Oegandese academievoorzitter spreekt zich uit over antigaywetgeving

Op 1 augustus sloeg een Oegandese rechtbank een draconische antigaywet neer die veroordeling uit westerse landen had getrokken. De wetgeving, op 24 februari ondertekend door Oeganda president Yoweri Museveni, verplicht gevangenisstraffen van maximaal 14 jaar voor homoseksuele handelingen en levenslange gevangenisstraf voor verslechte homoseksualiteit, zoals seksuele handelingen met een minderjarige. De rechtbank maakte de wet ongeldig vanwege een technisch feit en citeerde de passage van het Parlement van de wetgeving zonder een wettelijk quorum in december vorig jaar.

In de dagen voordat Museveni het wetsvoorstel ondertekende, vermeed de Uganda National Academy of Sciences (UNAS) zich in de controverse te trekken door een verzoek van de regering af te wijzen om een ​​gehaast onderzoek van de wetenschappelijke gegevens over de oorzaken van homoseksualiteit uit te voeren. In plaats daarvan zal het samenwerken met de Academie van Wetenschappen van Zuid-Afrika voor een diepgaande studie die naar verwachting volgend jaar zal worden afgerond, zegt UNAS-president Nelson Sewankambo.

Bij het rechtvaardigen van zijn steun voor de wet eerder dit jaar, citeerde Museveni de bevindingen van een panel van het ministerie van volksgezondheid dat was belast met het voorbereiden van het vluchtige literatuuronderzoek dat UNAS weigerde aan te pakken. De snelle inspanning De deigende met de inspanning sluit met kan worden beïnvloed door omgevingsfactoren zoals cultuur en groepsdruk. In een brief aan de Amerikaanse president Barack Obama op 18 februari verklaarde Museveni dat de algemene conclusie van het panel was dat homoseksualiteit, in tegenstelling tot mijn eerdere denken, gedragsmatig was en niet genetisch.

De antigaywet is een brandproef geweest voor Sewankambo, 62, die afgelopen januari werd gekozen voor een periode van 4 jaar als president van de UNAS. Sewankambo, een interne geneeskundespecialist en hoofd van Makerere University College of Health Sciences die jarenlang de wetenschapscapaciteit in Afrika heeft versterkt, sprak met Science Insider aan de zijlijn van een bijeenkomst van de US National Academy of Sciences over samenwerking met Afrikaanse wetenschapsacademies, gehouden vanaf 5 tot 8 augustus in Washington, DC Het transcript werd bewerkt voor duidelijkheid en beknoptheid.

Vraag: Wat was de oorsprong van de antigaywet?

A: De internationale gemeenschap denkt vaak dat de intolerantie voor homo's begon nadat de christelijke activisten Oeganda in 2009 hadden bezocht. Dat is niet correct. Net als in veel Afrikaanse landen is er al jaren sprake van intolerantie voor homo's. De komst van de [christelijke] groep kan de antigay-gevoelens binnen de regering hebben versneld. [Regeringsfunctionarissen] vonden dat ze steun van de internationale gemeenschap hadden. Ze dachten, Oh, de timing is nu goed.

Vraag: Nadat het Parlement afgelopen december de antigay-wetgeving heeft aangenomen, werd uw academie gevraagd dan te wegen?

A: We werden heel laat in beeld gebracht, ongeveer een week voordat het rapport nodig was. Ik ben al 30 jaar in de aids-strijd, sinds de epidemie begon. Ik was betrokken bij het documenteren dat AIDS in Oeganda bestaat. Voor mij zijn homo's onderdeel van de samenleving. Wanneer een verzoek binnenkomt om binnen 1 week een rapport over deze kwestie op te stellen, zei ik dat deze academie, die staat voor onafhankelijkheid, bewijsmateriaal moet gebruiken en een geloofwaardig rapport moet produceren. Laten we eens kijken, zullen we in staat zijn om samen een geloofwaardig rapport te produceren in 1 week? Dit zag er niet uit als een taak die we binnen 1 week kunnen uitvoeren. Ik wist ook dat dit rapport de reputatie van deze academie zou bepalen. Als het rapport niet goed was gedaan, als het wishy-washy was, zou het een label op deze academie plaatsen dat moeilijk te werpen zou zijn. Dus weigerden we.

Vraag: Was het kantoor van president Museveni teleurgesteld?

A: Ik weet het eerlijk gezegd niet; we hebben nog nooit contact met hen gehad over dat onderwerp.

Vraag: Nu zal UNAS het probleem bestuderen met de academie van Zuid-Afrika. Wat zijn de kosten voor het paneel?

A: Laat ik het zo zeggen: de aanklacht wordt nog steeds verfijnd.

Vraag: Hoe is de samenwerking met Zuid-Afrika tot stand gekomen?

A: Alle Afrikaanse academies werden op de hoogte gebracht van het bestaan ​​van middelen om een ​​studie uit te voeren om het probleem aan te pakken. De mogelijkheid was aanwezig voor elke geïnteresseerde academie. Tot nu toe hebben alleen Zuid-Afrika en Oeganda gezegd dat ze willen deelnemen. Stel jezelf de vraag: waarom doen de anderen niet mee? Sommigen zeggen dat dit een te heet probleem is, ze zullen het niet aanraken met een 20-voet paal. Dat geeft je eigenlijk een gevoel van het gevoel van de rest van het Afrikaanse continent. Het geeft je een gevoel, dit is onaantastbaar. Sommigen zeggen, hoe zal het publiek naar mij kijken: ik maakte deel uit van een rapport dat pro-homo is? We hebben al die opmerkingen gehoord.

Vraag: Oeganda heeft een diplomatieke prijs betaald voor de wet. Heeft de wetenschappelijke gemeenschap van Oeganda geleden?

A: Nee. Voor mij hebben westerse landen overdreven gereageerd. Ik denk dat het tijd zal kosten voor acceptatie van de homogemeenschap [in Oeganda]. Het zal tijd kosten. Immers, zelfs hier [in de Verenigde Staten] zijn er staten waar dit echte problemen zijn. Er zijn nog steeds staten waarin [homoseksualiteit] taboe is. Het is onredelijk om te verwachten dat ons land van de ene dag op de andere verandert. Kom op.

Vraag: Is de wet voorlopig opgeschort?

A: De overheid is vrij om in beroep te gaan en ze hebben nog niet aangegeven. Ze denken er nog steeds over na. De regering kan zeggen dat we dit niet zullen opvolgen. Maar leden van het Parlement zijn vrij om het opnieuw in te voeren.