Tropische geneeskunde onderzoeker leidt Wellcome Trust

Londen belt. Farrar, die momenteel een onderzoeksgroep leidt in Ho Chi Minh-stad, is benoemd tot directeur van de Wellcome Trust.

Wellcome Library, Londen

Onderzoeker infectieziekten Jeremy Farrar neemt de leiding over bij de Wellcome Trust, de belangrijkste particuliere financier van medisch onderzoek in het Verenigd Koninkrijk. Farrar leidt nu de Oxford University Clinical Research Unit in Ho Chi Minh City, Vietnam, waar hij onderzoek heeft gedaan naar resistentie tegen geneesmiddelen bij tuberculose en andere ziekten. Het vertrouwen heeft vandaag aangekondigd dat hij op 1 oktober directeur wordt.

Farrar is "een buitengewone man", zegt Nicholas White, een malaria-onderzoeker aan de Universiteit van Oxford in het Verenigd Koninkrijk en Mahidol University in Bangkok, die het laboratorium in Vietnam in 1991 oprichtte en Farrar al bijna 18 jaar kent. "Hij begrijpt de wetenschap en hij begrijpt mensen", zegt White, die de Wellcome Trust prijst omdat hij hem heeft gekozen. "Het is een zeer belangrijke taak, niet alleen voor de Britse wetenschap, maar voor wereldwijd medisch onderzoek. Zeer weinig mensen hebben de mogelijkheid om het goed te doen en hij is een van hen." Farrar volgt Mark Walport op, die in maart de functie had verlaten om de belangrijkste wetenschappelijke adviseur van de Britse regering te worden.

De Wellcome Trust, opgericht in 1936 uit de nalatenschap van farmaceutische magnaat Henry Wellcome, is een onafhankelijke liefdadigheidsinstelling die biomedisch onderzoek financiert. Begiftigd met meer dan $ 22 miljard, geeft het jaarlijks ongeveer $ 1 miljard uit.

Farrar, die nu financiering ontvangt van de Wellcome Trust, is nauw betrokken geweest bij enkele van de meest gevreesde virussen. In 2003 verloor hij een goede vriend, de Italiaanse parasitoloog Carlo Urbani van het kantoor van de Wereldgezondheidsorganisatie in Hanoi, aan SARS. In januari 2004 maakte hij deel uit van een team van onderzoekers dat de eerste menselijke casus van aviaire influenza H5N1 in Vietnam diagnosticeerde. De afgelopen weken heeft hij samengewerkt om reispatronen tussen China en de rest van de wereld te analyseren, wat kan helpen voorspellen hoe het nieuwe H7N9-influenzavirus zich kan verspreiden als het pandemie wordt.

In de verklaring van het vertrouwen noemt Farrar zijn toekomstige werkgever "een van 's werelds uitstekende filantropische instellingen en een van de opmerkelijkste nationale activa van het VK." "Als wetenschapper die dankbaar is dat ik Trust-financiering voor mijn eigen werk heb ontvangen, weet ik uit de eerste hand hoe de flexibele ondersteuning dergelijke prestaties mogelijk maakt, " zei hij.

Neurofarmacoloog David Nutt, die heeft gewerkt als drugsadviseur van de Britse overheid, zegt dat hoewel hij Farrar niet persoonlijk kent, de benoeming "duidelijk goed nieuws is voor onderzoek naar infectieziekten en de wereldwijde invloed van de Wellcome Trust." dat hij zijn grote enthousiasme zal inzetten voor de bredere onderzoeksportfolio. "

William Castell, voorzitter van de Wellcome Trust, prees Farrar in een verklaring als 'een van de belangrijkste wetenschappers van zijn generatie, wiens werk door de Trust wordt gefinancierd, heeft bijgedragen aan een beter begrip, bewaking, preventie en behandeling van ziekten, waaronder opkomende infecties, griep, tuberculose, tyfus en knokkelkoorts. "

Ted Bianco, de directeur technologieoverdracht van het vertrouwen, blijft tot oktober acteren.