Amerikaanse bloemenverkopers haasten zich om illegale GE-petunia's te vernietigen

De prijswinnende African Sunset petunia blijkt het product van genetische manipulatie te zijn en heeft geen vergunning voor verkoop in de Verenigde Staten.

FD Richards / Flickr (CC BY SA 2.0)

Amerikaanse bloemenverkopers haasten zich om illegale GE-petunia's te vernietigen

Door David MalakoffMay. 16, 2017, 16:30 uur

Klik hier om een ​​update van dit verhaal te lezen, inclusief het verhaal van hoe de GE-petunia's per ongeluk buiten een treinstation in Finland zijn ontdekt.

Het Amerikaanse ministerie van Landbouw (USDA) heeft vandaag aangekondigd dat Amerikaanse bloemendistributeurs zijn begonnen met het vernietigen van talloze petunia-planten nadat federale wetenschappers hebben bevestigd dat ze genetisch zijn ontwikkeld (GE) om levendige oranje, rode en paarse bloemen te produceren. Het bureau zegt dat de bloemen geen risico vormen voor het milieu of de menselijke gezondheid, maar GE-organismen hebben speciale vergunningen nodig om in de Verenigde Staten te worden verkocht.

Verdelers importeerden of fokten de bloemen blijkbaar zonder zich te realiseren dat de planten GE waren geweest. Op 2 mei deelde het in Duitsland gevestigde tuinbouwbedrijf Selecta Klemm de USDA s Animal and Plant Health Inspection Service (APHIS) mee dat het een oranje oranje petunia naar de Verenigde Staten had verplaatst, volgens een verklaring van USDA. (Petunia's zijn niet van nature oranje.) Dit leidde tot testen door USDA van verschillende petunia-variëteiten, die bevestigden dat deze specifieke variëteit en verschillende andere inderdaad GE zijn en voldoen aan onze wettelijke definitie van een gereguleerd artikel onder APHIS-voorschriften, vermeldde de afdeling. Verschillende distributeurs hebben al vrijwillig GE-petunia's uit de distributie verwijderd en vernietigd.

Het testen gaat door, maar USDA zegt dat het al negen ongewenste variëteiten heeft bevestigd. Zij zijn:

  1. African Sunset (de petunia aanvankelijk geïdentificeerd als GE)
  2. Trilogie Mango
  3. Trilogie Deep Purple
  4. Trilogie Rood
  5. Trilogie 76 Mix-Liberty Mix
  6. Fortunia Vroege Sinaasappel
  7. Hells Bells verbeterd
  8. Petunia-zalmstraal
  9. Sweetunia Orange Flash

Het bureau zegt dat consumenten die GE-petunia's hebben gekocht geen actie hoeven te ondernemen, en dat petunia's ook geen seksueel compatibele wilde familieleden hebben in de Verenigde Staten, geen plantenplagen zijn en niet als schadelijk worden vermeld onkruid. De bloemen kwamen oorspronkelijk uit Afrika, Azië, Midden-Amerika, Europa, Zuid-Amerika en Australië.

De Amerikaanse ontdekking volgt op soortgelijke ontdekkingen van genetisch gemodificeerde petunia in Finland en de Europese Unie, die ook de teelt en verkoop van GE-fabrieken zonder speciale vergunningen belemmeren. Finse toezichthouders verbood de verkoop van oranje petunia's van GE op 27 april en de Europese Unie is een onderzoek begonnen. Veel Europese veredelaars en distributeurs volgen nu de GE-fabrieken zodat ze uit de markt kunnen worden genomen en vernietigd.

Nieuws van het Amerikaanse onderzoek werd voor het eerst op 14 mei gebroken door Greenhouse Management News . [T] hij betekende dat planten niet correct waren geregistreerd bij de USDA als GE-planten omdat niemand leek te weten dat ze plantenmateriaal van GE bevatten of werden gekweekt, Michelle Simakis en Karen E. Varga meldden. Kwekers geloven dat het GE-materiaal enige tijd geleden in de petunia-veredelingsketen is binnengekomen, zo melden ze, en vervolgens onopgemerkt gebleven door kwekers die conventionele methoden gebruiken om planten te produceren.

"Het is een van die dingen waarvan ik denk dat [de GE-fabriek] opkwam tijdens een tijdperk van onschuld en zichzelf in stand hield omdat niemand er zelfs maar naar wist te zoeken of doorgrondde dat het in de kiemplasmaketen zat, " Steve Wiley, algemeen directeur van American Takii, een tuinbouwbedrijf gevestigd in Salinas, Californië, vertelde de publicatie.

De petunia's zijn niet de eerste GE-fabriek die opduikt waar ze niet horen te zijn. Regelgevers ontdekken periodiek GE-maïs, sojabonen en andere gewassen in landen of plaatsen waar ze niet zijn toegestaan, waardoor de zorgen over adequate regelgeving worden aangewakkerd. De Verenigde Staten herzien momenteel hun regels voor de regulering van biotechnologieproducten. Ontwerp-richtlijnen USDA uitgebracht in januari stellen voor vrijstelling van regulerende planten met DNA van een seksueel compatibele soort en met DNA-veranderingen ook mogelijk door oudere chemische of op straling gebaseerde methoden. Een woordvoerder van de Finse voedselveiligheidsregelgever Evira vertelde The Telegraph dat het bureau vermoedt dat een gen uit maïs de petunia hun onnatuurlijke tint heeft gegeven.