Timbuktu Academy: Mentoring Future Scientists

Vanwege de expertise van Diola Bagayoko (foto links) in de onderwijstheorie en -fysica, dacht zijn vrouw dat hij de perfecte persoon zou zijn om studenten, met name Afro-Amerikanen en andere ondervertegenwoordigde minderheden aan de Southern University in Baton Rouge, Louisiana, te helpen bij het starten van hun carrière in wetenschap, technologie, engineering en wiskunde (STEM).

De Timbuktu Academy, opgericht in 1990 met financiering van de National Science Foundation (NSF) en de Louisiana Board of Regents, is een bekroond mentorprogramma voor ondervertegenwoordigde minderheden in STEM-velden. Het pre-college programma om af te studeren omvat het Undergraduate Research Program (URP), dat studenten de educatieve ondersteuning biedt die ze nodig hebben om te slagen in de graduate school. Bagayoko, een fysicus in vaste toestand en afkomstig uit Mali, heeft de academie vernoemd naar de middeleeuwse Malinese stad Timboektoe, die bekend stond om zijn studiebeurs.

In het begin zorgde de Timboektoe Academie alleen voor studenten natuurkunde en een handvol pre-universiteitsstudenten, maar met de hulp van extra financiering van het ministerie van Marine en het Office of Naval Research (ONR) voegde de academie in 1993 chemie toe en engineering majors en 100 tot 200 pre-college studenten. Tot op heden heeft URP van de academie 74 studenten - 47 in de natuurkunde - gestuurd naar afgestudeerde wetenschappelijke en technische opleidingen in het hele land, inclusief de Universiteit van Michigan, Stanford en Cal Tech. Bovendien hebben 19 MS-graden behaald en 8 hebben Ph.D's behaald met vele anderen die de voltooiing naderen.

Vormende jonge geesten

Bagayoko behaalde zijn BS in natuurkunde en scheikunde aan de Ecole Normale Sup rieure de Bamako, in Mali in 1973. Daar studeerde hij ook onderwijstheorie en -praktijk als onderdeel van zijn algemene bachelorsopleiding. Hij ontving zijn MS in vaste stof fysica in 1978 van Lehigh University in Bethlehem, Pennsylvania, en zijn Ph.D. in theoretische fysica in vaste toestand van de Louisiana State University in Baton Rouge, Louisiana, in 1983.


Bagayoko helpt een student.

Nadat hij naar de VS was gekomen en lid werd van de afdeling Natuurkunde van de Southern University, kamde hij en co-directeur van de academie, Ella Kelley, de cognitieve, gedrags- en experimentele psychologieliteratuur om een ​​systematisch mentorschapsmodel te vinden. Het resultaat - wat zij "de Rosetta-steen van leren" noemen - is de Power Law of Human Performance van Newel en Rosenbloom (1981; zie voor meer informatie "Filosofische grondslagen voor systemische mentoring aan de Timbuktu Academy"). "Telkens wanneer het individu een fysieke of mentale taak uitvoert, verbetert dat individu zijn taak bij het uitvoeren van die taak", zegt Bagayoko. "Elke student die niet lijdt aan een ernstige fysiologische mentale beperking kan worden opgeleid en gevormd tot een onderzoeker."

Het undergraduate-programma van de academie heeft 50 plaatsen beschikbaar, dus inkomende eerstejaarsstudenten van de Southern University die geïnteresseerd zijn om zich aan te melden voor het programma, moeten aan een minimale reeks vereisten voldoen. Naast het vermelden van een voornemen tot major in natuurkunde, scheikunde of engineering, moeten ze een minimale score van 24 behalen op het ACT-beoordelingsexamen (gelijk aan 1090 tot 1120 op de SAT). Toelating tot de URP is niet beperkt tot eerstejaars. Studenten die een jaar in Southern hebben voltooid in de bovengenoemde majors met ten minste een 3.0 GPA komen ook in aanmerking. Eenmaal in het programma moeten deelnemers een 3.0 GPA handhaven.

De stappen van de Academie naar succes

Volgens Bagayoko stelt het "Ten-Strand Systemic Mentoring Model" (zie kader) de academie in staat om superieure academische prestaties te faciliteren en biedt het een routekaart voor een succesvolle S & E-carrière.

Het Ten-Strand Systemic Mentoring Model

Zie de Timbuktu Academy-website voor meer informatie.

  • Financiële ondersteuning zorgt ervoor dat studenten toegang hebben tot de universiteit en de beschikbare tijd hebben om fulltime te studeren en onderzoek te doen.

  • Verbetering van communicatievaardigheden biedt studenten activiteiten om de technische communicatievaardigheden (luisteren, spreken, lezen en schrijven) te beheersen.

  • Alomvattend, wetenschappelijk advies is verplicht om ervoor te zorgen dat studenten de juiste volgorde van cursussen volgen en op taak blijven met persoonlijke doelen.

  • Studiebegeleiding door faculteitsleden en collega's is het vaststellen van excellentie door tekorten aan kennis aan te pakken en bekende concepten te versterken.

  • Generieke onderzoeksactiviteiten leren studenten verschillende soorten literatuuronderzoek en andere onderzoekgerelateerde vaardigheden beheersen.

  • Specifieke uitvoering van onderzoeksprojecten vindt plaats in de zomer en het academisch jaar in academische, overheids- en industriële laboratoria om studenten voor te bereiden op graduate studies.

  • Onderdompeling in een professionele cultuur vereist op de hoogte blijven van ethiek, de nieuwste gegevens gepubliceerd in technische tijdschriften en professionele tijdschriften, samenwerken met collega's en het bijwonen van conferenties en seminars.

  • Verbetering van computer- en technologische vaardigheden stimuleert beheersing van tekstverwerking, spreadsheets, databases, grafische afbeeldingen, programmeertalen (C ++, FORTRAN, enz.) En andere toepassingen.

  • Monitoring controleert de voortgang van studenten en voorkomt mogelijke problemen (bijv. Extra begeleiding of een cursus laten vallen om een ​​slecht cijfer te voorkomen).

  • Begeleiding voor afstuderen begint eerstejaarsjaar met GRE voorbereiding, en is het hoogtepunt van de URP-ervaring.

  • De Timbuktu Academy is afhankelijk van zijn mentoren om ervoor te zorgen dat zijn studenten de doelstellingen halen. Mentorcoördinatoren bij Southern identificeren en beheren deze mentoren, bij onderzoeksinstellingen over de hele wereld, die op hun beurt werken aan een productieve onderzoekservaring voor de deelnemende studenten.

    Het undergraduate onderzoeksprogramma

    Wekelijkse seminars - gegeven door studenten, uitgenodigde gasten en docenten - vormen de ruggengraat van de URP en helpen de studenten hun spreekvaardigheid aan te scherpen. De schriftelijke opdrachten, die technisch schrijven benadrukken, helpen studenten hun wetenschappelijke schrijfvaardigheden te perfectioneren.

    Vanwege de beperkte middelen op de campus worden URP-studenten aangemoedigd om zomeronderzoek elders te doen. Bagayoko zegt: "Men leert onderzoek door onderzoek te doen. Tegen de tijd dat wetenschappers hier afstuderen, hebben ze minimaal twee zomeronderzoekservaringen gehad." Maar hij wijst er snel op dat de meeste drie en soms vier onderzoeksstages zullen hebben. Evenzo is deelname aan lokale, provinciale en nationale conferenties ook vereist. Deelname aan conferenties wordt gezien als een cruciale stap in het onderdompelen in de professionele STEM-cultuur door studenten kennis te laten maken met nieuw onderzoek, ideeën, netwerkmogelijkheden en actuele ontwikkelingen in het veld.


    Timbuktu Academy-studenten die seminar bijwonen.

    Resultaten opleveren

    De Timbuktu Academy-methode heeft indrukwekkende resultaten opgeleverd. Tussen 1994 en 2001 woonden en presenteerden URP-studenten 54 nationale conferenties. Ze zorgen regelmatig voor stage in de zomer bij prominente instellingen zoals het National Institute of Standards and Technology, het Lawrence Livermore National Laboratory, het European Laboratory for Particle Physics, Johnson & Johnson en Argonne National Laboratory. Verschillende studenten hebben artikelen gepubliceerd in wetenschappelijke tijdschriften met hun mentoren buiten de campus.

    Het succes van de academie is erkend. In 2002 won de Academie de Amerikaanse presidentiële prijs voor uitmuntendheid in wetenschap, wiskunde en techniek. Zes jaar eerder, in 1996, ontving Bagayoko de US Presidential Award for Excellence in Mentoring. Maar een nog betere indicatie van het succes van het programma is dat programma's in de rij staan ​​om het Timbuktu Academy-model te kopiëren. Sinds 1995 hebben tien Louisiana-campussen vergelijkbare programma's gemodelleerd op de URP met financiering van de Louis Stokes Louisiana Alliance for Minority Participation (LS-LAMP). Jeremiah Gray, postdoc aan de A&T State University in North Carolina in Greensboro en afgestudeerd aan de URP in 1999, heeft contact opgenomen met Bagayoko over het repliceren van het Academy-systeem daar. De academie zal binnenkort twee nieuwe programma's implementeren - de "Freshman Experience at Southern University" (voor alle inkomende eerstejaarsstudenten) en een voorbereidingsprogramma voor de Marine ROTC - om de doelen van de Academie te bevorderen.

    Uiteindelijk is het succes van het Undergraduate Research Program van de academie omdat Bagayoko weet wat het betekent om mentor te zijn. "Goed mentorschap betekent niet jezelf klonen, " zegt hij. "Het betekent om een ​​student te informeren, te ondersteunen, uit te dagen, te controleren, om ervoor te zorgen dat alles goed gaat. Maar het betekent ook dat een student functionele netwerken binnengaat", vervolgt hij. Deze netwerken omvatten onderzoekers op andere campussen, studentengroepen en professionele organisaties. "Ik doe mijn uiterste best om ervoor te zorgen dat ik ze niet allemaal in solid state theoretici verander."

    Clinton Parks is een schrijver voor MiSciNet en is te bereiken op