Ambtenaren van Trump verwijderen vermeldingen van climate verandering uit persberichten van US Geological Survey

Onder directeur James Reilly heeft de US Geological Survey kritiek geuit voor het benadrukken van zorgen over klimaatverandering.

NASA

Ambtenaren van Trump verwijderen vermeldingen van climate verandering uit persberichten van US Geological Survey

Door Scott Waldman, E&E News Jul. 8, 2019, 10:45 uur

Oorspronkelijk uitgegeven door E&E News

In een persbericht van maart van de US Geological Survey (USGS) werd een nieuwe studie aangeprezen die nuttig zou kunnen zijn voor infrastructuurplanning langs de kustlijn van Californië. Dat is tenminste hoe president Donald Trump de administratie heeft overgebracht.

Het persbericht viel nauwelijks op. Het richtte zich op de methodologie van het onderzoek in plaats van op de belangrijkste bevindingen, die aantoonden dat klimaatverandering een vernietigend effect op de economie van Californië zou kunnen hebben door onroerend goed in de komende decennia te overstromen.

Een eerdere versie van het persbericht, geschreven door onderzoekers, werd opgeschoond door Trump-overheidsfunctionarissen, die verwijzingen naar de nare gevolgen van klimaatverandering verwijderden na enkele maanden vertraging, volgens drie federale ambtenaren die het zagen. De studie, gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports, toonde aan dat Californië, 's werelds op vier na grootste economie, tegen het einde van de eeuw meer dan $ 100 miljard schade zou lijden als gevolg van klimaatverandering en zeespiegelstijging. Daaruit bleek dat drie tot zeven keer meer mensen en bedrijven dan eerder werd gedacht, zouden worden blootgesteld aan ernstige overstromingen.

We laten zien dat voor Californië, VS, 's werelds op vier na grootste economie, meer dan $ 150 miljard aan onroerend goed, wat overeenkomt met meer dan 6% van het BBP van de staat en 600.000 mensen, kunnen worden getroffen door dynamische overstromingen tegen 2100, de onderzoekers schreven in de studie.

De release past in een patroon van het bagatelliseren van klimaatonderzoek bij USGS en bij andere instanties binnen de administratie. Hoewel USGS de uitoefening van de wetenschap niet lijkt te stoppen, heeft het publiekelijk een onvolledig verslag van het peer-reviewed onderzoek gecommuniceerd of weggelaten onder president Trump.

Het is ons duidelijk gemaakt dat we klimaatverandering niet meer in persberichten mogen gebruiken. Ze zullen niet worden geautoriseerd, zei een federale onderzoeker, anoniem spreken uit angst voor represailles.

In de Obama-administratie werden persberichten met betrekking tot klimaatverandering doorgaans binnen enkele dagen goedgekeurd, aldus onderzoekers. Nu kunnen ze meer dan zes maanden duren en door de kantoren van politieke aangestelden gaan, waar ze vaak worden gewijzigd, vertelden verschillende onderzoekers aan E&E News.

In het geval van de kustlijnstudie in Californië ging het persbericht door het kantoor van James Reilly, de directeur van USGS, een voormalige astronaut die probeert de overweging van klimaatverandering bij beslissingen van agentschappen tot een minimum te beperken. Reilly bereidt een richtlijn voor wetenschappers van het agentschap voor om klimaatmodellen te gebruiken die veranderingen tot 2040 voorspellen, wanneer het effect van emissies naar verwachting minder ernstig zal zijn. De New York Times rapporteerde voor het eerst over de richtlijn.

Tijdens zijn hoorzitting in 2018 beloofde Reilly de wetenschappelijke integriteit van het bureau te beschermen.

Als iemand naar mij toe zou komen en zou zeggen: Ik wil dat u dit verandert omdat dit het politiek juiste is om te doen, Ik zou het beleefd weigeren, Reilly vertelde wetgevers. Ik ben volledig toegewijd aan wetenschappelijke integriteit.

Een woordvoerster van USGS zei dat het agentschap geen formeel beleid heeft om verwijzingen naar klimaatverandering te vermijden.

Er is geen beleid of richtlijn die ons ertoe aanzet de klimaatverandering niet in ons communicatiemateriaal te vermelden, 'zei Karen Armstrong, de woordvoerster.

"Wetenschappers van USGS ontwikkelen regelmatig nieuwe methoden en hulpmiddelen om tijdige, relevante en nuttige informatie over onze planeet en haar processen te leveren, en we zijn vastbesloten om de wetenschap die ze ontwikkelen te promoten en breed beschikbaar te maken, " voegde ze eraan toe.

Het persbericht van het agentschap over de kustlijnstudie in Californië werd aanzienlijk gewijzigd om de potentiële impact van stijgende temperaturen op de economie van de staat te maskeren. In plaats daarvan beschreef het de methodologie van de studie en hoe het vertrouwde op "state-of-the-art computermodellen" en verschillende voorspellingen van zeespiegelstijging.

"USGS wetenschappers en medewerkers gebruikten state-of-the-art computermodellen om de overstromingen en erosie van de kust te bepalen die zouden kunnen voortvloeien uit een reeks door vakgenoten beoordeelde, gepubliceerde 21e-eeuwse zeespiegelstijgingen en stormscenario's, " zei het definitieve persbericht . "De auteurs vertaalden die gevaren vervolgens in een reeks geprojecteerde economische en sociale blootstellingsgegevens om de levens en dollars te laten zien die het risico liepen op klimaatverandering in Californië in de 21e eeuw."

De USGS-release bevatte geen dollarcijfers die in het onderzoek zijn beschreven.

Een eerder ontwerp van het persbericht, dat online werd gezet door de milieugroep Point Blue Conservation Science, een deelnemer aan het onderzoek, vergeleek het mogelijke effect op Californiërs met de verwoesting van orkaan Katrina. De release had sterke aanbevelingen voor kustplanners en benadrukte dat tegen het einde van de eeuw een typische winterstorm jaarlijks 100 miljard dollar aan kustvastgoed zou kunnen bedreigen.

"Volgens de studie kunnen zelfs bescheiden zeespiegelstijgingen van 25 centimeter tegen 2040 meer dan 150.000 inwoners onder water zetten en meer dan $ 30 miljard aan vastgoedwaarde beïnvloeden in combinatie met een extreme 100-jarige storm langs de kust van Californië, " het ontwerp vermeld. "Maatschappelijke blootstelling inclusief stormen was tot zeven keer groter dan bij alleen de zeespiegelstijging."

Het agentschap heeft klimaatverandering uit andere persberichten weggelaten.

In een publicatie in 2017 die een studie publiceerde over hoe ijsberen meer energie uitgeven vanwege een verlies aan zee-ijs, werd geen melding gemaakt van klimaatverandering. Het merkte op dat een "bewegende loopband van zee-ijs" in het verwarmende Noordpoolgebied ijsberen dwong om op meer zeehonden te jagen en druk uitoefende op hun bevolking in de Beaufort- en Chukchi-zeeën, zonder te verklaren dat klimaatverandering een belangrijke drijfveer is voor zeeijsomstandigheden.

Een andere release van USGS, over verschuivende landbouwregio's als gevolg van klimaatverandering, noemde 'toekomstige extreme temperaturen bij hoge temperaturen' en 'toekomstige klimaatomstandigheden' maar geen klimaatverandering. De eerste zin van het onderzoek dat bedoeld was om te bevorderen, noemt klimaatverandering. Het werd gepubliceerd in Wetenschappelijke rapporten .

Sommige USGS-onderzoeken wijzen op gevolgen voor de nationale veiligheid. Een studie die vorig jaar werd gepubliceerd, toonde aan dat een militaire installatie in de Stille Oceaan die een rol zou kunnen spelen bij een mogelijke nucleaire aanval door Noord-Korea in minder dan twee decennia onbewoonbaar zou kunnen worden door klimaatverandering. De studie, die werd opgedragen door het ministerie van Defensie, werd zonder persbericht door USGS vrijgegeven.

USGS voert belangrijk klimaatonderzoek uit en beheert het Landsat-satellietsysteem dat al bijna 50 jaar door mensen veroorzaakte wereldwijde veranderingen volgt. Onderzoekers van de overheid bestuderen zeespiegelstijging en glaciale smelt en beheren regionale centra voor klimaatadaptatie die zijn ondergebracht bij universiteiten van Hawaii tot Massachusetts.

Het toestaan ​​van waardevolle informatie om door de scheuren te vallen is een verspilling van belastingbetaler dollars en zou kunnen voorkomen dat wetenschap wordt opgenomen in beleidsbeslissingen, zei Joel Clement, een voormalig klimaatmedewerker voor het ministerie van binnenlandse zaken, het moederbureau van USGS. Clement, die nu een senior fellow is bij het Belfer Center for Science and International Affairs van de Harvard Kennedy School, zei dat de promotie van studies een belangrijke manier is om informatie in handen te geven van planners, huiseigenaren en beleidsmakers. Hij zei dat Interior klimaatwetenschap lijkt te onderdrukken.

Het is natuurlijk een belediging voor de wetenschap, maar het is ook een belediging voor de mensen die deze informatie nodig hebben en wier levensonderhoud en in sommige gevallen hun leven hiervan afhangen, zei Clement. Wat schokkend is, is dat dit naar een nieuw niveau is gebracht, waarbij informatie die essentieel is voor economische en gezondheid en veiligheid Het ter direct aantrekken naar een nieuw niveau aantrekken van informatie die essentieel is voor economie en gezondheid en veiligheid

In het laatste jaar van de Obama-regering verspreidde USGS minstens 13 persberichten die zich richtten op klimaatverandering en benadrukten deze in de kop, volgens een E&E News review. Sindsdien vanaf 2017 tot en met de eerste zes maanden van 2019 heeft niemand klimaatverandering genoemd in de kop van het persbericht, volgens de lijst met staats- en nationale releases op de USGS-website. Sommigen noemden kort de klimaatverandering in het lichaam van de release, terwijl anderen er helemaal niet naar verwezen.

Andere studies zijn stilletjes begraven op de webpagina's van het bureau.

Die subtiele vorm van onderdrukking past in een patroon elders in de federale overheid.

Politico meldde onlangs dat ambtenaren van het ministerie van Landbouw tientallen studies begraven met betrekking tot klimaatverandering. In één geval probeerden ambtenaren van het bureau te voorkomen dat externe groepen een klimaatgerelateerd onderzoek verspreiden. Het onderzoek keek naar hoe rijst minder voeding biedt in een koolstofrijke omgeving. Dat zou wereldwijde gevolgen kunnen hebben omdat honderden miljoenen mensen over de hele wereld op rijst gebaseerde diëten hebben.

De afdeling Binnenlandse Zaken is beschuldigd van het verwijderen van referenties over klimaatverandering uit eerdere persberichten. In 2017 meldde The Washington Post dat het agentschap een regel met vermelding van klimaatverandering heeft verwijderd in een persbericht over een onderzoek naar overstromingsrisico's voor kustgemeenschappen. Die lijn was : nemen

Minister van Binnenlandse Zaken David Bernhardt, een voormalige energie-lobbyist, wordt onderzocht vanwege zijn banden met de energie-industrie terwijl hij in de regering zat. Een afzonderlijk onderzoek onderzoekt of hij een onderzoek van de afdeling Binnenlandse Zaken wilde blokkeren tegen de gevaren die een pesticide voor bedreigde soorten opleverde.

Er is geen bewijs dat de politieke aangestelden van Trump bij het agentschap klimaatstudies hebben geblokkeerd, maar de censurering van persberichten heeft invloed gehad op het werk van onderzoekers die zich zorgen maken over hun werk, aldus een andere federale onderzoeker.

We zijn ons terdege bewust van de politieke druk en met deze persberichten bijten mensen zeker hun nagels bijt Hoe moeten we dit formuleren en als er voorstellen binnen USGS zijn, moeten we klimaatverandering gebruiken of niet, zei de onderzoeker. Het is een heleboel dingen die zeker naar beneden filteren, en het beïnvloedt de realiteit van mensen op de grond die het werk doen als je niet zeker weet hoe ik dit moet presenteren. Het is absoluut een enorme verspilling van tijd

Herdrukt van Climatewire met toestemming van E&E News. Copyright 2019. E&E biedt essentieel nieuws voor energie- en milieuprofessionals op www.eenews.net

  • Lees verder...