Update: Wetgever vraagt ​​Pentagon om contract te herstellen voor legendarische Jason-adviesgroep

Het onderzoeken van de mogelijkheden van het Amerikaanse nucleaire arsenaal is een eeuwigdurend onderwerp voor de Jason.

US Navy foto door Mass Communication Specialist 1e klas Ronald Gutridge

Update: Wetgever vraagt ​​Pentagon om contract te herstellen voor legendarische Jason-adviesgroep

Door Jeffrey Mervis, Ann FinkbeinerApr. 11, 2019, 15:30 uur

* Update, 11 april, 15.30 uur: de wetgever die het besluit van het Pentagon onthulde om het Jason-contract te beëindigen tijdens een hoorzitting eerder deze week vandaag, drong er bij acterend minister van Defensie Patrick Shanahan op aan dat besluit terug te draaien. Hier is een verklaring van vertegenwoordiger Jim Cooper (D – TN), die voorzitter is van de subcommissie strategische krachten van de House Armed Services Committee.

Het abrupte, eenzijdige besluit om het al lang bestaande JASON-contract niet te verlengen, schaadt onze nationale veiligheid door niet alleen het Pentagon, maar ook andere nationale veiligheidsinstanties te onthouden van sober en degelijk advies bij het aanpakken van enkele van de meest complexe bedreigingen van het land. Waarnemend secretaris Shanahan moet zijn beslissing heroverwegen.

Al meer dan een halve eeuw hebben de elite-wetenschappers en technologen van de natie, door middel van JASON-studies, de uitvoerende tak en het congres voorzien van degelijk, onafhankelijk deskundig advies over de belangrijkste en resulterende technische problemen waarmee onze natie geconfronteerd wordt. Leden van het Congres hebben lang gerekend op hun niet-partijgebonden, wetenschappelijk onderbouwde advies om onze beslissingen te informeren over een reeks nationale veiligheidskwesties waarmee onze natie te maken heeft, zoals nucleaire wapens, ruimte en opkomende technologieën.

Dit is ons originele verhaal van 9 april:

Het Amerikaanse ministerie van Defensie (DOD) heeft zijn 60-jarige banden met een groep academici die bekend staan ​​als Jason verbroken, waardoor het vermogen van de groep om studies voor de overheid te verrichten op het gebied van een aantal nationale veiligheidsproblemen in gevaar komt.

Jason, gevormd tijdens de vroege jaren van de Koude Oorlog om het Amerikaanse leger te voorzien van onafhankelijke technische expertise, bestaat uit ongeveer 50 wetenschappers die een deel van hun zomer besteden aan het kauwen op knoestige problemen zoals het handhaven van de levensvatbaarheid van de nucleaire voorraad van het land en de technische aspecten van voorgestelde wapensystemen. In de loop van de decennia hebben andere organisaties vergelijkbare mogelijkheden ontwikkeld. Maar Jason heeft zijn reputatie behouden voor het geven van bot en evenwichtig advies aan beleidsmakers.

DOD-functionarissen zijn echter blijkbaar van gedachten veranderd. Op 28 maart ontving de MITER Corporation, een non-profit gevestigd in Mclean, Virginia, die het Jason-contract beheert, een brief van DOD met het verzoek om de winkel uiterlijk 30 april te sluiten.

Vertegenwoordiger Jim Cooper (D – TN) brak het nieuws vanmiddag tijdens een hoorzitting die hij voorzat, waarin hij het hoofd van de National Nuclear Security Administration (NNSA) in Washington, DC ondervroeg over het budgetverzoek van het agentschap voor 2020. Het was een gespannen uitwisseling.

"Weet u dat het [Jason] -contract summier is beëindigd door het Pentagon?" Vroeg Cooper aan Lisa Gordon-Hagerty van NNSA. "Ik heb begrepen dat het Pentagon iets met het contract doet, " antwoordde Gordon-Hagerty.

"Is dat een eufemisme voor beëindiging?" Cooper volhardde. Gordon omzeilde de vraag en merkte op dat Jason momenteel enkele onderzoeken voor NNSA uitvoerde en voegde eraan toe: "als er problemen zijn met contractbeheer, moeten we ervoor zorgen dat iemand ze afhandelt."

Cooper kon na de hoorzitting niet worden bereikt voor commentaar. Maar zijn vragen wekten lof voor de groep van Gordon-Hagerty.

"Ik kan niet spreken met hun lange geschiedenis, " vertelde ze Cooper. "Maar ik kan je vertellen dat hun technische expertise goed is ... en dat ze zeer goed geïnformeerd zijn over de problemen in verband met NNSA-programma's."

Individuele Jason-leden weigerden commentaar te geven op de status van de organisatie. En officieel gaat het nog steeds gewoon door.

"We zijn van plan onze jaarlijkse voorjaarsvergadering, die later deze maand plaatsvindt, " zegt zijn voorzitter, Russell Hemley, een professor in de natuur- en scheikunde aan de Universiteit van Illinois in Chicago. "We zijn onze jaarlijkse zomerstudie aan het afronden, die de gebruikelijke verdeling van technische onderwerpen van verschillende instanties in de federale overheid omvat."

Dit is de tweede keer dat het Pentagon heeft geprobeerd zijn banden met Jason te verbreken. In 2002 trok Tony Tether, directeur van het Defense Advanced Research Projects Agency, het contract van Jason nadat de groep zijn poging om drie leden toe te voegen verwierp. Maar enkele maanden later sloot Jason een deal met een andere DOD-entiteit en bleef in bedrijf.

Die eenheid, nu geleid door Michael Griffin, de ondervoorzitter van defensie voor onderzoek en engineering, wordt beschouwd als de drijvende kracht achter de beslissing van vorige maand.