Ondervertegenwoordigde minderheden in de wetenschap: een zwarte wetenschapper deelt zijn sleutels tot succes

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

Als een van de weinige Afrikaanse Amerikanen die naar het niveau van senior onderzoeker bij de National Institutes of Health (NIH) stijgen, wordt mij vaak gevraagd: "Wat waren de sleutels tot uw succes?"

De eerste sleutel is dat ik een zeer ondersteunend gezin heb, dat waarde hecht aan onderwijs en mijn interesse in wetenschap vanaf zeer jonge leeftijd aanmoedigde, door kleine wetenschapspakketten voor me te kopen, meegaan op natuurwandelingen en me in te schrijven voor zomerverrijkingsprogramma's voor de wetenschap.

Toetsen twee en drie gaan hand in hand: netwerken en mentoring . Het is belangrijk om goed advies in te winnen en dit op te volgen. Mijn eerste baan in de wetenschap is eigenlijk ontstaan ​​uit mijn actieve deelname aan de biologieclub aan de Universiteit van Maryland, Baltimore County (UMBC). Dit gaf me de gelegenheid om kennis te maken met de voorzitter van de afdeling biologie, wijlen Martin Schwartz. Hij bracht me op de hoogte van stageplaatsen in de zomer bij de afdeling en moedigde me aan om te solliciteren. Dit markeerde het begin van mijn wetenschappelijke carrière.

Een ander voorbeeld van hoe netwerken mijn leven beïnvloedde, was mijn zoektocht naar een graduate school. Mijn onderzoekstoezichthouder bij UMBC, Paul Lovett, moedigde me aan om te solliciteren bij de Johns Hopkins University in Baltimore en raadde me aan daar contact op te nemen met zijn collega, Philip Hartman. Verschillende Afro-Amerikaanse Ph.D's waren al afgestudeerd aan het laboratorium van Hartman en uiteindelijk werd hij mijn promotor bij Johns Hopkins.

Ik heb de traditie van Hartman voortgezet om Afro-Amerikaanse wetenschappers te begeleiden. Hoewel ik postdoctorale fellows uit Finland, het Verenigd Koninkrijk, India, China en Ethiopië in mijn onderzoeksgroep heb gehad, is ongeveer de helft van mijn fellows Afro-Amerikaans. Ik geloof dat zeer getalenteerde zwarte wetenschappers zich tot mij aangetrokken voelen om dezelfde fundamentele reden dat ik me aangetrokken voelde tot Hartman, ook al is hij blank en ben ik zwart. Een van de grootste angsten van zwarte wetenschappers is dat alle fouten die we hebben toegeschreven worden aan de hele race, of beter gezegd, dat als we het verpesten, die afdeling nooit een andere zwarte persoon zal inhuren. Mijn observatie is dat het hebben van een mentor die ofwel een succesvolle zwarte wetenschapper is of heeft aangepakt, een comfortzone biedt die het nemen van grotere intellectuele risico's mogelijk maakt en uiteindelijk leidt tot een verbeterde wetenschappelijke productiviteit door Afro-Amerikanen.

In mijn rol als mentor ben ik ook betrokken geweest bij het Meyerhoff Scholarship Program bij UMBC sinds de oprichting in 1989. Dit is een programma gericht op het vergroten van het aantal mensen uit ondervertegenwoordigde minderheidsgroepen in de wetenschappen, techniek en wiskunde. Elke Meyerhoff-geleerde in het eerste jaar krijgt een mentor voor wetenschapper. Mijn eerste mentee staat op het punt zijn Ph.D. te voltooien. in de wiskunde staat mijn tweede op het punt om de medische school af te ronden, en mijn derde zal binnenkort MD-Ph.D aanvragen. programma's.

Ik heb altijd het gevoel gehad dat mijn eigen toekomst in de wetenschap onlosmakelijk verbonden is met het succes van andere wetenschappers uit minderheden. Om deze reden was ik een van de oprichters van de NIH Black Scientists Association (NIHBSA) en ben ik momenteel voorzitter van het Career Enhancement Committee.

Ons doel is om belemmeringen voor het bereiken van zwarte wetenschappers weg te nemen of te compenseren. Sociale barrières - zoals verschillende muzikale smaken, niet-willekeurige huisvestingspatronen en niet-willekeurige paringspatronen - zorgen er bijvoorbeeld voor dat zwarte wetenschappers over het algemeen minder vrienden hebben buiten hun laboratorium met wie ze wetenschappelijke kwesties kunnen bespreken dan hun blanke of Aziatische collega's. Zwarte studenten en postdoctorale fellows ontvangen daarom meestal een hoger percentage van hun wetenschappelijk advies van hun onderzoekstoezichthouder. Dit kan leiden tot een perceptie van de supervisor dat zwarte wetenschappers onafhankelijkheid missen, wat dodelijk is als het gaat om het ontvangen van aanbevelingsbrieven voor hoofdonderzoeker (PI) posities.

Om het speelveld gelijk te houden, heeft de NIHBSA een mentorovereenkomstprogramma opgezet voor zwarte wetenschappers bij NIH. We matchen studenten met postdocs en postdocs met PI's. We hebben ook een website en e-maillijst opgesteld voor de uitwisseling van wetenschappelijke informatie en informatie over loopbaanontwikkeling. We hebben de zwarte NIH-community verticaal en horizontaal geïntegreerd in een zelfhulpnetwerk.

Deze sociale barrières kunnen belangrijke carrièremogelijkheden in de weg staan. Ze kunnen bijvoorbeeld de kans verkleinen dat een zwarte onderzoeksgroepleider wordt uitgenodigd om een ​​seminar te geven voor een andere onderzoeksafdeling bij NIH dan de zijne. Deze lab- en branch-seminars voor NIH-insiders zijn de "instap" -seminars die kunnen leiden tot zowel NIH-brede presentaties als presentaties op nationale conferenties. We hebben daarom een ​​netwerk opgezet tussen de zwarte PI's bij NIH om elkaar uit te nodigen om seminars te geven aan elkaars afdelingen. Het maakte deel uit van mijn missie als co-voorzitter van het NIHBSA's Speakers Bureau om de zichtbaarheid van alle uitstekende Afro-Amerikaanse wetenschappers te vergroten, door hen uit te nodigen en voor te dragen om hun werk bij NIH te presenteren. NIHBSA-leden hebben ook een speciale inspanning geleverd om wetenschappelijke seminars te presenteren aan universiteiten die minderheden dienen, vaak op persoonlijke kosten. De meesten van ons leerden al vroeg in hun carrière dat we minderheidsjongeren niet kunnen inspireren als ze niet weten dat we bestaan.

De laatste sleutels tot succes als Afrikaans-Amerikaanse wetenschapper zijn hard werken en professionaliteit . Ik weet dat ik stereotypen van Afro-Amerikanen moet vernietigen als ik professioneel vooruit wil gaan. Daarom ben ik dwangmatig om op tijd te zijn voor vergaderingen en seminars, ook al betekent dit 15 minuten te vroeg verschijnen en een tijdschriftartikel te lezen brengen. Ik ben meestal op het werk om 8.00 uur en vertrek meestal na 19.00 uur. Ik oefen uitgebreid met elke mondelinge presentatie. Over het algemeen controleer ik elk document dat ik verstuur drievoudig op spelling en grammaticale fouten (naast de nauwkeurigheid).

Tot slot zou ik elke Afrikaanse Amerikaan willen aanmoedigen die de aanleg en de wens heeft om een ​​wetenschapper te zijn om zich eraan te houden. Ik geloof dat veel van de uitdagingen waar zwarte wetenschappers vandaag voor staan ​​gemakkelijker kunnen worden gemaakt door simpelweg meer van ons te hebben.