Update: kiezers uit Florida zijn verdeeld over het vrijgeven van GM-muggen

UPDATE: Hoewel 57% van de inwoners van Monroe County in Florida stemde voor het vrijgeven van transgene muggen geproduceerd door Oxitec, is het lot van het proces van het bedrijf daar onduidelijk. In de kleine buitenwijk van Key Haven, de voorgestelde site van het proces, was 65% van de 643 inwoners die stemden tegen de vrijlating. Hoewel beide referenda niet-bindend waren, hebben drie van de vijf leden van het lokale muggenbestuur gezegd dat ze de beslissing van de kiezers zouden volgen om het project goed te keuren. Het is nog niet duidelijk wat de gesplitste stemming betekent voor hun beslissing, maar het bestuur zal naar verwachting de volgende stappen bespreken tijdens zijn vergadering van 19 november.

“Hoewel we niet elke gemeenschap in de Keys hebben gewonnen, waardeert Oxitec de steun van de community en is het bereid om de volgende stappen te zetten met de Florida Keys Mosquito Control Board om de milieuvriendelijke en niet-bestendige oplossing voor muggenbestrijding te testen, ” Oxitec CEO Hadyn Parry zei in een verklaring.

Hier is ons vorige verhaal:

Kiezers op het kleine voorstedelijke schiereiland Key Haven, Florida, zullen op hun stemronde op de verkiezingsdag een ongewone vraag vinden:

“Bent u voorstander van het Florida Keys Mosquito Control District dat in Key Haven een effectiviteitsonderzoek uitvoert met genetisch gemodificeerde muggen om een ​​invasieve mug met door muggen overgedragen ziekten te onderdrukken?”

Achter die vraag staat een woest debat over de eerste voorgestelde introductie van genetisch gemodificeerde (GM) muggen in de Verenigde Staten. Het biotechbedrijf Oxitec ontwierp de muggen om een ​​gen te dragen dat ervoor zorgt dat hun nakomelingen een toxisch eiwit ophopen en sterven vóór de volwassenheid, wat de populaties van de Aedes aegypti- mug die de knokkelkoorts, Zika- en chikungunya-virussen overdragen, zou kunnen verminderen.

De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) heeft het project in augustus groener gemaakt, maar de lokale oppositie is zo sterk geweest dat het muggenbestuur de goedkeuring heeft uitgesteld. De stemreferenda - een voor Key Haven en een andere voor het bredere Monroe County - zijn niet-bindend. Maar drie van de vijf bestuursleden hebben gezegd dat ze de beslissing van de kiezer zullen volgen. Oxitec brengt sinds 2009 muggen uit in andere landen; de Kaaimaneilanden, Maleisië, Brazilië en Panama hebben allemaal veldexperimenten georganiseerd en het bedrijf heeft gemeld dat het aantal muggenpopulaties in kleine testgebieden met meer dan 90% is gedaald. Maar we weten niet alles over de muggen of hun potentiële impact. Dit is wat het bewijs tot nu toe zegt over een aantal zorgen van inwoners van Florida en muggenexperts.

Kan een GM-mug een Floridiaan bijten?

Het is mogelijk. Oxitec wil alleen mannen vrijgeven die niet bijten, maar het sorteersysteem is niet perfect. Het bedrijf zegt dat het ervoor zorgt dat maximaal 0, 2% van de vrijgelaten muggen vrouw zijn. Tijdens de voorgestelde proefperiode van 26 maanden komt dat neer op minder dan 62 vrouwtjesmuggen per persoon in Key Haven - 2, 4 muggen per huishouden per week. (Natuurlijk is het moeilijk te voorspellen hoeveel van hen daadwerkelijk op een menselijke huid zullen landen.)

Kan een GM-mug genen op een mens overbrengen of ziek maken?

Het is zeer onwaarschijnlijk. Zoals het milieu-impact document van het agentschap zegt: "Muggen voeden zich al millennia lang met mensen en andere dieren, maar er is geen bewijs van DNA-overdracht tussen muggen en mensen." Er is ook een "te verwaarlozen" risico dat het speeksel van de GM mug toxisch zou zijn of allergene effecten op mensen. De twee unieke eiwitten die het draagt ​​- de dodelijke die de transcriptie van genen beïnvloedt en een fluorescerend eiwit om het van wilde muggen te onderscheiden - waren niet detecteerbaar in het speeksel van de insecten. Als ze daar zijn, zijn de niveaus waarschijnlijk te laag om ons te beïnvloeden, concludeerde de FDA.

Kunnen genen van de Oxitec-stam zich verspreiden naar de wilde muggen?

Ja. In laboratoriumexperimenten is het dodelijke gen van Oxitec niet 100% dodelijk. Het bedrijf heeft gemeld dat ongeveer 4% van de nakomelingen overleefde om vliegende volwassenen te worden. Dat overlevingspercentage is misschien lager in het wild, maar als de nakomelingen lang genoeg leven en gezond genoeg zijn om te paren, zullen ze genen van de laboratoriumstam in de wilde populatie introduceren.

"Dat is iets waar we goed op moeten letten", zegt entomoloog Zach Adelman van Texas A&M University in College Station. Wanneer Oxitec stopt met het vrijkomen, zullen de muggenaantallen terugkeren en het is niet duidelijk of en hoe de genen van de vrijgavestam de herstelde populatie zouden beïnvloeden, inclusief hoe muggen gastheer, partner of eieren zoeken, bijvoorbeeld. Van groot belang, zegt hij, is hoe goed Oxitec's stam is in het overbrengen van virussen in vergelijking met wilde muggen - de zogenaamde vectorcompetentie. Tot nu toe ontbreken studies van dergelijke veranderingen in een populatie na het vrijkomen, zegt Adelman.

Simon Warner, Oxitec's wetenschappelijk hoofdofficier in Abingdon, VK, zegt dat er geen reden is om te denken dat hun laboratoriumstam - afstammelingen van muggen verzameld in Cuba, gekruist met een Mexicaanse stam - gevaarlijker zou zijn dan een andere stam van A. aegypti . "Vectorcompetentie is geen vraag die ons is gesteld door de [FDA] toezichthouders", zegt hij. "We hebben het niet bestudeerd, omdat we denken dat het geen probleem is."

Kunnen muggen resistent worden voor de Oxitec-strategie?

Ja, als overlevende larven genetische varianten droegen die hen beschermden tegen het dodelijke gen van Oxitec. Als bijvoorbeeld een mug toevallig genen erft die voorkomen dat het dodelijke eiwit zich in zijn lichaam ophoopt, of waardoor het in staat is om hoge niveaus van het eiwit te overleven, kunnen deze eigenschappen gedurende generaties worden geselecteerd. Dat zou kunnen betekenen dat Oxitec's releases in de toekomst minder deuk in de bevolking zouden veroorzaken. Dat scenario is een 'theoretische mogelijkheid', zegt insectengeneticus Max Scott van de North Carolina State University in Raleigh, maar 'het zou me niet weerhouden om door te gaan en het in Florida te testen, omdat ik denk dat dit een zeer nuttige technologie is.'