Amerikaanse senaat steunt miljarden voor herstel van de Golf

Reactieboten in de Golf van Mexico ruimen olie op na de morsing van Deepwater Horizon in 2010.

Kustwacht Verenigde Staten

Ecologische en economische herstelinspanningen langs de Golf van Mexico kunnen een belangrijke injectie van contanten opleveren. De Amerikaanse senaat stemde vandaag met 76-22 om de RESTORE-wet goed te keuren, die 80% van alle boetes en boetes die oliegigant BP voor de olieramp Deepwater Horizon 2010 zou afwenden zou verleggen naar restauratie-activiteiten in vijf Gulf Coast-staten. De stemming maakt het steeds waarschijnlijker dat een meerderheid van de boetes die in totaal $ 5, 4 miljard tot $ 21, 1 miljard zou kunnen zijn bestemd voor een scala aan regionale activiteiten, waaronder wetenschappelijk onderzoek.

De morsing van Deepwater Horizon heeft meer dan 200 miljoen liter olie in de Golf gedumpt. Krachtens de Clean Water Act en andere wetten worden BP en haar partners geconfronteerd met een reeks boetes die doorgaans zouden worden opgelegd aan een trustfonds voor olielekkage dat wordt beheerd door de Amerikaanse overheid. Maar de wetgevers van Gulf Coast en een tweeledige alliantie hebben geduwd om veel van het geld terug te sturen naar de vijf staten die het meest zijn getroffen door de lekkage: Alabama, Florida, Louisiana, Mississippi en Texas. (De federale boetes staan ​​los van en bovenop andere contante betalingen die BP heeft gedaan met particulieren en bedrijven.)

Tijdens het Senaatsdebat van vandaag Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary one one one one Mary oneatoratoratoratoratorator one one one one one one one one one one one one one one one one one one one one one Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary one Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary Mary zou willen dat de tijd voor actie was aangebroken. "Het is pas 2 jaar geleden, maar we herinneren ons de gruwelen die we op onze televisies zagen, " zei ze. "Dit is het moment om te handelen."

"We hebben niet voor altijd", voegde Senator Barbara Boxer (D-CA), een andere sponsor, toe. "We moeten hier vandaag voor zorgen."

Hun collega's reageerden met voldoende "ja" stemmen om de RESTORE Act aan een belangrijke financieringsfactuur te koppelen. Dat wetsvoorstel zou nu kunnen worden overgenomen door de Tweede Kamer, die vorige maand de belangrijkste bepalingen van de RESTORE-wet inzake stemstemmen onderschreef.

Het senaatsplan zou het aandeel van 80% als volgt verdelen:

  • 60% voor een nieuwe Gulf Coast Ecosystem Restoration Council, die de helft van het geld zou uitgeven om een ​​"alomvattend ecosysteemherstelplan" te ontwikkelen en uit te voeren, en de helft aan door de staten bedachte restauratieprojecten.
  • 35% in gelijke delen als de vijf staten, te gebruiken voor economische en ecologische restauratieprojecten die zij kiezen.
  • 5% te verdelen tussen golfwetenschappen en visserijprogramma's onder toezicht van de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration.

Hoewel veel wetenschappers de maatregel steunen, maken sommigen zich zorgen dat de onderzoeksfondsen te veel verschillende manieren hebben om effectief te zijn, en dat de wetgeving een te beperkte opvatting heeft over de wetenschap die nodig is om echt herstel te bereiken. Anderen vrezen dat overheidsfunctionarissen geld zullen besteden aan projecten met twijfelachtige ecologische voordelen, zoals het verfraaien van parken of het verbeteren van stranden.

Toch hebben veel belangenorganisaties de stemming van vandaag gevierd. "Het is gewoon logisch dat de boetes van het lek in de Golf terugkomen om de schade aan de economie en het milieu te helpen herstellen", zei een gezamenlijke verklaring van het Environmental Defense Fund, de National Audubon Society, the National Wildlife Federation, The Nature Conservancy, Ocean Conservancy en Oxfam America.