Ondervertegenwoordigde minderheden in de wetenschap: Races to Run, Hurdles to Clear

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

Toen mij werd gevraagd om een ​​artikel te schrijven voor de functie van Next Wave in maart 2001 over ondervertegenwoordigde minderheden in de wetenschap, accepteerde ik de uitnodiging enthousiast omdat ik dacht dat het een kans zou kunnen zijn om belangrijke kwesties naar voren te brengen die betrekking hebben op het lot van studenten in kleur in wetenschap en techniek. Dit is zeker een probleem waarmee ik heel vertrouwd ben. Terwijl ik nadacht over waar ik specifiek over zou schrijven, realiseerde ik me al snel dat alle belangrijke kwesties met betrekking tot de werving, het behoud en de daaropvolgende loopbaantrajecten die door mensen van kleur werden gevolgd, in de loop van de jaren advertentie al zijn geschreven, besproken en geanalyseerd misselijkheid, op verschillende fora, door veel verschillende organisaties. Het idee dat er niets nieuws is onder de zon - in termen van het uitzoeken van welke problemen er precies zijn en welke belemmeringen er zijn in termen van werving en behoud van minderheden in wetenschappelijke en technische loopbanen - wordt benadrukt als je kijkt naar het enorme aantal rapporten die over dit onderwerp zijn uitgegeven door zowel openbare als particuliere entiteiten. Het enige dat u nu nog moet doen, is aan de slag gaan om de problemen op te lossen. (Waar is de commissie die hiervoor is benoemd?)

Het probleem bestuderen

Zo ontving ik onlangs een exemplaar van een rapport van de congrescommissie voor de bevordering van vrouwen en minderheden in wetenschap, techniek en technologieontwikkeling (CAWMSET). Dit meest recente rapport schetst de huidige status van vrouwen en ondervertegenwoordigde minderheden in de pijplijn van wetenschap, techniek en technologie (SET), beginnend met vroegschools onderwijs en op weg naar het professionele leven in de industrie, de overheid en het academische leven. Het rapport heeft de toepasselijke titel "Land of Plenty: Diversity as Competitive Edge in America in Science, Engineering and Technology." Zeker, er zijn veel "actiegerichte aanbevelingen gestructureerd voor onmiddellijke implementatie" in het rapport opgenomen, nadat het naar verwachting sombere beeld van de status van vrouwen en ondervertegenwoordigde minderheden in wetenschap en techniek is geschetst.

Implementatie en inclusie

Dit door de overheid gesponsorde onderzoek, evenals de meeste vergelijkbare onderzoeken, zijn goed bedoeld en geven een duidelijk beeld van enkele van de problemen die moeten worden overwonnen door vrouwen en ondervertegenwoordigde minderheden die proberen te overleven in een loopbaan in de wetenschap en techniek. Als lid van twee van de meest besproken ondervertegenwoordigde groepen in kwestie (vrouwen en Afro-Amerikanen) vraag ik me echter meestal af wie precies nota neemt van de aanbevelingen van dergelijke commissies en wie de voorgestelde aanbevelingen zou kunnen uitvoeren? Het lijkt mij dat degenen die het meest zouden kunnen profiteren van het lezen en implementeren van beleid dat wordt voorgesteld door dergelijke commissies (dat wil zeggen organisaties en personen die zich NIET inzetten voor diversiteit of gelijke toegang), niet noodzakelijk de moeite nemen om dergelijke rapporten te lezen, veel minder zijn beleid implementeren. Als ze zo'n rapport wel lezen, is het waarschijnlijk om manieren te vinden om de beweringen tegen te gaan. Ze lijken heel tevreden te zijn met de status quo en lijken alleen geïnteresseerd in het handhaven ervan.

Terwijl ik dit rapport bestudeerde, zag ik bovendien een grote faux pas die vaak wordt gemaakt door dergelijke goedbedoelde commissies / commissies. Tot mijn ontzetting waren er geen Afro-Amerikaanse, Indiaanse, Aziatische, Spaanse of Mexicaanse vrouwen benoemd in de commissie! Hoe is het mogelijk dat een task force wordt gevormd die geen vertegenwoordiging heeft van de groepen die ze beweren te helpen? Waarom wordt beleid opgesteld zonder de deelname van alle betrokken partijen? Ah, daarin ligt het probleem! Het probleem is er één van inclusie. Wat Afrikaanse Amerikanen en andere ondervertegenwoordigde groepen in dit land nodig hebben om te slagen in de wetenschap, of op een andere locatie, is meer toegang tot en integratie in alle aspecten van het Amerikaanse leven. Vaker wel dan niet worden ondervertegenwoordigde minderheden en vrouwen verbannen naar de meest triviale rollen in deze samenleving. Dat is de reden waarom, wanneer de meeste mensen denken aan een Ph.D.-niveau wiskundige, ingenieur of wetenschapper, een beeld van een gekleurde vrouw niet in me opkomt. We hebben alternatieve rollen toegewezen gekregen in deze samenleving, waarvan de meeste niet leiden tot een hogere graad of machtspositie. Helaas zijn de sterke punten die inherent zijn aan een diverse samenleving verloren gegaan ten gunste van het bieden van comfort aan degenen die momenteel de meest prestigieuze en krachtige rollen in grotere aantallen vervullen.

Wat nodig is

Om eerlijk te zijn, wil ik het bovengenoemde rapport niet als onvoldoende beschouwen. Mijn bedoeling met het vermelden van het rapport was eigenlijk geen oordeel te vellen over de inhoud ervan. Zoals ik al eerder zei, is er niet veel nieuwe informatie die kan worden toegevoegd aan het onderwerp van de status van ondervertegenwoordigde minderheden en vrouwen in de wetenschap. Het is overduidelijk dat onze deelname opzettelijk beperkt is. Het gegeven voorbeeld is gewoon een weergave van wat voor soort dingen zijn gedaan om het chronische probleem van de onderbenutting van de talenten van vrouwen en minderheden in de wetenschap aan te pakken. Kort gezegd hebben we geen ander rapport nodig om ons te vertellen wat we al weten. Wat nodig is, is een ECHTE VERBINTENIS om te veranderen door individuen, academische instellingen, de industrie en de federale overheid.

We moeten hier waarheidsgetrouw zijn en erkennen dat sommige mensen dingen leuk vinden zoals ze zijn. Vanwege dit ongelukkige feit zijn er veel individuen en organisaties die zeggen dat ze zich inzetten voor diversiteit, maar deze nooit tot praktijk brengen. Er bestaat een oude garde die een natuurlijke evolutie moet laten plaatsvinden. Alleen dan zullen ondervertegenwoordigde groepen pariteit bereiken en ophouden te bestaan ​​in een rechtloze staat. Dit kan na verloop van tijd optreden, omdat blanke vrouwen op sommige wetenschappelijke gebieden snel pariteit bereiken, als de groep die de belangrijkste begunstigde is van beleid voor positieve actie waarvoor voornamelijk door Afrikaanse Amerikanen werd gevochten.

De lens van stereotype

Laten we een beetje dieper ingaan op het probleem. Als een Afrikaans-Amerikaanse vrouwelijke ingenieur en wetenschapper die veel heeft opgeofferd en vele jaren heeft volgehouden om een ​​Ph.D. te verdienen, geloof ik dat de meeste van mijn ervaringen die van veel van mijn collega's weerspiegelen, of ze nu een gevorderd diploma hebben of niet of zelfs een universitaire opleiding. Zie je, in de ogen van de heersende Amerikaanse samenleving, ben ik eerst een Afrikaanse Amerikaan, daarna een vrouw, en meestal doet er verder niets toe. De geavanceerde graad en verbeterde sociale status vertaalt zich niet noodzakelijkerwijs in meer respect voor Afro-Amerikanen en dit wordt door de meesten niet goed begrepen. Dit helpt om uit te leggen waarom het voor velen van ons gewoon de moeite niet waard is om een ​​gevorderd diploma na te streven. Veel mensen kijken me eens aan en hebben al besloten dat ik een probleem ga worden, of gaan ervan uit dat ik drie of vier kinderen heb en waarschijnlijk een vorm van welzijn zal accepteren. Verrassend genoeg kunnen individuen van elk ras en geslacht deze reactie op mij hebben en de reactie is niet beperkt tot blanke mannen. De kern van het probleem ligt heel diep, omdat zelfs andere vrouwen of ondervertegenwoordigde minderheden op basis van een blik dezelfde stereotiepe overtuigingen over mij kunnen hebben. Wat moet worden begrepen, is dat hoewel ik hoog opgeleid ben en net het recht verdiend om geluk na te streven als de volgende persoon, ik nog steeds door de lens van het zwarte, vrouwelijke stereotype wordt bekeken .

Het zwarte vrouwelijke stereotype is een mythe die groter is dan het leven, een mythe die helpt om de kwalen van de samenleving te verklaren aan degenen die iemand de schuld willen geven voor hun verdriet. Ik kan je niet zeggen hoe vaak ik door deze mythe ben beoordeeld en als gevolg daarvan mishandeld. Mijn zussen en ik verdienen zeker beter gezien de vele bijdragen die we hebben geleverd aan de Amerikaanse samenleving. Het punt van positieve actie en soortgelijke programma's waaraan ik heb deelgenomen, is het bestrijden van dit soort vooroordelen en het dwingen van bepaalde bekrompen individuen, die toevallig macht hebben, om op onze verdiensten te reageren, niet op ons ras of geslacht. Het enige doel van beleid voor positieve actie is naar mijn mening toegang, zij het beperkt, tot de academische corridors en maatschappelijke voordelen waartoe mijn voorvaders en voormoeders geen toegang hadden.

Stereotype dreiging

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, bood het positieve actiebeleid me geen ongepaste voordelen die me hielpen mijn huidige status te bereiken. Wat nog belangrijker is, ik geniet momenteel zeker niet van een speciale behandeling vanuit de samenleving nu ik klaar ben met school. Het was vanaf het begin een zware strijd. Mensen zoals ik hebben veel bereikt door doorzettingsvermogen en verdienste, maar worden nog steeds achtervolgd door "stereotype bedreiging" (zie het kader hieronder voor meer informatie), waardoor de bijdragen die we aan de samenleving leveren, worden gedevalueerd.

SOCIO-ECONOMISCHE KLASSE EN RAS

"Stereotypedreiging" kan worden gedefinieerd als de dreiging om door de lens van een negatief stereotype te worden bekeken, of de angst om iets te doen dat onbedoeld dat stereotype zou bevestigen. Het is het stereotype dat je onderwerpt aan respectloosheid, niet aan wie je bent als individu. Het artikel van Claude M. Steele, Thin Ice: "Stereotype Threat" en Black College Students, beschrijft het fenomeen van "stereotype-bedreiging" en schrijft het "stereotype-bedreiging" -fenomeen toe aan de waargenomen onderprestatie van Afrikaans-Amerikaanse studenten. Steele schrijft dat veel Amerikanen de nadelen van zwart zijn gaan beschouwen als voornamelijk nadelen van sociale en economische middelen en kansen. De veronderstelling is dat als je zwart bent en uit een sociaaleconomisch middenklassehuis komt, je niet langer het aanzienlijke nadeel van ras ondervindt, omdat racegerelateerde nadelen worden overwonnen wanneer de lagere sociaaleconomische status wordt overwonnen. Steele en zijn collega's voerden een reeks onderzoeken uit om te bewijzen dat ongeacht de klasse, raciale druk de academische prestaties van Afro-Amerikaanse studenten onderdrukt.

Dit helpt om uit te leggen waarom veel vrouwen en studenten van kleur het volgen van een wetenschappelijke en technische loopbaan schuwen. Wie steekt gewillig zoveel jaar hard in, voor zo weinig rendement? Fundamentele menselijke waardigheid en respect zijn het minste dat we van de samenleving mogen verwachten als we eenmaal zover zijn gekomen en zoveel hebben gekregen. Dit fenomeen moet worden begrepen door individuen, academische instellingen, bedrijven en federale agentschappen die beweren dat ze het aantal vrouwen en minderheden die naar een wetenschappelijke en technische carrière gaan, willen zien toenemen, omdat "stereotype dreiging" helaas leeft wetenschappelijke gemeenschap.

Voorbereiding op de horden vooruit

Zie je, ik ben de uitzondering, niet de regel. Ik was goed voorbereid op afgestudeerde studie in bio-engineering aan de Universiteit van Californië, San Diego, door de historisch zwarte hogescholen en universiteiten in het Atlanta University Center (AUC, bestaande uit Clark Atlanta University, Spelman, Morehouse en Morris Brown Colleges), zoals evenals door Georgia Tech, een instelling die meer ingenieurs voor minderheden afstudeert dan de meeste andere technische scholen vanwege haar deelname aan het dual-degree engineering-programma, een partnerschap met instellingen die minderheden dienen. Als tweedegraads engineering-majoor in de AUC werden mijn collega's en ik niet geconfronteerd met "stereotype dreiging" en konden we groeien en vertrouwen krijgen in onze mogelijkheden. Bij Georgia Tech stelde het bestaan ​​van een kritische massa Afro-Amerikaanse studenten me in staat om me op mijn gemak te voelen en gaf het me een gevoel van gemeenschap in een grotendeels vijandige omgeving. Meer in het bijzonder schrijf ik mijn deelname aan een van de federale programma's toe die zijn opgezet om meer minderheidsstudenten naar afgestudeerde programma's te kanaliseren, het AUC-MARC (Minority Access to Research Careers) -programma (zie ook deze site), met de hulp om me voor te bereiden op graduate studie en het nastreven van een Ph.D.

Waar ik niet op voorbereid was, waren de dingen die ik ontdekte tijdens en na het behalen van mijn Ph.D. Voornamelijk was ik niet voorbereid op het ontbreken van een echte toewijding van universiteiten om faculteitsleden van kleur te werven op het gebied van wetenschap en techniek. Ze waren immers zogenaamd niet in staat om "iemand te vinden" om deze functies aan te nemen en waren "wanhopig" om vrouwen en faculteit van kleur aan te nemen. Ik was ook niet bereid om het gebrek aan toewijding door universiteiten te begrijpen om een ​​aantal van mijn collega's af te studeren die ook naar de graduate school gingen en zeer slimme studenten waren. Veel universiteiten hebben wat ik de "kakkerlak" -mentaliteit noem. We laten je binnen, maar we laten je er niet uit! (... en we zullen het met een glimlach doen!). Het lijkt er bijna op dat er een quotum is voor het aantal geproduceerde Ph.D's kleur. Een andere openbaring was de relatief kleine verandering in mijn maatschappelijke status na het behalen van een Ph.D. ( wat kan worden afgemeten aan de totale verrassing op het gezicht van vreemden wanneer ze erachter komen dat ik Ph.D. heb in de bio-engineering en door de weigering van sommigen om me Dr. Clemmons te noemen, zelfs nadat ik op de hoogte ben van mijn juiste titel ). De lijst gaat maar door, maar alle bewijzen zijn het tegendeel wanneer iemand mij vraagt ​​of het uiteindelijk allemaal de moeite waard was. Ik kan niet met een recht gezicht zeggen dat iemand gewillig met een mes gewapend in een vuurgevecht zou moeten gaan.

Als je de situatie objectief bekijkt, zul je zien dat er veel raambekleding aan de gang is. Mensen geloven vaak dat als je een van een handvol vrouwen of gekleurde personen in een bepaald vakgebied bent, je wordt aangemoedigd om op het academische spoor te blijven en daartoe prikkels krijgt. Helaas is dit niet het geval. Een echt engagement van veel universiteiten is niet evident. Bij een recent bezoek aan de website van The Chronicle of Higher Education bezocht ik bijvoorbeeld het carrièrenetwerk en waren er meer dan enkele Ph.D.-houders, geschoolde, in een ivy-league opgeleide, genetwerkte en ambitieuze minderheden met een ontelbare prestaties die hun verhalen vertelden over het niet kunnen bekleden van een faculteitspositie. Eén schrijver vertelde me zelfs dat de consensus was dat als de aankondiging de diepgaande verklaring onderaan had, "Vrouwen en minderheden worden in het bijzonder aangemoedigd om te solliciteren", dat het vaak wordt geïnterpreteerd als "als je ons laat weten dat je een minderheid, je bent weg! " Een artikel getiteld "Faculty Diversity When Jobs Are Scarce: Debunking the Myths", geschreven door Daryl G. Smith voor de editie van 6 september 1996 van The Chronicle of Higher Education, ondersteunde deze schrijver door te beweren dat veel minderheid Ph.D. erop staan ​​dat ze moeten worstelen om posities te vinden. Met academische zoekcommissies die voortdurend klagen over de "kleine pool" van gekwalificeerde minderheden, hoe zou deze situatie dan kunnen bestaan? Ik ben gedwongen om te vragen, wat is er mis met deze foto? Kan iemand mij dit fenomeen alstublieft uitleggen?

Vanwege hier en elders uiteengezette redenen, is het vrij duidelijk dat voor een persoon van kleur een Ph.D. is niet genoeg. Er zijn veel factoren die tegen je werken en er zullen veel barrières op je pad worden geplaatst. Dat is de reden waarom je een deskundige hordeloper en hardloper van wereldklasse moet worden om de race naar je persoonlijke en professionele doelen te voltooien. Althans, dat was in mijn geval nodig. Wat nodig is om het aantal ondervertegenwoordigde minderheden op het gebied van wetenschap, techniek en technologie te vergroten, is een stimulans voor een nieuw en concreet actieplan, met verplichte implementatierichtlijnen, goedgekeurd op nationaal niveau dat gericht is op de overgang van vrouwen en ondervertegenwoordigde minderheden in machtsposities. We moeten aanwezig zijn op plaatsen waar we onze ervaringen kunnen relateren en echte verandering kunnen introduceren. De tijd is voorbij dat het voldoende was voor academische instellingen, de overheid of industriële organisaties om eenvoudig een symbolische vrouw of persoon van kleur in een ondergeschikte positie binnen de organisatie te plaatsen en zichzelf vervolgens op de rug te kloppen. We hebben momenteel behoefte aan een landelijk, VERPLICHT, actieplan dat zorgvuldig is opgesteld om belangrijke oplossingen te bieden voor enkele van de vele problemen die ons constant hebben geteisterd die proberen het minder bereide pad naar de Ph.D. te volgen, soms om onze zelfbeschadiging. Een dergelijk voorstel moet worden ontworpen met de wetenschap dat voor een persoon van kleur een Ph.D. is nooit genoeg. Voor ons verkrijgen van een Ph.D. is geen eindpunt, maar dient eerder als een ander begin; nog een lange en eenzame weg om te reizen, totdat de regels van de samenleving ons goed kunnen inhalen.

In december 1999 werd Sonya Summerour Clemmons de eerste Afro-Amerikaanse vrouw die een Ph.D. in bio-engineering van de Universiteit van Californië, San Diego, een van de beste bio-engineeringprogramma's in het land. Terwijl een afgestudeerde student, ontving Sonya talloze fellowships en prijzen, waaronder een van de eerste 12 UNCF-Merck Science Initiative Graduate Fellowships in 1996. Clemmons trad toe tot de Ph.D. programma aan de Universiteit van Californië, San Diego, na het behalen van een bachelordiploma in zowel natuurkunde als werktuigbouwkunde aan respectievelijk Spelman College en Georgia Tech, als een tweedegraads majoor in Atlanta University Center. Clemmons werkt momenteel voor een klein biotechbedrijf in San Diego en richtte onlangs SSC Enterprises op, een adviesbureau dat zich richt op het helpen van academische en industriële instellingen bij het werven, behouden en overzetten van gekleurde studenten naar een wetenschappelijke en technische loopbaan.