Amerikaanse groepen dringen aan op terughoudendheid bij het onderzoeken van academische spionage door China

iStock.com/Trifonenko

Amerikaanse groepen dringen aan op terughoudendheid bij het onderzoeken van academische spionage door China

Door Jeffrey MervisAug. 12, 2019, 9.55 uur

De Verenigde Staten moeten China niet navolgen bij het toepassen van surveillance tegen bepaalde etnische minderheden als onderdeel van een poging om academische spionage te dwarsbomen, schrijft een coalitie van Aziatische en hogeronderwijsorganisaties vandaag in een open brief.

De brief citeert een recent verhaal van de NPR waarin vergaderingen worden beschreven waarop het Federal Bureau of Investigation universiteitsfunctionarissen heeft aangespoord om toezicht te houden op de activiteiten van Chinese studenten en in China geboren onderzoekers op hun campussen. De groepen, variërend van de American Association of University Professors tot de Chinese American Citizens Alliance, wijzen op het toenemende wereldwijde bereik van het technisch geautoriseerde autoritarisme van Beijing en de Chinese regering. Agressief gebruik van bewaking. Maar het antwoord van de VS mag niet dezelfde tactiek nabootsen als het beweert te weigeren, waarschuwt de brief. Dit is een gebied waar de overheid voorzichtig moet zijn

Jonathan Friedman van PEN America, een non-profitorganisatie in New York City die de brief organiseerde, zegt: We maken ons zorgen over wat er kan gebeuren als je mensen aanmoedigt om op de uitkijk te staan ​​zonder duidelijk te maken welke criteria ze moeten gebruiken. Het is niet zo dat de overheid niet het recht heeft illegale activiteiten op te sporen. Maar we proberen de stem van terughoudendheid te zijn in het verdedigen van een eerlijk proces en academische vrijheid

Senator Mark Warner (D VA) heeft het afgelopen jaar besteed aan het samenbrengen van wetshandhavings- en hoger onderwijsambtenaren om te bespreken hoe federaal gefinancierd onderzoek tegen buitenlandse bedreigingen kan worden beschermd. Hij denkt dat er een manier is om de beveiliging te verbeteren zonder de academische basisprincipes te schenden.

Ik heb nauw contact gehad met onze universiteiten over de zeer reële uitdaging van de Chinese Communistische Partij [CCP] die zich richt op onze instellingen om toegang te krijgen tot specifieke technologieën, Warner zei in een verklaring aan ScienceInsider. De CCP gebruikt creatieve manieren om toegang te krijgen tot onze technologieën en deze te stelen, met behulp van haar autoritaire model om academici en onderzoekers onder druk te zetten om namens Chinese nationale belangen te handelen via dwang en financiële prikkels. Maar terwijl de VS hun strategie tegenwerken, heeft het geen zin om zich bezig te houden met raciale profilering, en wetshandhaving moet voorzichtig zijn om ervoor te zorgen dat ze niet in die contraproductieve methode vallen.