Topverhalen: wetenschap en de slavenhandel, tweeten en (niet) vliegen en de dooi van Snowball Earth

(van links naar rechts): DE JOHN CARTER BRUINE BIBLIOTHEEK BIJ BRUINE UNIVERSITEIT; ROGER HART / UNIVERSITEIT VAN MICHIGAN FOTOGRAFIE; JULIO LACERDA / STUDIO 252MYA

Topverhalen: wetenschap en de slavenhandel, tweeten en (niet) vliegen en de dooi van Snowball Earth

Van Alex FoxApr. 5, 2019, 14:20 uur

Historici stellen schuld van vroege wetenschappers bloot aan de slavenhandel

Het progressieve karakter van de wetenschap heeft het voor historici moeilijk gemaakt om kritisch naar het verleden te kijken. Maar onderzoekers beginnen nieuwe verbanden te ontdekken tussen de wetenschap en de slavenhandel die laten zien hoe diep ze ooit met elkaar verweven waren. Om bijvoorbeeld toegang te krijgen tot Afrika en Amerika, lieten de meeste vroege naturalisten een ritje maken op een slavend schip. Nu worstelen moderne wetenschappers en historici met de gruwelijke oorsprong van enkele van de meest uitgebreide natuurhistorische collecties ter wereld.

Tweetten tijdens het vliegen doodt trekvogels

Sms'en tijdens het rijden kan dodelijk zijn. Zo kan tweeten tijdens het vliegen ook een nieuwe studie vinden onder sommige soorten trekvogels. Onderzoekers hebben ontdekt dat vogels die zwakke, hoogfrequente vocalisaties gebruiken die tijdens hun nachtelijke migraties worden genoemd, hun positie verliezen, tegen gebouwen botsen en mogelijk meer vogels naar hun voortijdige einde lokken.

Oude Snowball Earth in een flits ontdooid

Meer dan een half miljard jaar geleden was onze planeet een gigantische sneeuwbal. Gletsjers bedekten de hele wereld tot aan de evenaar in een van de mysterieuze gebeurtenissen op het gebied van sneeuwbol aarde die volgens geologen minstens twee keer in het oude verleden van de aarde plaatsvonden. Nu hebben wetenschappers ontdekt dat de laatste sneeuwbalaflevering waarschijnlijk ongeveer 635 miljoen jaar geleden in een flits eindigde >

Onze mysterieuze neven de Denisovans kunnen al sinds 15.000 jaar geleden met moderne mensen paren

De ongrijpbare Denisovanen, de uitgestorven neven van Neanderthalers, zijn alleen bekend van de stukjes bot die ze in Siberië's Denisova-grot in Rusland hebben achtergelaten en de genetische erfenis die ze aan levende mensen in Azië hebben nagelaten. Een nieuwe studie van die erfenis bij mensen uit Nieuw-Guinea suggereert dat deze mysterieuze mensen verre van een enkele groep te zijn, zo divers waren dat hun populaties even ver verwant waren aan elkaar als aan Neanderthalers. De studie impliceert ook dat een van die groepen misschien lang genoeg heeft overleefd om moderne mensen te hebben ontmoet.

Kent uw kat zijn naam? Hier ziet u hoe u dit kunt ontdekken

Voor het eerst hebben onderzoekers experimenteel aangetoond dat katten enig begrip hebben van wat we tegen hen zeggen. Japanse wetenschappers speelden opnames van verschillende woorden voordat ze een opname van de werkelijke naam van een kat speelden. De willekeurige woorden riepen geen antwoord op, maar zodra de katten hun naam hoorden, bewogen de meeste hun oren en hoofden; enkelen stonden zelfs op. Maar of de katten begrijpen wat hun naam betekent en dat het gewoon geen ander woord is voor reat blijft onduidelijk.