US Ocean Drilling Ship Keert terug naar de zee

Het diepzee wetenschappelijke boorschip JOIDES Resolution, kortweg JR, heeft eindelijk de scheepswerven verlaten. Het onlangs gerenoveerde schip vertrok zondag uit Singapore en markeerde het einde van een ongekende 3-jarige pauze in Amerikaans boren.

De eisen van een door exploratie gestoorde olie-industrie zorgden voor een achterstand op de scheepswerf die de renovatie van de $ 130 miljoen van de 20-jarige veteraan van wetenschappelijk boren voor het grootste deel van een jaar vertraagde ( Science, 24 oktober 2008.) Maar op 5 maart bracht het schip is gepland om vanuit Honolulu te vertrekken voor de eerste van een jaar aan expedities om de zeebodem te bemonsteren en processen daar te volgen.

Dingen kijken omhoog in het Integrated Ocean Drilling Program, zegt David Divins van het Consortium for Ocean Leadership in Washington, DC maart is ook de geplande terugkeer naar actie voor het Japanse boorschip Chikyu, in de werven om beschadigde boegschroeven te repareren die worden gebruikt om de verzenden over een boorgat.

En plannen gaan vooruit voor de JR om meer tijd op zee door te brengen dan voorheen, zegt Divins. IODP heeft fondsen voor slechts 8 maanden boren, dus het programma is op zoek naar oliemaatschappijen om het schip te gebruiken voor het boren van doelen van gedeelde belangen. Als dat plan niet op tijd samenkomt, voegt Divins eraan toe, heeft Zuid-Korea belangstelling getoond voor het hebben van de JR- oefening voor exotische methaanhydraten.