Britse overheid roept leiders in de industrie in om de post-Brexit-cursus voor levenswetenschappen in kaart te brengen

LONDEN Terwijl veel wetenschappers in het Verenigd Koninkrijk nog steeds aan het bijkomen zijn van de beslissing van het land om de Europese Unie te verlaten, beginnen politici en industriële leiders na te denken over hoe de wetenschap in een post-Brexit Verenigd Koninkrijk eruit zou kunnen zien. Tijdens een persconferentie hier gisteren, kondigde de minister van Life Sciences van het land, George Freeman, aan dat hij een gezamenlijke stuurgroep van de overheid en de industrie had bijeengeroepen om "belangrijke prioriteiten voor de Britse life sciences sector vast te stellen" in de komende scheidingsonderhandelingen met de Europese Unie. De groep zal gezamenlijk worden voorgezeten door GlaxoSmithKline CEO Andrew Witty en Pascal Soriot, CEO van AstraZeneca.

Wetenschappers vrezen dat het buiten de Europese Unie moeilijker zal zijn om toponderzoekers in het Verenigd Koninkrijk te werven en wordt afgesneden van lucratieve EU-onderzoeksbeurzen en wetenschappelijke samenwerkingen. Het European Medicines Agency (EMA), gevestigd in Londen, zal waarschijnlijk verhuizen naar een van de resterende 27 lidstaten, en het is onduidelijk of geneesmiddelenfabrikanten in de toekomst afzonderlijk een vergunning moeten aanvragen in het Verenigd Koninkrijk. Het is ook onduidelijk wat er zal gebeuren met plannen voor het Unified Patent Court, een nieuw patenthof voor lidstaten van de Europese Unie dat nu wordt opgericht. Het gedeelte dat chemiezaken behandelt, inclusief geneesmiddelen, zou zijn zetel in Londen hebben. Freeman zei dat de stuurgroep in de zomer naar al deze kwesties zal kijken.

Maar het verlaten van de Europese Unie kan ook enkele kansen bieden, bijvoorbeeld in de regeneratieve geneeskunde, zei Freeman, waar regelgevende barrières zijn gegroeid in Europa en de Verenigde Staten. "Het is duidelijk dat hier voor het VK een kans bestaat om wereldleider te worden, " zei hij.

In de maanden voor het referendum spotten aanhangers van de campagne Verlof vaak met de afschuwelijke voorspellingen van degenen die tegen een Brexit pleitten en noemden het 'Project Angst'. Gisteren leek het erop dat Freeman was begonnen aan een alternatief project genaamd Don t Panic. Hij benadrukte dat er niet meteen iets zal veranderen omdat het Verenigd Koninkrijk 2 tot 3 jaar kan kosten om te onderhandelen over de exit uit de Europeese Unie. Tot die tijd zal het land een rol blijven spelen in regelgevende instanties zoals EMA, benadrukte hij. "Ik ga de komende twee weken naar Brussel om daar leiders te ontmoeten om dat heel duidelijk te maken."

Heel bot gezegd, denk ik dat ik zeg dat Nigel Farage niet spreekt voor dit land.

Britse minister George Freeman

En zelfs na een Brexit zou het Verenigd Koninkrijk nog steeds in staat zijn om het regelgevingsdenken in Europa te beïnvloeden, betoogde hij, hoewel hij geen details bood over hoe dit zou werken. "Wij zijn, en zijn van plan een zeer invloedrijke regulerende stem te zijn in de Europese life science-sector, " zei Freeman. "Ik wil dat we een plaats zijn waar de EMA naar zou kijken en zeggen:" We willen een sterke band met het VK, omdat ze pionieren in deze nieuwe therapieën en ze sneller bij patiënten brengen.'

Freeman probeerde ook investeerders gerust te stellen dat "het Verenigd Koninkrijk nog steeds de krachtpatser is op het gebied van de levenswetenschappen dat het tien dagen geleden was." en een schurende overwinningstoespraak van leider van het Verenigd Koninkrijk, Nigel Farage (die 2 dagen geleden zijn functie neerlegde) in het Europees Parlement vorige week. "Onze ambitie is een actieve en samenwerkende buurman te zijn, " zei Freeman. "Heel bot gezegd, denk ik dat ik zeg dat Nigel Farage niet spreekt voor dit land."