereldculturen en het begrijpen van de Amerikaanse ervaring, en bracht vervolgens $ 10 miljoen op als zaad geld om interdisciplinaire proefprojecten te financieren.

Clough legde ook de basis voor de eerste nationale kapitaalcampagne van het Smithsonian. Het zal officieel niet van start gaan tot na zijn vertrek, maar het heeft al sinds 2008 $ 893 miljoen aan privé-bijdragen gesaldeerd. Dat is inclusief $ 10 miljoen voor een netwerk van mariene observatoria; $ 35 miljoen voor een nieuwe dinosaurushal; en $ 4 miljoen voor de geplande Giant Magellan-telescoop, die in het komende decennium in Chili zal worden gebouwd. Ik voel me heel goed over de diepte en breedte [van fondsenwervers] die we nu hebben, zegt hij.

Clough kwam naar het Smithsonian en beloofde 5 jaar te blijven, maar wilde niet nog eens vijf. Je kunt [dit werk] niet doen met 80 of 90%, je moet het doen met 110% . Hij zegt dat hij overweegt om ongeveer een jaar te vertrekken, een beslissing gedeeltelijk gemotiveerd door recentelijk vroeg te moeten vertrekken van een reünie met voormalig Ph.D. studenten in Glacier National Park in Montana vanwege werk. Ik wilde blijven, herinnert hij zich.

Vanaf een jaar vanaf nu zal hij die flexibiliteit hebben. Toch staat Clough erop dat hij niet met pensioen gaat, maar geeft toe dat ik niet 5 dagen per week om 8 uur 's ochtends wil opstaan ​​en zich moet melden. Hij zegt dat hij wil om meer tijd met familie en boekprojecten door te brengen, waaronder een over de natuurlijke geschiedenis van het Amerikaanse Zuiden, waar hij opgroeide, en een andere over de toekomst van het Smithsonian.

De Board of Regents die toezicht houdt op het Smithsonian zegt dat het een internationale zoektocht naar de opvolger van Clough zal lanceren.