Amerikaanse senatoren vragen opmerkingen over het plan om nucleair afval op te slaan

Na Yucca. Vier Amerikaanse senatoren hebben wetgeving opgesteld die een proces zou opzetten voor de verwijdering van nucleair afval dat ooit naar een repository onder Yucca Mountain ( hierboven ) in Nevada zou gaan.

Wikimedia

In een poging om de discussie over wat te doen met het nucleaire afval van de natie te hervatten, hebben vier Amerikaanse senatoren vandaag een ontwerpplan onthuld om een ​​federaal agentschap op te richten dat toezicht houdt op de korte en lange termijn opslag van de zeer radioactieve materialen die voornamelijk door commerciële energiereactoren worden geproduceerd . De inspanning volgt op het besluit van de Obama-regering om een ​​geplande gecentraliseerde afvalopslag onder Yucca Mountain, Nevada te verlaten, wat leidde tot aanbevelingen van een blauw lintpaneel samengesteld door het Witte Huis over wat te doen.

"Ons land kan niet langer wachten om een ​​oplossing voor de lange termijn te vinden voor het verwijderen van nucleair afval", zei senator Ron Wyden (D-OR), voorzitter van de Senaatscommissie voor energie en natuurlijke hulpbronnen, in een verklaring. "Ik hoop dat de feedback die we krijgen ons zal helpen het werk af te maken en ons in staat zal stellen verder te gaan met wetgeving die de VS weer op weg helpt om de meest radioactieve afvalstoffen veilig te beheren en permanent te verwijderen."

De andere leden van het afvalkwartet zijn senatoren Dianne Feinstein (D-CA) en Lamar Alexander (R-TN), die het subpaneel van de senaatskredieten leiden dat toezicht houdt op afvalproblemen, en senator Lisa Murkowski (R-AK), de senior Republikein op het energiecomité.

Het wetsontwerp bevat veel van de suggesties van de Blue Ribbon Commission over de nucleaire toekomst van Amerika. Het roept op tot de oprichting van een nieuwe administratie voor nucleair afval, die een "op toestemming gebaseerd proces" voor de bouw van nieuwe opslagfaciliteiten voor nucleair afval zou coördineren. (Dat proces is gedeeltelijk een reactie op klachten dat het Congres de Yucca Mountain-faciliteit in Nevada plaatste zonder toestemming van de staat.) Twee van de senatoren boden ook alternatieve ideeën over verschillende kwesties.

De voorstellen roepen al gemengde reacties op. Alex Flint, senior vice president voor overheidszaken van het Nuclear Energy Institute, noemde de inspanning "een goede eerste stap" in een verklaring. "De kernelementen van de wetgeving sluiten nauw aan bij de principes van de nucleaire energie-industrie over hoe een uitgebreid, succesvol afvalbeheerprogramma moet worden gestructureerd."

Maar Dave Lochbaum, de directeur van het Nuclear Safety Project bij de Union of Concerned Scientists (UCS), zei in een verklaring dat het ontwerp niet genoeg doet om de veiligheid aan te pakken van afval dat al is opgeslagen bij reactoren in het hele land. "Ondanks hun goede bedoelingen negeerden de senatoren het feit dat we op dit moment een probleem hebben met de manier waarop eigenaars van kerncentrales dit zeer radioactieve afval opslaan, " zei Lochbaum. "Zelfs in het meest rooskleurige scenario zal het jaren duren om een ​​tijdelijke opslagplaats te bouwen en te bouwen. Dat betekent dat grote hoeveelheden nucleair afval lang en lang in kerncentrales blijven en driekwart ervan is momenteel volgestouwd in koelbaden in plaats van opgeslagen in droge vaten, die veiliger zijn. "

De senatoren zeggen dat ze het concept hebben vrijgegeven om discussie uit te lokken en hebben om 24 mei om commentaar gevraagd.