US EPA om alle zoogdierproeven tegen 2035 te elimineren

iStock.com/ unoL

US EPA om alle zoogdierproeven tegen 2035 te elimineren

Van David GrimmSep. 10, 2019, 18:00

Het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) in Washington, DC heeft vandaag aangekondigd dat het zal stoppen met het uitvoeren of financieren van studies over zoogdieren tegen 2035. De verhuizing, die al sterke reacties opwekt van groepen die experimenten met of tegen dieren steunen, maakt EPA de eerste federaal agentschap om een ​​harde deadline te stellen voor het afbouwen van dieronderzoek.

De beslissing van EPA "is een beslissende overwinning voor belastingbetalers, dieren en het milieu", zegt Justin Goodman, vice-president van advocacy en overheidsbeleid bij het White Coat Waste Project, een in Washington, DC gevestigde dierenactivistengroep die dergelijk onderzoek heeft dichtgeslagen verspilling van belastinggeld. "Dierproeven zijn onbetrouwbaar en misleidend", stelt hij.

Maar Jennifer Sass, een senior wetenschapper bij de Natural Resources Defense Council, een milieugroep in Washington, DC, vernietigt de beslissing van EPA. It s is zeer teleurstellend en erg frustrerend, zegt Sass. Beëindiging van dierproeven, stelt ze, laat potentieel gevaarlijke chemicaliën in het milieu en in consumentenproducten terechtkomen.

EPA vertrouwt op dierproeven om de veiligheid van chemicaliën te meten, of het nu een nieuw pesticide of een potentiële verontreinigende stof in het milieu is. Maar chemische bedrijven klagen er al lang over dat de testen waarvan veel ze betalen MOn onderstaande als chemieproducenten al lang de klacht in om het feit dat de testen waarvoor ze betalen En organisaties voor dierenverdediging hebben er bij het bureau op aangedrongen om te evolueren naar niet-dierlijke modellen, zoals computerprogramma's en organ-on-a-chip technologie, een verzameling cellen die zijn ontworpen om hele organen na te bootsen. Wetgeving, inclusief een 2016 wijziging van de Toxic Substances Control Act, verplichtte EPA om af te stappen van dierproeven.

In juni stuurde EPA-beheerder Andrew Wheeler een interne memo met een plan om uiteindelijk de dierproeven voor het agentschap geleidelijk af te schaffen, voor het eerst gemeld door The Intercept. In de memo, die vandaag officieel werd, schrijft Wheeler dat anaal testen duur en tijdrovend is, en dat wetenschappelijke vooruitgang waarbij dieren niet zijn betrokken onderzoekers in staat stellen chemische stoffen sneller, nauwkeuriger te evalueren, en tegen lagere kosten. Het bureau, zo schrijft hij, zal zijn middelen naar deze nieuwe methoden leiden en weg van dierproeven. De EPA zal zijn aanvragen voor en onze financiering van zoogdierstudies tegen 2025 met 30 procent verminderen en alle onderzoeksaanvragen en financiering voor zoogdieren tegen 2035 elimineren . Na die datum is goedkeuring door de beheerder vereist.

Tijdens een persconferentie in Washington, DC, kondigde Wheeler vanmorgen ook $ 4, 25 miljoen aan financiering aan vijf instellingen aan om niet-dierlijke alternatieven voor huidige tests te ontwikkelen: Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland; Vanderbilt University en Vanderbilt University Medical Center, beide in Nashville; Oregon State University in Corvallis; en de Universiteit van Californië, Riverside.

Het is niet duidelijk hoeveel dieren of onderzoeksprojecten door de veranderingen zullen worden beïnvloed. EPA zegt dat het totale aantal dieren dat wordt gebruikt in toxicologische onderzoeken die jaarlijks bij het bureau worden ingediend, varieert van 20.000 tot meer dan 100.000. Goodman schat dat er ongeveer 20.000 dieren in EPA-laboratoria zijn, waaronder konijnen, muizen en ratten, waarvan de meeste worden gebruikt om de veiligheid van milieuverontreinigende stoffen zoals smog en ozon te meten. Andere animalsincluding konijnen, cavia's, en dogsare getest door chemische bedrijven (of het testen is uitbesteed aan onderzoeksorganisaties opdracht) EPA eisen aan de veiligheid van nieuwe producten te voldoen. Goodman zegt dat het nieuwe EPA-beleid beide gebieden zal beïnvloeden. Bedrijven hoeven niet langer zoveel mogelijk ... Meer ... Het bedrijf hoeft niet langer zoveel mogelijk dieren te gebruiken om aan de EPA-normen te voldoen en het bureau zal zelf geen zoogdierproeven meer uitvoeren. (Goodman zegt dat sommige toxicologische testen op vissen worden uitgevoerd, en hij verwacht dat dit zal doorgaan.)

Dit is het meest uitgebreide en agressieve plan in de geschiedenis van de VS om dierproeven bij de overheid te verminderen, zegt Goodman. Ik denk dat het de gouden standaard wordt voor andere bureaus

Sass zegt dat ze zich zorgen maakt dat de voorgestelde wijzigingen van EPA de chemische industrie, die haar eigen niet-dierlijke alternatieven moet ontwikkelen, teveel controle over deze technologieën zal geven. Veel niet-dierlijke tests worden uitgevoerd door aannemers, dus ze zijn bedrijfseigen, zegt ze. Er is geen manier voor experts om te evalueren hoe deze chemicaliën worden getest. Je krijgt een zwarte doos die door de industrie wordt gefinancierd

Tijdens de persconferentie ontkende Wheeler dat de beleidsverandering werd beïnvloed door chemische bedrijven. In plaats daarvan zei hij dat hij gemotiveerd was door zijn moeder, die een dierenliefhebber is, en zijn zoöloog en dierenartszussen. EPA heeft onlangs ook samengewerkt met de dierenrechtengroep People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) en vertegenwoordigers van PETA, het White Coat Waste Project en de Humane Society of the United States namen vandaag deel aan de pers conferentie.

Sass zegt dat hoewel wetenschappers grote vooruitgang hebben geboekt bij het maken van niet-dierlijke modellen, ze vaak nog steeds geen partij zijn voor het echte werk. Ze merkt op dat om te bepalen of een chemische stof een ziekte zoals lupus veroorzaakt, onderzoekers de impact op het hele immuunsysteem moeten zien, niet alleen een paar cellen in een schaal of op een computer. En de leerstoornissen veroorzaakt door loodvergiftiging zouden niet zijn opgepikt zonder dierproeven, zegt ze. U kunt niet testen of een cel ADHD heeft [aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit] .

Ann Bartuska, vice-president voor land, water en natuur bij Resources for the Future, een non-profitorganisatie in Washington, DC die onafhankelijk onderzoek doet naar milieu- en energievraagstukken, zegt dat Sass terechte bezorgdheid uit. Het proces moet transparant zijn, zodat anderen kunnen evalueren hoe effectief deze nieuwe benaderingen zijn

Maar Bartuska, een voormalig plaatsvervangend onderstaatssecretaris bij het Amerikaanse ministerie van Landbouw (dat tal van dierstudies uitvoert en financiert), merkt op dat EPA een wetenschappelijk adviesorgaan heeft dat toezicht houdt op het plan, en ze zegt dat het bureau zichzelf voldoende tijd heeft gegeven om ervoor te zorgen niet-dierlijke alternatieven werken voordat het zijn zoogdieronderzoek volledig afbouwt. Het een zeer belangrijke stap die volgens mij een impact zal hebben op andere federale agentschappen, zegt ze. Het is terecht om voorzichtig te zijn, maar er moet iets veranderen.