Turkse wetenschapper krijgt 15 maanden gevangenisstraf voor het publiceren van milieustudie

Turkse wetenschapper B lent k heeft besmetting bestudeerd in het Ergene rivierbekken in de provincie Edirne in Turkije.

KENAN KAYA / Alamy Voorraadfoto

Turkse wetenschapper krijgt 15 maanden gevangenisstraf voor het publiceren van milieustudie

Door Kristen McTighe 27 september 2019, 18:00 uur

Een Turkse voedselingenieur en mensenrechtenactivist werd gisteren veroordeeld tot 15 maanden gevangenisstraf nadat hij de resultaten had gepubliceerd van een studie die hij en andere wetenschappers hadden gedaan die giftige vervuiling in verband bracht met een hoge incidentie van kanker in West-Turkije.

B lent k, voormalig adjunct-directeur van het Food Safety and Agricultural Research Center van Akdeniz University, werd veroordeeld voor het bekendmaken van geclassificeerde informatie nadat hij de resultaten als een vierdelige serie in een Turkse krant in april 2018 had gepubliceerd. B lent k vervulde zijn plicht als burger en wetenschapper en hij gebruikte zijn recht op vrijheid van meningsuiting, zijn advocaat, Can Atalay, zei in zijn slotverklaring voordat de straf werd uitgesproken door een rechtbank in Istanbul.

De studie werd uitgevoerd in opdracht van het ministerie van Volksgezondheid van Turkije om te zien of er een verband was tussen toxiciteit in bodem, water en voedsel en de hoge incidentie van kanker in West-Turkije. Gedurende 5 jaar ontdekten k en een team van wetenschappers gevaarlijke niveaus van pesticiden, zware metalen en polycyclische aromatische koolwaterstoffen in meerdere voedsel- en watermonsters uit verschillende provincies in het westen van Turkije. Water in verschillende woonwijken bleek ook onveilig om te drinken vanwege vervuiling door lood, aluminium, chroom en arseen.

In 2015, nadat de studie was voltooid, getuigde k dat hij regeringsfunctionarissen aanspoorde om tijdens een vergadering actie te ondernemen om de bevindingen te bespreken. Na 3 jaar inactiviteit, getuigde k, besloot hij zijn bevindingen te publiceren in Cumhuriyet, een krant in Istanboel die een belangrijk doelwit is geweest in de media. (B lent k is de broer van Ahmet k, een oppositielid en voormalig onderzoeksjournalist bij Cumhuriyet die eerder gevangen werd gezet wegens het bekritiseren van de regering.)

Wat in dit geval opvallend is, is dat het ministerie van Volksgezondheid niet beweerde dat wat B lent k publiceerde niet waar was, zegt Milena Buyum, een senior campagnevoerder op Turkije bij Amnesty International in Londen. In plaats daarvan, zegt Buyum, suggereert de bewering van de overheid dat de informatie vertrouwelijk was, dat er een reëel gevaar voor de gezondheid was.

Volgens de Turkse wet had k de gevangenis kunnen vermijden en een voorwaardelijke straf kunnen krijgen door spijt te betuigen. Maar hij weigerde dit te doen op verzoek van de rechter.

[H] idende gegevens verkregen uit onderzoek voorkomt dat we goede discussies voeren over de oplossingen, k zei in een verklaring aan de rechtbank die Science aan zijn advocaat had verstrekt. In mijn artikelen streefde ik ernaar het publiek te informeren over dit onderzoek naar de volksgezondheid, dat geheim werd gehouden, en de overheidsinstanties die de problemen zouden moeten oplossen, aan te sporen actie te ondernemen.

k, die zijn universiteitspositie in 2016 verloor na het ondertekenen van een petitie waarin wordt opgeroepen tot vrede tussen Turkse troepen en Koerdische militanten in Zuidoost-Turkije, blijft vrij in afwachting van een hoger beroep. Talloze Turkse wetenschappers zijn ontslagen, vervolgd of hebben in de gevangenis gezeten in een hardhandig protest tegen een mislukte poging na een mislukte poging tot staatsgreep in 2016.