Update: de gouverneur van Hawaii zegt dat de bouw van een controversiële gigantische telescoop binnenkort zal beginnen

De Dertig-meter-telescoop zou het 22e instrument bovenop Mauna Kea zijn. Japan's Subaru (links) en de Keck-telescopen worden getoond.

vredesportaalfoto / Alamy Stock Photo

Update: de gouverneur van Hawaii zegt dat de bouw van een controversiële gigantische telescoop binnenkort zal beginnen

Door Daniel CleryJul. 11, 2019, 9:00 uur

Update, 11 juli, 09.00 uur: de gouverneur van Hawaï, David Ige (D), en de Thirty Meter Telescope (TMT) International Observatory kondigden op 10 juli aan dat de bouw van de TMT volgende week zou beginnen. In een verklaring zei de gouverneur dat, om de veiligheid en beveiliging van het publiek en het personeel te waarborgen, de toegangsweg naar het observatorium van de top op Mauna Kea zou worden afgesloten en dat er andere wegafsluitingen zouden zijn om groot materieel binnen te brengen. Bovendien zouden verschillende gebieden van het Mauna Kea bosreservaat die voor de jacht waren aangewezen tijdelijk worden gesloten voor de jacht.

Ondertussen, in een laatste slootpoging om het project te stoppen, dienden oppositiegroepen onder leiding van Native Hawaiians en Kanaka Maoli religieuze en culturele beoefenaars en beschermers op 8 juli een petitie in met het verzoek aan het Third Circuit Court of Hawaii om de bouw te blokkeren. De tegenstanders beweren dat de gouverneur, de procureur-generaal van Hawaii, de Board of Land and Natural Resources, de University of Hawaii, de burgemeester van de county Hawaii en het TMT International Observatory de regels van een managementplan van 1977 niet hadden nageleefd Mauna Kea vereist dat het project een borg stelt die gelijk is aan de kosten van het bouwcontract. Door de obligatie niet te boeken, hebben ze alle financiële aansprakelijkheid bij de People of Hawai gelegd in het geval dat de TMT geen volledige financiering krijgt en dit is vooral belangrijk omdat ze niet hebben nu volledige financiering, zegt oppositieactivist Kealoha Pisciotta van Mauna Kea Anaina Hou.

Hier is ons vorige verhaal van 25 juni:

Vorige week gaf de staat Hawaï astronomen groen licht om de Dertig-meter-telescoop (TMT) te bouwen, die op de vulkanische piek van Mauna Kea zou stijgen als een van de grootste telescopen ter wereld. Projectleiders zeggen dat ze klaar zijn om met de bouw te beginnen na een vertraging van 4 jaar veroorzaakt door sit-down protesten en gerechtelijke uitdagingen van inheemse Hawaiianen tegen structuren op een site die zij als heilig beschouwen. Maar sommige astronomen maken zich zorgen over de dreiging van verstoringen en zelfs geweld zal blijven bestaan.

"Dit zijn gepassioneerde mensen", zegt Richard Ellis, een astronoom aan het University College London, die het TMT-concept heeft helpen ontwikkelen. "Ze weten dat als het eenmaal op gang komt, hun zaak zwakker is." Anderen zeggen dat het project meer moet doen om de demonstranten te betrekken. "We moeten praten met mensen die het niet met ons eens zijn", zegt Thayne Currie, een astrofysicus van het NASA Ames Research Center in Mountain View, Californië, die werkt aan de Japanse Subaru-telescoop op Mauna Kea.

Hoewel juridische barrières nu zijn weggenomen, zeggen tegenstanders dat ze nog steeds kunnen proberen de toegang tot de weg naar de 4200 meter hoge top te blokkeren. "Welke andere hulpmiddelen hebben we, afgezien van het feit dat we in grote aantallen mensen hebben gearresteerd?", Vraagt ​​Kealoha Pisciotta, oprichter van Mauna Kea Anaina Hou, een van de belangrijkste oppositieorganisaties. In 2015 verzamelden 1000 demonstranten zich op de berg, maar "er zijn nu veel meer mensen betrokken", zegt ze. De astronomen "hebben misschien gewonnen in de rechtbanken, maar ze hebben niet de morele hoge grond gewonnen."

De TMT en zijn rivalen, Europa's Extreem Grote Telescoop van 39 meter (ELT) en een tweede Amerikaans project, de 25-meter Giant Magellan Telescope (GMT), zijn de toekomst van astronomie op de grond. Hun gigantische spiegels zullen voldoende licht verzamelen om de atmosferen van nabijgelegen exoplaneten te onderzoeken en de eerste sterrenstelsels te detecteren die zich in het vroege universum vormen.

Gesteund door zes universiteiten en landen en die meer dan $ 1 miljard kostte, was de TMT ooit de leider van het peloton, maar de problemen met Mauna Kea zorgen ervoor dat het nu achterblijft bij de ELT en GMT, die beide zijn begonnen met de bouw op locaties in Chili. Demonstranten onderbraken een baanbrekende ceremonie in 2014 en stopten de bouw in juni 2015. Vervolgens voerden tegenstanders met succes voor de rechtbank aan dat de staat Hawaï het project een bouwvergunning had afgegeven voordat ze bezwaar konden maken. De vergunning werd ingetrokken terwijl de hoorzittingen met "betwiste gevallen" plaatsvonden. Uiteindelijk, in oktober 2018, bevestigde het Hooggerechtshof van Hawaï de vergunning. Vorige week gaf het ministerie van Land en Natuurlijke Hulpbronnen van de staat de TMT een "kennisgeving om door te gaan", wat betekent dat het verder kon gaan met de bouw.

TMT-managers zijn nu in gesprek met verschillende lokale instanties, waaronder wetshandhavers, over de beste tijd om te beginnen, zegt TMT uitvoerend directeur Edward Stone van het California Institute of Technology in Pasadena. "We nemen de tijd die nodig is om een ​​beslissing te nemen", zegt hij.

Alle Mauna Kea-observatoria zijn aan land verhuurd aan de Universiteit van Hawaï in 1968 voor 65 jaar. Latere plannen stellen een limiet van 13 telescopen op de top en beperken hun grootte. Maar als we de acht schotels van 6 meter van de Submillimeter Array als afzonderlijke instrumenten tellen, zal de TMT eigenlijk de 22e scope zijn; op 18 verdiepingen hoog, zal het ook het hoogste gebouw op het Big Island zijn. Pisciotta zegt dat zijn positie, op een ongerepte locatie, de voetafdruk van het observatorium vergroot en interfereert met religieuze praktijken. Haar groep wil niet verder bouwen buiten de bestaande voetafdruk van het observatorium en zegt dat nieuwe telescopen de locaties van oude moeten bezetten.

In 2015 stelde de gouverneur van Hawaï, David Ige, een compromis voor dat oudere telescopen zou verwijderen. Vier zijn geïdentificeerd voor sluiting en een vijfde moet nog worden gekozen. Maar dit moet veel sneller gebeuren, zegt Currie. "Dat meer dan iets anders zal de lucht uit de protesten, " zegt hij. Currie zegt ook dat Hawaiiaanse wetgevers een wetsvoorstel moeten goedkeuren dat verdere uitbreiding van het observatorium tegenhoudt. "We hebben een manier nodig om mensen gerust te stellen, " zegt hij. "Het niveau van vertrouwen is erg laag."

TMT-leiders zeggen dat ze zich tot het uiterste hebben ingespannen om het publiek te veroveren, en benadrukken het geld en de banen die de astronomie naar het eiland brengt. Astronomen praten op scholen, klassen worden uitgenodigd tot Mauna Kea voor observaties en afgestudeerden op de middelbare school kunnen stage lopen. "Het is moeilijk om iemand te haten die goed voor je kinderen is", zegt Mary Beth Laychak, outreach manager bij de Canada-France-Hawaii Telescope op Mauna Kea.

Maar anderen beweren dat het bevorderen van astronomie het punt mist. Wat veel demonstranten motiveert, zijn historische grieven over inheemse Hawaiiaanse rechten en culturele praktijken sinds de Verenigde Staten de eilanden in 1898 annexeerden, zegt Pisciotta. Met demonstranten in een hoek terug, zegt Currie, moeten TMT-leiders contact opnemen. De demonstranten moeten het gevoel hebben hier iets uit te halen

Stone zegt dat er gesprekken zijn geweest, maar weigerde details te geven, hoewel hij de 44 dagen van betwiste hoorzittingen citeert. Dat is veel tijd om te luisteren, zegt hij. De spanningen zullen waarschijnlijk blijven bestaan: vorige week verwijderden staatsfunctionarissen vier gebouwen van de berg, waaronder twee heiligdommen, of ahus, van de TMT-site. Zoals Michael Balogh, een astronoom aan de Universiteit van Waterloo in TMT-partnerland Canada, zegt: Je kunt je veel manieren voorstellen waarop de situatie onaanvaardbaar wordt.

* Correctie, 28 juni, 11.00 uur: een eerdere versie van dit verhaal gaf een verkeerd beeld van het aantal telescopen dat tot nu toe was gemarkeerd voor sluiting en heiligdommen die van de berg waren verwijderd. Het bevatte ook opmerkingen die onjuist aangeven hoeveel de TMT weergaven blokkeert.