Topverhalen: naoorlogse wetenschap in Colombia, #MeToo-aantijgingen bij Salk en bovenmenselijke duikers

(Van links naar rechts): TIMOTHY ALLEN / GETTY IMAGES; JUSTIN BROWN (CC BY-NC-SA 2.0); JUAN CRISTOBALE COBO

Topverhalen: naoorlogse wetenschap in Colombia, #MeToo-aantijgingen bij Salk en bovenmenselijke duikers

Van Katie LanginApr. 27, 2018, 15:50 uur

Colombiaanse wetenschappers racen om eens verboden gebied te bestuderen voordat het verloren gaat voor ontwikkeling of nieuw conflict

Decennia lang werd Colombia's Urab -gebied bezet door de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC), een linkse guerrillagroep die vanaf 1964 oorlog voerde tegen de staat totdat een vredesakkoord werd bereikt in september 2016. Guerrillastrijders sloten zich hun jungle kampen en overhandigden hun wapens. Nu haasten wetenschappers zich naar Urab en andere gebieden werden voorheen gecontroleerd door de FARC, verleid door het vooruitzicht van nieuwsgierige geheimen van enorme stukken land die niet langer verboden zijn.

Beroemde kankerbioloog zou vrouwen tientallen jaren seksueel hebben lastiggevallen

Inder Verma, de prominente geneticus en kankerwetenschapper die al tientallen jaren zijn stempel drukt op Amerikaans onderzoek, heeft vrouwen net zo lang lastiggevallen, volgens aantijgingen van acht vrouwen. Verma, 70, bracht zijn carrière door bij het legendarische Salk Institute for Biological Studies in San Diego, Californië. De allegationsfrom Salk-medewerkers, docenten en vrouwen buiten de institutesuggest die als wetenschappelijke carrière Verma's steeg, een parallel verhaal van seksuele intimidatie ontvouwde meer dan 4 decennia.

Indonesische duikers hebben grotere milten ontwikkeld om onder water te jagen

Enkele van de meest opwindende recente ontdekkingen in de evolutionaire biologie hebben aangetoond hoe mensen zich hebben aangepast aan extreme omstandigheden zoals wonen op grote hoogte. Nu hebben onderzoekers ontdekt dat Indonesische Bajau-mensen, die generaties lang het grootste deel van hun dagen hebben doorgebracht met duiken en jagen onder water, ook genetische aanpassingen hebben voor hun ongewone levensstijl. Deze eaze nomaden dragen een genvariant die lijkt te leiden tot ongewoon grote milten die op verzoek een extra boost van geoxygeneerde rode bloedcellen kunnen leveren.

Nieuwe regel zou EPA kunnen dwingen om belangrijke onderzoeken naar de menselijke gezondheid te negeren

Onderzoek naar alles, van het verband tussen luchtvervuiling en ziekte tot het effect dat een pesticide heeft op de hersenen van kinderen, kan door regelgevers van het milieu worden uitgesloten uit hoofde van een nieuw beleid dat deze week is voorgesteld door de US Environmental Protection Agency. Het beleid zou vereisen dat het bureau alleen studies gebruikt waarin de onderliggende gegevens beschikbaar zijn voor openbaar onderzoek bij het formuleren van nieuwe significante ´´ Hoofd van het bureau Scott Pruitt prees het nieuwe beleid als een manier om de transparantie te vergroten en het publiek in staat te stellen onderzoek dubbel te controleren dat aan de milieuregelgeving ten grondslag ligt.

Neandertals, mensen uit het Stenen Tijdperk hebben misschien de Middellandse Zee afgelegd

Odysseus, die over de wijn-donkere zeeën van de Middellandse Zee reisde in het epische verhaal van Homerus, heeft misschien enkele verbazingwekkend oude voorlopers gehad. Een decennium geleden, toen graafmachines beweerden stenen werktuigen te hebben gevonden op het Griekse eiland Kreta dat minstens 130.000 jaar oud was, waren andere archeologen verbijsterd and en sceptisch. Maar sindsdien hebben onderzoekers op die plek en anderen stilletjes een overtuigende zaak opgebouwd voor zeevarenden uit het stenen tijdperk en voor de nog opmerkelijkere mogelijkheid dat ze Neandertals waren, de uitgestorven neven van de moderne mens.