Topverhalen: een nieuwe geschiedenis van de domesticatie van honden, zonnepanelen met microben en een project om het menselijk genoom helemaal opnieuw op te bouwen

Honden zijn mogelijk meer dan eens gedomesticeerd

Jarenlang hebben wetenschappers gedebatteerd waar honden vandaan kwamen. Kwamen wolven eerst hun speciale relatie met mensen in Europa of in Azië tot stand? Het antwoord, volgens een nieuwe studie, is ja. Deze week in Science, rapporteren onderzoekers dat genetische analyse van honderden hoektanden onthult dat honden mogelijk twee keer zijn gedomesticeerd, eenmaal in Azië en eenmaal in Europa of het Nabije Oosten, hoewel de Europese afkomst grotendeels is verdwenen van de honden van vandaag. De bevindingen kunnen een kloof oplossen die de oorsprong van de hond heeft doen wankelen maar de zaak is nog niet gesloten.

Wetenschappers onthullen het voorstel om een ​​menselijk genoom helemaal opnieuw te bouwen

Vorig jaar begonnen onderzoekers die bezig waren met het synthetiseren van het genoom van een giststam, een veel grotere prijs: het verzamelen van de nul miljard basenparen DNA die een menselijke cel aansturen. Het idee trok de aandacht van andere prominente wetenschappers en inspireerde een voorstel dat deze week online werd gepubliceerd in Science. Het zogenaamde Human Genome Project Write heeft als doel hele genomen te synthetiseren uit hun chemische componenten en ze in levende cellen te laten functioneren.

Microben-gekoppelde zonnepanelen zijn beter dan planten in het omzetten van zonlicht in energie

Planten zijn uitzonderlijke zonlichtsponzen. Maar ze slaan slechts ongeveer 1% van de energie op die ze opzuigen, waardoor ze worden opgesloten in de suikers en andere organische moleculen die ze gebruiken om hun cellen op te bouwen. Wetenschappers hebben dat aantal met enkele procenten verhoogd. Maar nu hebben onderzoekers een grotere sprong gemaakt met zonnepanelen en een hybride apparaat gemaakt dat een combinatie van katalysatoren en microben gebruikt om 10% van de opgevangen zonne-energie om te zetten in vloeibare brandstoffen en andere chemische grondstoffen.

De Britse overheid volgt beleid gerelateerd onderzoek niet

Overheidsinstanties in het Verenigd Koninkrijk doen het slecht bij het bijhouden van het onderzoek dat ze financieren om beleid vast te stellen, volgens een rapport dat deze week is gepubliceerd door Sense About Science, een in Londen gevestigde groep die pleit voor het gebruik van wetenschappelijk bewijs bij beleidsvorming. Het rapport beschrijft ook voorbeelden van vertragingen bij het vrijgeven van de resultaten van wat het politically onhandige studies noemde.

Landmark study lost mysterie op achter het klassieke evolutieverhaal

Het verhaal van de gepeperde mot is een klassiek voorbeeld van evolutie in actie: terwijl koolroet en rook de bomen van industrieel Engeland zwart maakten aan het einde van de 19e eeuw, bloeide een zeldzame, donkere variant van de gepeperde mot, die snel zijn witte leeftijdsgenoten verdrong door in te mengen met de pas verduisterde boomschors. Maar ondanks tientallen jaren onderzoek wisten wetenschappers niet de exacte mutatie die verantwoordelijk is voor de ooit ongebruikelijke donkere vleugels. Nu wijzen twee studies op de locatie en identiteit van de genmutatie - en onthullen dat hetzelfde gen ook de kleurrijke patronen in sommige vlindervleugels bestuurt.

Nu je op de hoogte bent van het heetste Science- nieuws van deze week , kom maandag terug om je smarts te testen in onze wekelijkse quiz !