Union naschokken in Californië

Vlag
CREDIT: Wikimedia Commons

Toen eerder dit jaar ongeveer 5500 postdocs in het systeem van de Universiteit van Californië overwogen om een ​​vakbond te vormen, waren er geen anonieme anti-uniewebsites en geen campagnes die postdocs aanmoedigden om hun handtekeningen van de vakbond in te trekken. In vergelijking met een eerdere vakbondsinspanning in 2006, die oppositie ondervond en eindigde met de intrekking van de petitie van de vakbond, "is alles redelijk soepel verlopen", zegt Matthew O'Connor, een bio-engineering postdoc en chief union organizer aan de University of California (UC), Berkeley, die ook fungeert als president van de postdoctorale wetenschappersvereniging van Berkeley.

Maar de soepelheid van het proces betekent niet dat de structuur van de postdoc-opinie uniform is. Ondanks de afwezigheid van georganiseerde oppositie, leverden interviews van postdocs op zeven van de 10 UC-campussen bijna net zoveel postdocs op die tegen de unie waren als voorstander, en ze brachten beschuldigingen van duistere unietactieken en belangenconflicten aan het licht. Science Careers leerden ook dat UC-functionarissen hebben verzocht om wijzigingen in de pool van postdocs die de vakbond zal vertegenwoordigen, een nieuwe rimpel die moet worden gladgestreken voordat het UC-systeem de vakbond officieel erkent als exclusieve onderhandelingsagent van UC postdocs.

De zaak voor de Unie

Zelfs postdocs die de vakbond ondersteunen, erkennen dat het UC-systeem postdocs redelijk goed en beter behandelt dan veel andere instellingen. Eerder dit decennium ging het UC-systeem de grote bureaucratische uitdaging aan om de postdoc-voordelen en werkomstandigheden in alle UC-campussen uit te breiden en te normaliseren en bood het een pakket voordelen dat vergelijkbaar is met dat van fulltime universitaire medewerkers.

Toch hebben de eerdere inspanningen van UC niet alle problemen opgelost, zo zeggen aanhangers van vakbond. Ten eerste zijn de salarissen laag in vergelijking met de salarissen voor andere professionals met vergelijkbare opleiding en ervaring. "Een typisch salaris is $ 37.500 voor een 30-jarige met meer dan 10 jaar ervaring in het veld, wat verschrikkelijk is als een zuinige huur op een kamer vaak $ 900 of meer is", zegt Jennifer Bramen, een postdoc van UC Los Angeles in de psychiatrie en gedragswetenschappen, die de unie ondersteunt. "Ik denk dat het geweldig zou zijn als de vakbond iets zou kunnen doen om het basisloon zelfs met een paar duizend per jaar te verhogen", zegt ze.

Sommige postdocs houden gewoon van het idee van een unie. Martin Hudson, die 8 jaar als postdoc heeft doorgebracht, komt niet langer in aanmerking om lid te worden van de vakbond, maar hij zegt dat vakbonden nodig zijn om het speelveld tussen disciplines en tussen laboratoria gelijk te maken. "Science-postdocs zijn een relatief rijke groep postdocs", zegt hij. Postdocs in de sociale wetenschappen hebben niet zoveel geluk. "Zelfs binnen de wetenschap hebben verschillende laboratoria verschillende financieringsniveaus", voegt hij eraan toe.

Anderen maken zich zorgen dat zonder een unie de behoeften van postdocs "door de scheuren kunnen vallen". Postdocs zouden het recht moeten hebben om te onderhandelen en verhaal te nemen wanneer ze klachten hebben, betogen twee postdocs van UC Berkeley die niet wilden worden genoemd.

Met de vakbond zegt O'Connor: "We hebben nu de mogelijkheid om deel te nemen aan onze werkplek, onze lonen en voordelen te bepalen en plaats te nemen aan de onderhandelingstafel, die we verdienen als ruggengraat van onderzoek aan de universiteit. "

De tegenstanders ...

Degenen die zich verzetten tegen de vakbond doen dit vaak op filosofische gronden, of omdat ze bezwaar hebben tegen tactieken waarvan ze beweren dat ze werden gebruikt door de organisatoren van de vakbond. Postdocs zijn een speciale, tijdelijke groep werknemers voor wie het geen zin heeft om arbeidscontracten aan te gaan, zegt Kenneth Drake, die net zijn postdoc in chirurgie en urologie bij UC San Diego heeft afgerond. "Het doel van een postdoctorale beurs is om verdere opleiding en training te krijgen", zegt Drake, eraan toevoegend dat UC postdocs al redelijk goed behandelt. "Deze chimerische rol van werkgelegenheid / opleiding biedt ons verschillende concessies, waaronder het uitstellen van studieleningen, meer vrije tijd ... plus ziekteverlof en vakantieverlof, fatsoenlijke uitkeringen, de mogelijkheid om te betalen in het UC-pensioenplan en de flexibiliteit om deel te nemen aan lezingen, seminars, conferenties en lessen. "

Sommige tegenstanders zeggen dat vakbondsorganisatoren een meerderheid van de postdocs hebben gekregen om vakbondsautorisatiekaarten te ondertekenen alleen omdat ze agressief en ontwijkend waren op specifieke punten en omdat ze het proces verkeerd vertegenwoordigden. "Ik werd gevraagd om een ​​kaart te ondertekenen die om meer informatie vroeg. Ik kreeg te horen dat deze kaarten zouden worden geteld en dat in het geval dat de meeste postdocs informatie wilden, er dan gesprekken zouden worden gevoerd over kwesties, " zegt Jessica Sneeden, een UC Davis microbiologie postdoc. Sneeden beschrijft zichzelf als algemeen ondersteunend voor vakbonden en zegt dat ze ooit lid was van de afgestudeerde studentenvereniging aan de Universiteit van Washington, Seattle. Maar ze weigerde de kaart te ondertekenen na wat ze 'verontrustende' bezoeken van vakbondsorganisatoren noemde.

Het is niet moeilijk om postdocs te vinden op de UC-campussen die tegen de unie zijn, maar dit jaar ontving de California Public Employment Relations Board minder dan een dozijn klachten over de tactiek van vakbondsorganisatoren, zeggen functionarissen van PERB. Dus waarom was de oppositie zo gedempt? Michelle Juarez, een postdoc cel- en ontwikkelingsbiologie bij UC San Diego, heeft een theorie. "We zijn gewoon opgebrand en moe", zegt ze. "We zijn net verder gegaan."

UC ondersteunt een grotere unie?

Hoewel de vakbondscertificering is gecertificeerd, moet de vakbond nog een hindernis nemen voordat deze de exclusieve onderhandelingsvertegenwoordiger van de postdocs wordt, zegt Anita Martinez, regiodirecteur van PERB, die de petitie van de vakbond heeft gecertificeerd. Het moet worden herkend door het UC-systeem, maar er is een addertje onder het gras: de UC-administratie probeert ongeveer 300 zogenaamde betaalde-directs, postdocs die direct worden betaald door de organisaties die hun fellowships aanbieden zonder tussenkomst van unie-rollen toe te voegen de universiteiten.

Betaalde directs waren in 2006 in de voorgestelde onderhandelingseenheid opgenomen, maar deze keer niet. "In 2006 vonden we het erg verwarrend om met de pay-directs om te gaan, " zegt O'Connor, eraan toevoegend dat hij "een beetje verrast" was door het UC-verzoek. "Het werd onze indruk [in 2006] dat UC niet wilde dat we ze opnemen. We dachten dat het een probleem zou zijn als we deze keer probeerden op te nemen [omdat] ze geen salaris van UC krijgen. Het is moeilijk om ze bij te houden, en het is moeilijk om juridisch te bepalen wie hun werkgever is. ... We vonden dat de juiste onderhandelingseenheid geen pay-directs omvatte. " Toch zegt hij: "Als betaalde directs zijn inbegrepen in de onderhandelingseenheid, zullen we uitzoeken hoe we deze het beste kunnen bedienen." Martinez voegt eraan toe: "Als de vakbond ermee instemt ze op te nemen en de vakbond nog steeds een meerderheid van steun heeft, zal UC de vakbond erkennen."

Dus waarom wil het universitaire systeem in de onderhandelingseenheid andere postdocs opnemen die geen salaris ontvangen van het universitaire systeem? "Wij geloven dat op basis van een aantal factoren dat deze ongeveer 300 tot 400 functies een gemeenschap van interesse delen met de anderen die de vakbond heeft willen opnemen", zegt UC-woordvoerder Paul Schwartz, die het UC-bureau voor arbeidsrelaties vertegenwoordigt.

Het opnemen van betaalde directs verhoogt het aantal handtekeningen dat nodig is voor de vorming van een unie zonder stemrecht. Maar het toevoegen van betaalde directs lijkt de uitkomst waarschijnlijk niet te veranderen, en dat lijkt niet het punt te zijn. "Ze [de administratie] doen niet alsof dit iets verhindert om vooruit te komen, " zegt O'Connor. "De voorbereidingen voor onderhandelingen zijn aan beide kanten aan de gang. Ik maak me geen zorgen over de uitkomst."

Wat gebeurt er nu?

Zodra UC de vakbond erkent, zullen postdocs die lid worden, beslissen welke problemen op de werkplek ze willen aanpakken, hoe ze willen dat deze problemen worden opgelost en of ze bereid zijn om van het werk af te stappen als niet aan hun eisen wordt voldaan. (Ongeveer 11.000 afgestudeerde student-assistenten, lezers en docenten deden precies dat in 1998 - en vermeden nauwelijks een staking in 2003.) Het onderhandelingsteam van de vakbond zal dan voorstellen schrijven, postdocs zullen erover stemmen en onderhandelingen met het UC-systeem zullen beginnen.

Als een contract wordt goedgekeurd, begint de vakbond contributie te verzamelen van leden en vergoedingen van in aanmerking komende postdocs die ervoor kiezen niet deel te nemen. Leden betalen 1, 5% van hun inkomsten voor vakbondsrechten en niet-leden betalen een vergoeding gelijk aan 0, 9% van het loon als ze in aanmerking komen voor vakbondslidmaatschap. De unie vertegenwoordigt alle in aanmerking komende postdocs, ongeacht of ze ervoor kiezen om lid te worden.

O'Connor gelooft dat de vakbond het leven van postdocs kan verbeteren zonder hun wetenschappelijke rollen en kansen te beperken. "We willen niet voorkomen dat iemand 80 uur per week werkt als ze dat willen."

Tekst herzien: 29 september 2008