Universiteiten moeten meer doen om afstudeerders te ondersteunen

Robert Neubecker

Universiteiten moeten meer doen om afstudeerders te ondersteunen

Door Riley GaltonSep. 12, 2019, 14:00 uur

"Heb baby's op de lagere school, " verschillende vrouwelijke professoren adviseerden me op een afdeling receptie tijdens het eerste jaar van mijn Ph.D. "Als je achterop raakt, maakt het niet uit zoals wanneer je een postdoc of een nieuwe professor bent." Ik denk dat ik om deze suggestie lachte; het idee om een ​​baby te krijgen leek destijds absurd. Maar toen ik erover nadacht, begon hun advies zin te krijgen. Ik wil een academische carrière nastreven. Grad studenten hebben veel meer flexibiliteit in hun academische tijdlijn, en ze zijn over het algemeen jong en hebben minder kans op vruchtbaarheidsproblemen. Fast-forward 2 jaar en ik was zwanger. "Het komt wel goed, " zei ik tegen mezelf. "Dit is tenslotte de beste tijd om het te doen."

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • mensen die papieren houden en de trap oplopen om financiering te ontvangen

    Als professor wilde ik een grotere impact hebben - dus verliet ik de academische wereld voor een baan bij de overheid

Lees meer Beroepsleven

De grote uitdaging, zo leek het, zou de financiën zijn - vooral omdat de huizenprijzen in het gebied sinds het begin van mijn promotie bijna waren verdubbeld, hoewel mijn stipendium dat niet was. Maar mijn welvoorziene particuliere universiteit had dagopvang op de campus en gesubsidieerde studentenhuisvesting. Ze zouden toch wel af en toe een grad-student bij een gezin onderbrengen, toch?

Ik had het fout. De weinige afgestudeerde studentenwoningen voor gezinnen waren vol. Wat betreft de kinderopvang hadden faculteitsleden voorrang. Voor de rest van ons was er een wachtlijst, waarvan ons werd verteld dat het jaren duurde om te klimmen. Mijn man en ik hebben gekeken naar kindermeisjes, alleen om te ontdekken dat ze in ons gebied meestal meer zijn dan afgestudeerde studenten.

De baby kwam hoe dan ook. Na mijn magere 8 weken betaald zwangerschapsverlof hadden we nog steeds geen betaalbare kinderopvang kunnen garanderen. Mijn man was weer aan het werk en had niet veel flexibiliteit. Mijn adviseurs lieten me toe om vanuit huis te werken als ik kon, en ze lieten me zelfs een wieg en commode in een oude microscoopruimte zetten zodat ik de baby mee kon nemen naar het laboratorium. Dit werkte een tijdje goed genoeg, hoewel het mijn productiviteit aanzienlijk verminderde. Maar al snel was mijn baby te groot en actief om de hele dag in de tas te houden.

Mijn man en ik werden wanhopig. We werkten samen met een vriend om een ​​oppas te vinden die we konden delen, maar niemand wilde voor twee baby's zorgen voor een prijs die we zelfs konden overwegen. We betaalden om lid te worden van een lokaal oppasbureau en probeerden zoveel mogelijk dagen met sitters te dekken, maar de prijs was hoog en de betrouwbaarheid laag. Ik was constant bezig met het zoeken naar kinderopvang voor de volgende dag, en mijn experimenten die vaak weken duren om te plannen en te voltooien leed. Ik wist dat we binnenkort de realiteit onder ogen moesten zien: een gezin stichten zou ons de carrière van mijn man of de mijne gaan kosten.

Een paar maanden geleden kregen we een uitstel: een plekje in de kinderopvang op de campus. Het verbruikt het grootste deel van mijn salaris, maar het brengt ook mijn doelen terug binnen bereik. Een enorm gewicht is opgeheven en ik ben begonnen met het boeken van mijn Ph.D. opnieuw.

Het krijgen van een gezin zou ons de loopbaan of de mijne van mijn man gaan kosten.

Ik ben een van de gelukkigen. Veel van mijn oudervrienden worstelen nog steeds om stabiliteit te vinden of hebben de carrière van een ouder in de wacht gezet meestal de moeder s. Dus we dringen aan op mijn universiteit en alle universiteiten om jonge wetenschappers met gezinnen beter te huisvesten. We hebben een beter verlofbeleid nodig voor nieuwe ouders en betaalbare opties voor huisvesting en kinderopvang, vooral bij instellingen in dure gebieden. Onlangs hebben we wat winst geboekt op mijn universiteit: een verhoging van het zwangerschapsverlof met 1 maand en de introductie van betaald vaderschapsverlof.

Ondanks alle uitdagingen waarmee ik ben geconfronteerd, zou ik niet zeggen dat het hebben van een baby op de graduate school een slechte beslissing was. Omdat de problemen die ik tegenkwam structureel en systemisch zijn, denk ik niet dat ik zoveel anders had kunnen doen dan helemaal geen familie te hebben. Als ik tot later in mijn carrière had gewacht, zou ik net verschillende uitdagingen hebben gehad. Postdocs verdienen slechts marginaal hogere salarissen dan afstudeerders en hun loopbaanklokken versnellen. Hoogleraren hebben een strakke tijdlijn om hun ambtstermijn te waarborgen en, voor vrouwen, neemt hun vruchtbaarheid gestaag af.

Natuurlijk hebben veel vrouwen kinderen in al deze carrièrestadia en laten ze het werken. Maar er zijn geen bijzonder goede opties. Als academische instellingen diversiteit willen bevorderen en onderzoekers uit alle lagen van het leven in dienst willen nemen, moeten ze deze uitdagingen erkennen en hun ondersteuning opvoeren voor diegenen onder ons die streven naar een gezin en een carrière waar we gepassioneerd over zijn.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar