Studenten vragen: moet ik een Ph.D.

Bepalen of een Ph.D. is zwaar: het is een enorme investering in tijd en moeite. Als je een doctoraat overweegt, vraag jezelf dan af of dit vooral komt omdat:

een. Je kunt niets anders bedenken om te doen.

b. Je vindt het te vroeg om de arbeidsmarkt op te gaan.

c. Je hebt een onderzoeksvraag die je 's nachts wakker houdt.

d. Je docent bood je de mogelijkheid om lid te worden van zijn of haar lab.

Welk antwoord je ook kiest, een Ph.D. is misschien nog steeds de juiste beslissing voor u. Als u echter a, b of d kiest, verraadt uw antwoord een gebrek aan inzicht waardoor afgestudeerde opleiding een echte worsteling kan worden. Als je c hebt beantwoord, heb je meer kans om van je doctoraat te genieten, maar alleen enthousiasme kan je succes niet garanderen.

Natuurlijk, de beslissing om een ​​Ph.D. is veel gecompliceerder dan het juiste antwoord kiezen uit een meerkeuzevraag. Voordat hij een beslissing neemt, "moet de student echt veel leren over wat hij op de graduate school kan verwachten om te zien of het goed bij hem past", zegt Laura Malisheski, loopbaanadviseur aan de Harvard University in Cambridge, Massachusetts. "We moedigen [studenten] aan om dieper na te denken over hun eigen motivaties, om veel andere mogelijkheden te verkennen, onderzoek te doen in een laboratorium en om te praten met potentiële faculteitsadviseurs en huidige afgestudeerde studenten van de instellingen waarop ze solliciteren. "

Een Ph.D. - Wat is dat?

Doctoraatsprogramma's variëren sterk tussen landen. In de Verenigde Staten duurt doctoraatsopleiding meestal ten minste 5 jaar en kan dit een jaar of meer cursussen en laboratoriumrotaties omvatten. In Europa heeft de Ph.D. duurt meestal ten minste 3 jaar en, afhankelijk van het land en de instelling, kan het deel uitmaken van een gestructureerd doctoraatsprogramma of meestal bestaan ​​uit informele individuele training. Waar je ook bent, het doel van een Ph.D. is een onderzoekstraining, dus u moet zelf een onderzoeksproject uitvoeren. Veel ervan is leertechnieken, experimenten doen en gegevens interpreteren. Maar u zult ook uw project moeten plannen, uitzoeken hoe het moet worden uitgevoerd en, meer in het algemeen, een aanpak ontwikkelen die geschikt is om nieuwe technieken of onderzoeksvragen aan te pakken.

Onderzoekers in opleiding moeten ook op de hoogte blijven van wat er op hun vakgebied gebeurt door de wetenschappelijke literatuur te lezen en naar vergaderingen te gaan. Ze moeten hun werk presenteren aan hun onderzoeksgroepen om te beginnen, en, indien succesvol, aan de bredere wetenschappelijke gemeenschap door middel van vergaderingen en publicaties. "Om hun doctoraat en hun toekomstige onderzoekscarrière succesvol te laten zijn, moeten [jonge wetenschappers] evenveel betrokken zijn bij de intellectuele en interactieve aspecten als de experimentele", zegt Kathy Barrett, een loopbaanadviseur aan het University College London.

Barrett schat dat een groot deel van alle studenten in de biowetenschappenonderzoek een Ph.D. gewoon omdat de mogelijkheid daar is. "Af en toe zal een toekomstige supervisor zeggen:" Je bent heel goed, je kunt een doctoraat met me doen ", en de studenten zullen gevleid genoeg zijn om erin te duiken zonder andere carrièremogelijkheden te verkennen, " zegt ze. Vaak gaat dit hand in hand met niet weten wat te doen en het zien van een Ph.D. als de volgende logische kwalificatie om te behalen. Er zijn echter verschillende aandachtspunten voordat u aan een postdoctoraal avontuur begint.

Naar Ph.D. of niet aan Ph.D.?


André Levy

Onderzoek ervaren is de beste manier om erachter te komen of de academische wereld iets voor jou is. Hoewel tegenwoordig veel studenten een voorproefje van het onderzoeksleven krijgen, beveelt Susan Gerbi, voormalig voorzitter van de Afdeling Moleculaire Biologie, Celbiologie en Biochemie aan de Brown University in Providence, Rhode Island, aan om na haar afstuderen te werken als onderzoeksassistent om te zien wat " 100% van de tijd onderzoek doen "is als. Of je nu in het lab bent als student of als werknemer, kijk wat Ph.D. studenten doen en welke verschillende rollen senioren helemaal op de carrièreladder vervullen. Op die manier zul je zien of een academische carrière is wat je echt wilt, zegt Barrett.

Een Ph.D. houdt in dat je een aantal jaren intensief onderzoek doet naar een enkel onderzoeksgebied, dus je wilt een onderwerp kiezen dat je graag wilt onderzoeken. "Een ding dat niet-gegradueerden zich vaak realiseren is dat een van de grote verschillen tussen niet-gegradueerden en afgestudeerde studies is dat ze van een brede opleiding naar een opleiding gaan die extreem gericht is", zegt loopbaanadviseur Malisheski.

Een manier om zo'n specifiek belang te ontdekken, is door de wetenschappelijke literatuur te lezen in een vakgebied dat je leuk vond tijdens je studie. Nog beter is om met verschillende labhoofden over hun onderzoek te praten. André Levy, nu postdoctoraal bioloog aan het Hoger Instituut voor Toegepaste Psychologie in Lissabon, Portugal, zegt dat toen hij aan zijn Ph.D. aan de Stony Brook University met een Fulbright-fellowship: "Ik wist niet zeker waar ik mijn onderzoek in wilde doen." Hij koos een programma dat hem de flexibiliteit gaf om met verschillende labhoofden te praten en later zijn onderzoeksproject vormde.

Niet alle doctoraatsposities bieden echter die luxe en besteden wat tijd aan het onderzoeken van je interesses voordat ze een Ph.D. vergroot de kans dat u een project kiest dat uw interesse gedurende meerdere jaren behoudt. Hiermee kunt u ook uw kansen op succes in een bepaald gebied testen. Nu een laatstejaars genetica Ph.D. Joana Marques, student aan de Geneeskunde-faculteit van de Universiteit van Porto in Portugal, begon effectief te werken aan haar Ph.D. project tijdens haar biologie diploma. Voordat ze besloot de Ph.D. te volgen, zegt ze: "Ik heb wat onderzoek gedaan om te zien of [het project] zou werken of niet, omdat ik technieken moest vaststellen die niet in het laboratorium werden gebruikt." Marques, gerustgesteld dat ze goede resultaten uit haar project zou halen, ging verder.

Een supervisor en onderzoeksomgeving kiezen


Joana Marques

Een goede supervisor is een sleutelingrediënt in een plezierige en succesvolle Ph.D. Voordat u een Ph.D. project, krijg een idee van hoe uw relatie zal zijn door uw potentiële supervisor te ontmoeten en, indien mogelijk, privé met andere groepsleden te praten. "Je moet natuurlijk niet zo bot zijn, maar 'Zal de supervisor me aandacht geven of me negeren, [me] behandelen als [een] onbetaalde slaaf, of me toestaan ​​om te groeien en me goed te trainen?" zijn allemaal vragen waarop u antwoorden wilt, "zegt Barrett.

De bredere context waarin u uw Ph.D. telt ook veel mee. Wanneer we naar een toekomstige graduate school kijken, "is het nuttig om te vragen ... wat het track record is voor Ph.D.-training", zegt Gerbi: hoeveel studenten hebben hun Ph.D's afgerond en in welke sectoren werken ze. hoe de studenten hun eigen carrièredoelen kunnen matchen met de trainingsomgeving van de school. "

Vraag jezelf in Europa af of je liever deel uitmaakt van een formeel doctoraatsprogramma of dat je individueel wordt opgeleid. Waar u ook bent, zorg ervoor dat u zich in een ondersteunende wetenschappelijke omgeving bevindt. Terwijl hij zijn Ph.D. aan de Stony Brook University ontdekte Levy dat "er heel veel een wetenschappelijke gemeenschap bestond uit facultaire en afgestudeerde studenten en een open-deurbeleid, niet alleen met mijn adviseurs maar ook met de faculteit in het programma ... Het was een grote steun ."

De uitdagingen die je kunt verwachten

Zeer zeldzaam is de Ph.D. waarin alles volgens plan verloopt. Wanneer het moeilijk wordt - en meestal ook - zal je enthousiast worden voor je project, je inzet om het voor elkaar te krijgen en je veerkracht, zegt Barrett. "Het vermogen om te communiceren met hun collega's en adviseurs, niet alleen als het goed gaat, maar ook als ze niet werken", is ook belangrijk, zegt loopbaanadviseur Malisheski.

Bovenal: "je moet ... niet overstuur raken omdat dingen niet werken", zegt Ph.D. student Marques. Toch kunnen tegenslagen veel angst veroorzaken en het zelfvertrouwen testen, zegt postdoctoraal onderzoeker Levy. Promovendi stellen vaak hun bekwaamheden als wetenschappers in vraag, vragen zich af of hun inspanningen hun vruchten zullen afwerpen en maken zich zorgen over wat ze anders kunnen doen als onderzoek niet lukt, zegt hij. Het is belangrijk dat Ph.D. studenten hebben een ondersteunend sociaal netwerk en out-of-the-lab-activiteiten om met stress om te gaan - omdat stress gegarandeerd is.

"Een doctoraat is 4 jaar intensief werken en intense vastberadenheid om te werken, maar ... het is zeer de moeite waard als je van onderzoek houdt en van wat je doet", zegt Marques. Naast veel wetenschappelijke kennis, leer je hoe je problemen kunt overwinnen, zowel in het lab als in je persoonlijke leven, voegt ze eraan toe. Ph.D. studenten krijgen meestal een groot gevoel van prestatie, een can-do houding en een heleboel vaardigheden uit hun Ph.D., zegt Barrett.

Er staat veel op het spel - zowel op professioneel als op persoonlijk vlak - bij het nemen van een Ph.D. Als studenten gewoon afdrijven in een Ph.D. programma omdat ze onbeslist zijn over wat te doen na hun bachelordiploma, is de kans groot dat "het voor hen teleurstellend zal zijn; ze zullen depressief worden", zegt Gerbi. Maar als ze een echt enthousiasme voor onderzoek en wetenschappelijke ontdekkingen volgen, "dan maakt het niet uit ... de moeilijkheden, hun opwinding zal ze doorvoeren."

Verder lezen:

  • Harvard University's loopbaangids over het overwegen van afgestudeerde studies.

  • Een rapport van de European University Association over doctoraatsopleiding in Europa.

  • Krijgen waar je voor kwam: de slimme studentenhandleiding voor het behalen van een master of een Ph.D., Robert L. Peters. Noonday Press, 1997.

  • Richard Butterworth's lezing over hoe ik een Ph.D. en werd niet gek (link bijgewerkt, 10 december 2007)

Elisabeth Pain levert redacteur voor Zuid- en West-Europa.

Opmerkingen, suggesties? Stuur uw feedback naar onze redacteur.

Foto's. Top: krediet, Leon Cruz. Midden, onder: hoffelijkheid van de onderwerpen

DOI: 10.1126 / science.caredit.a0700130