Tissue Engineering: een groeigebied

BA FESTIVALOVERZICHT

Voor het bouwen van botten voor het fabriceren van vlees is weefseltechnologie een groeigebied en dit jaar stond dit jaar veel aandacht op het British Association Festival of Science. Gedefinieerd als het benutten van levende processen om genezing en herstel van beschadigde en zieke weefsels te bereiken door Tim Hardingham, directeur van het UK Centre for Tissue Engineering, het is een veld dat onderzoek vereist waarbij cel- en moleculair biologen, chemische ingenieurs, materiaalwetenschappers, en chirurgen.

Weefseltechniek heeft zijn waarde al bewezen als het gaat om de behandeling van hardnekkige beenzweren, een probleem met name voor ouderen. Bij deze patiënten is er een storing in de normale biologische signalen, chemische boodschappers en fysieke signalen die het genezingsproces bevorderen.

Iain Kill van Brunel University beschreef een biomateriaal, "Permacol", dat werd ontwikkeld gedurende een periode van 20 jaar aan de Dundee University. Nu in licentie gegeven door Tissue Science Laboratories voor gebruik in Europa en de VS, is het afgeleid van varkenshuid, chemisch behandeld om een ​​collageen, steriel, niet-allergisch product te produceren, dat bestand is tegen biologische afbraak en een permanente ondersteuning kan bieden voor de ingroei van nieuw weefsel en bijbehorend weefsel bloedtoevoer. Het is intern gebruikt om hernia's te behandelen en extern om zweren en huidwonden van volledige dikte te behandelen. Een opwindend potentieel voor Permacol is dat het kan worden bezaaid met de eigen cellen van de patiënt, zodat het in de toekomst mogelijk kan zijn om kraakbeen of bot te repareren door te zaaien met chondrocyten of osteocyten.


Wetenschappers van Strathclyde University meldden de ontwikkeling van een kunstmatige lever. Acuut leverfalen, meestal veroorzaakt door overdoses paracetamol en hepatitis, is omkeerbaar - onbeschadigde cellen kunnen de lever repareren, maar hebben hulp nodig om te herstellen. Helaas is er op dit moment 'geen behandeling ... behalve een transplantatie', legde Helen Grant uit. Het onderzoeksteam van Grant heeft manieren gevonden om levercellen in een enkele laag aan plastic films te hechten. Ze kunnen worden opgeslagen bij -70 ° C totdat ze nodig zijn. Om de leverfunctie na te bootsen, wordt het bloedplasma van patiënten over de platen van cellen geleid, in een proces dat lijkt op nierdialyse. De onderzoekers van Strathclyde hebben het apparaat op varkens getest, met bemoedigende resultaten. Het Amerikaanse biotechnologiebedrijf Circe Biomedical heeft vergelijkbaar succes gehad, zei ze, en toonde in een lopende klinische proef van een soortgelijk apparaat met varkenslevercellen aan dat zes van de 36 patiënten volledig zijn hersteld zonder de noodzaak van transplantatie. Het is te hopen dat een vergelijkbare techniek met pancreascellen kan worden gebruikt bij de behandeling van insulineafhankelijke diabetes.

Dus als je zin hebt om naar een onderzoeksgebied te gaan waar laboratoriumresultaten snel hun weg vinden naar de klinische setting, waar moet je dan heen? Twee Britse universiteiten die toonaangevend zijn op het gebied van weefseltechnologisch onderzoek zijn Manchester en Liverpool. Ze zijn partners in het UK Centre for Tissue Engineering, een 6-jarig project van 10 miljoen gezamenlijk gefinancierd door de Biotechnology and Biological Sciences Research Council, de Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC) en de Medical Research Council. De groep van Hardingham in Manchester biedt expertise in celvoorbereiding en preklinisch testen, terwijl de klinische engineeringafdeling van Liverpool University, geleid door David Williams, een track record heeft in biomateriaalmatrices en biocompatibiliteitstests. Manchester's School of Biological Sciences biedt doctoraatsstudenten in het kader van het Wellcome Trust 4-jarige programma, terwijl in Liverpool de klinische engineeringafdeling onderzoeksprojecten heeft op het gebied van biomaterialen en biocompatibiliteit, cardivasculaire bio-engineering en klinische engineering.

De Bioengineering-eenheid aan de Strathclyde University is een internationaal expertisecentrum voor postacademisch onderwijs en onderzoek (het heeft de topscore 5 behaald in de laatste drie onderzoeksbeoordelingen). Er zijn niet-gegradueerde cursussen in bio-engineering, en op postdoctoraal niveau biedt het een MRes in biomedische engineering (EPSRC-studentships zijn beschikbaar) of MSc / PgDip / PgCert in bio-engineering.

Tissue engineering is ook buiten de academische wereld een groeigebied, dus er zijn vacatures bij opkomende biotechnologiebedrijven. Renovo is een spin-out van Manchester University, opgericht door Mark Ferguson en Sharon O'Kane, die onderzoek doet naar preventie van littekens en wondgenezing. Het bedrijf accepteert graag speculatieve CV's op een aantal gebieden, waaronder farmacologie, moleculaire biologie en biochemie. Intercytex, een ander in Manchester gevestigd tissue engineering bedrijf, werd in 1999 door Paul Kemp opgericht. Het heeft £ 7 miljoen opgehaald om zijn onderzoek naar regeneratieve technologieën voor nierziekte in het eindstadium en vervanging van beschadigde weefsels naar klinisch proof of concept te brengen. Het bedrijf adverteert momenteel voor onderzoekspersoneel met ervaring met celbiologie, biochemie of immunologie.

Met een vergrijzende bevolking, concludeert Hardingham, is er een groeiende vraag in het VK en wereldwijd naar weefsel-gemanipuleerde producten, wat op zijn beurt zal leiden tot een nieuwe, hightech industriële sector. Noot van de redactie: als dit artikel tot de verbeelding spreekt, kijk dan naar onze functie November, die nog dieper in de wereld van biomedische technologie duikt!