Amerikaanse academici, zorg ervoor dat je de regels kent over buitenlandse financiering en connecties

Amerikaanse academici, zorg ervoor dat je de regels kent over buitenlandse financiering en connecties

Door Beryl Lieff BenderlySep. 11, 2019, 10:40 uur

Openheid, intellectuele vrijheid en internationale samenwerking zijn traditionele kenmerken van universitaire wetenschap in de Verenigde Staten. Recent hebben echter federale fondsen en wetshandhavingsinstanties evenals universiteiten zelf stappen genomen die sommigen beschouwen als tegen deze waarden in het belang van het beschermen van Amerikaans onderzoek en technologie tegen buitenlandse bedreigingen, met name vanuit China.

Dit veranderende klimaat betekent dat academische wetenschappers die in de Verenigde Staten werken en en met name degenen die in het buitenland zijn geboren … ...… en institutionele voorkeuren. Ze moeten ook goed nadenken over welke kansen ze moeten accepteren. En universiteiten dragen een deel van de verantwoordelijkheid om hen te helpen weloverwogen beslissingen te nemen.

Veranderende tijden

De Verenigde Staten en China ervaren momenteel een grote verschuiving van een periode van betrokkenheid naar een periode van rivaliteit waarin China de Amerikaanse wetenschap en technologie probeert in te halen, zegt Robert Daly, directeur van het Kissinger Institute op China en de Verenigde Staten in het Woodrow Wilson International Centre for Scholars in Washington, DC De zorgen van de FBI en de veiligheidsmensen in Washington zijn legitiem en noodzakelijk gegeven inspanningen van China en anderen om Amerikaans onderzoek met soms sluwe middelen, voegt hij eraan toe. Het probleem, Daly vervolgt, is hoe loopt u de grens tussen een passend niveau van waakzaamheid en het erkennen van de bijdragen van [in het buitenland geboren wetenschappers] en het behoud van het open, internationale karakter van Amerikaanse universiteiten?

De vorige genomen voor verleend

Taken for Granted is een column over training en loopbaanvraagstukken van wetenschappelijk personeelsexpert Beryl Lieff Benderly.

  • Genomen voor Toegekende voorbeeldafbeelding

    Een waarschuwing van de academische underground van adjuncten en contingent faculteit

Lees meer Genomen voor verleend

Gedurende vele decennia, merkt Daly op, hebben Chinese onderzoekers die studeren en werken in de Verenigde Staten een waardevolle en essentiële bijdrage geleverd voor de Amerikaanse wetenschap, zoals velen heen en weer gingen tussen de Verenigde Staten en China, draagt ​​positief bij aan beide naties . In vroegere tijden, recente gevallen werden in verband gebracht met vermeende inbreuken op de federale vereisten om externe activiteiten te melden door in China geboren faculteitsleden aan de University of Kansas (KU), de MD Anderson Cancer Center en Emory University zijn waarschijnlijk geslaagd voor professorial verstrooidheid, slordig papierwerk of twijfelachtig maanlicht.

De huidige 'contentieuze rivaliteit' heeft echter de voorwaarden voor wetenschappelijk werk veranderd, zegt Daly. Verstrikt in een wedstrijd met 'zeer hoge inzet' die 'nog heel lang zal bestaan', wordt onderzoek niet langer gezien als 'politiek onschuldig door Beijing of Washington' omdat niemand weet wie economisch voordeel zal behalen, militair of politiek, van 'de echt belangrijke volgende ontdekkingen'. En, zoals een rapport uit 2018 van de Hoover Institution van Stanford University stelt, maken 'naïviteit [en] inzet voor intellectuele vrijheid op de campus' universiteiten bijzonder kwetsbaar voor spionage en diefstal als China, de meest agressieve van verschillende tegenstanders, richt zich op Amerikaanse onderzoekslaboratoria met "methoden en handel" op maat gemaakt voor elk doel. "

"De oudere generatie Chinese onderzoekers en wetenschappers" heeft nooit "een keuze moeten maken die ..." Ik werk bij het Amerikaanse project of ik zit bij het Chinese project ", zegt Daly. “Jonge wetenschappers van Chinese origine moeten die keuze nu maken. Ze zijn niet vrij om dat soort door te geven. De politiek laat hen niet toe. '

Problemen voorkomen

Deze nieuwe situatie betekent dat alle wetenschappers die onder de Amerikaanse openbaarmakingsregels vallen, de noodzaak serieus en eerlijk moeten nemen om alle activiteiten en financiële belangen die op enigerlei wijze verband houden met hun universitaire verantwoordelijkheden, te rapporteren. De inzet is bijzonder hoog voor degenen die financiering ontvangen van federale agentschappen en kan daarom worden onderworpen aan federale vervolging wegens niet-naleving.

Een recente National Institutes of Health (NIH) aankondiging herinnert aanvragers eraan dat van hen wordt verwacht dat zij buitenlandse banden bekendmaken in overeenstemming met het beleid van het agentschap. Aanvragers moeten een lijst maken van “alle middelen die ter beschikking worden gesteld aan een onderzoeker ter ondersteuning van en / of gerelateerd aan al hun onderzoeksinspanningen, ongeacht of ze geldwaarde hebben en ongeacht of ze zijn gebaseerd op de instelling die de onderzoeker voor de huidige tijd identificeert toelage. "Als onderdeel hiervan moeten ze" [l] ist alle functies en wetenschappelijke benoemingen, zowel nationaal als buitenlands, in het bezit van senior / key personeel die relevant zijn voor een aanvraag ... of er al dan niet een vergoeding wordt ontvangen en of voltijds, parttime of vrijwillig. "

En een kennisgeving van 2018 verduidelijkt dat onderzoekers "alle financiële belangen moeten onthullen die ze hebben ontvangen van een buitenlandse instelling voor hoger onderwijs of de regering van een ander land." Deze regel is van toepassing op alle onderzoekers, waaronder postdocs en afgestudeerde studenten, evenals faculteit - het is gedefinieerd als iedereen "die verantwoordelijk is voor het ontwerpen, uitvoeren of rapporteren" van gefinancierd onderzoek. Als uw rol een van die taken omvat, is het verstandig om uw universiteit te vragen of u openbaarmakingen moet indienen.

De National Science Foundation vereist op dezelfde manier dat aanvragers “alle huidige en lopende steun voor lopende projecten en voorstellen” bekendmaken, inclusief eventuele financiering door buitenlandse overheidsinstanties. Sleutelpersoneel moet ook alle organisatorische connecties bekendmaken. Universiteiten kunnen ook hun eigen beleid hebben met betrekking tot het bekendmaken van belangenconflicten en externe relaties, als ze zijn toegestaan.

Deze regels zijn met name relevant gezien het kennelijke succes van China's Thousand Talents Program, een van een aantal Chinese overheidsprogramma's die de expertise van zijn ontwikkelde expats willen repatriëren. Volgens een NIH-rapport van 2018 heeft het programma sinds 2008 56.000 onderzoekers aangeworven voor een volledige of deeltijdse tewerkstelling bij Chinese universiteiten terwijl tegelijkertijd functies bij universiteiten in de Verenigde Staten en andere landen werden behouden. Vermoedelijk vragen sommigen in de Verenigde Staten ook financiering aan bij agentschappen die van hen verlangen dat zij hun buitenlandse connecties en ondersteuning bekendmaken.

Niet-naleving kan ernstige gevolgen hebben. Feng Franklin Tao, een universitair hoofddocent scheikunde aan de KU in Lawrence, werd in augustus aangeklaagd wegens federale aanklachten wegens meerdere tellingen van fraude wegens een fulltime functie bij een Chinese universiteit terwijl hij werkte aan federaal gefinancierd onderzoek bij KU. Hij wordt geconfronteerd met tientallen jaren gevangenisstraf en honderdduizenden dollars aan boetes als hij wordt veroordeeld. MD Anderson en Emory hebben de banden met gevestigde onderzoekers verbroken omdat ze naar verluidt geen financiering die aan China is gekoppeld, openbaar maken in hun NIH-subsidievoorstellen, en andere vermoedelijke gevallen worden ook onderzocht.

Het bestaan ​​van deze gevaren verplicht universiteiten nu om hun wetenschappers te verdedigen door hen te informeren over de voorschriften en vervolgens te zien dat ze worden gevolgd, zegt Daly. Onderzoekers kunnen worden overgelaten om zichzelf te informeren, omdat ze niet weten welke vragen ze moeten stellen [of] waar ze terecht kunnen voor informatie over een vaak zeer technische kwestie buiten hun interessegebied of expertise. Beste faculteit letters met algemene richtlijnen of links naar verklaringen volstaan ​​niet, voegt Daly toe. De nieuwe situatie betekent een cultuurverandering die zowel universiteitsambtenaren als onderzoekers vereist om veiligheid en openbaarmaking met een nieuwe en ongewone ernst te nemen. In het bijzonder, gelooft hij, moeten instellingen mensen gaan zitten en zeggen: Kijk, we willen jullie uit de gevangenis houden .

Voor wetenschappers die oorspronkelijk uit China komen, kan het aanvaarden van een afspraak aan een Amerikaanse universiteit niet langer worden gezien als een baan, merkt Daly op. Mensen moeten begrijpen dat het nu een beslissing kan vormen om uw onderzoek en beurs bij te dragen aan de Verenigde Staten, mogelijk in concurrentie met China. Don t dubbele dip, voegt hij eraan toe. Als u overweegt een afspraak te maken waardoor u 3 maanden van de zomer terug in China bent, moet u naar uw afdelingsvoorzitter gaan en dit melden vóór het feit voor uw instelling en uzelf.

Als Daly de situatie correct interpreteert, moeten wetenschappers zichzelf beschermen met acties en attitudes die ogenschijnlijk haaks staan ​​op de academische traditie, die misschien vreemd en ongemakkelijk aanvoelt. Maar, waarschuwt hij, de relatie tussen de VS en China heeft de bodem nog niet bereikt. Dus, hoewel wetenschappers hopen dat betere dagen zullen terugkeren, pleit wijsheid er duidelijk voor om de regels te leren en ze nauwgezet te volgen.

Lees meer Genomen voor Toegekende verhalen