Via stages, Ph.D. studenten breiden hun vaardigheden uit en verkennen hun opties

Stage lopen in de media tijdens haar Ph.D. training bevestigde voor Michelle Reeve (links) dat ze wetenschapscommunicatie wilde gaan toen ze afstudeerde en haar hielp een baan te vinden.

Paul Wilkinson Photography

Via stages, Ph.D. studenten breiden hun vaardigheden uit en verkennen hun opties

Door Elisabeth PainJun. 26, 2017, 14:00 uur

Mark Richardson was een semester verwijderd van het ontvangen van zijn klimaatwetenschap Ph.D. aan de Universiteit van Reading toen hij het laboratorium verliet _Af_WW_GWWWW voor paginabrief over internationale inspanningen om ontbossing te verminderen voorafgaand aan de VN-conferentie over klimaatverandering in Parijs, was een geweldige leerervaring, zegt Richardson, die nu postdoc is bij het California Institute of Technology in Pasadena en werkt bij NASA s Jet Voortstuwingslaboratorium (JPL). Elke grote ervaring heeft een kans om te veranderen hoe je de wereld ziet en hoe je je erover voelt en de vaardigheden die je hebt.

Door de stage heeft Richardson zijn vermogen aangescherpt om snel belangrijke informatie binnen te halen, waardoor hij nu optimaal gebruik kan maken van de korte tijd die hij heeft om contact te leggen met anderen op conferenties, zegt hij. Hij versterkte zijn schrijfvaardigheden en zijn vermogen om met feedback om te gaan. 30 verschillende beoordelingen met verschillende achtergronden krijgen en het vervolgens regel voor regel met je supervisor moeten doornemen en alles verdedigen wat je hebt gedaan, het is zeker veranderd hoe ik papieren schrijf en hoe ik communiceer met co -auteurs, zegt Richardson. Wordt blootgesteld aan verschillende onderwerpen en een scala aan stakeholdersincluding vertegenwoordigers van bedrijven, beleidsmakers, en niet-gouvernementele organizationshelped hem steeds meer goed afgerond, gaat hij verder. En het bijwonen van parlementaire zittingen gaf hem een ​​echte waardering voor compromissen en proberen te luisteren naar en mensen te begrijpen en waar ze vandaan kunnen komen.

De ervaring hielp hem ook tijdens zijn zoektocht naar een baan. Bij het samenstellen van een onderzoeksvoorstel als onderdeel van een applicatie hielp alles wat ik leerde over het formuleren en plannen en communiceren op een niet-wetenschappelijke manier, zegt hij. Hij deed ook ervaring op met panelinterviews als onderdeel van zijn stage-aanvraag. En toen hij eenmaal aanbiedingen kreeg, was zijn ervaring ergens anders werkzaam dan zijn Ph.D. lab bracht hem in een betere positie om geïnformeerde beslissingen te nemen. Werken bij POST versterkte mijn algemene interesse om verschillende dingen te kunnen doen, legt hij uit, eraan toevoegend dat hij zijn functie bij JPL koos omdat het meer vrijheid bood om dat te doen. Als hij naar de toekomst kijkt, is hij van mening dat het scala aan vaardigheden dat hij tijdens zijn stage heeft ontwikkeld, hem een ​​aantrekkelijkere kandidaat voor een branche of adviesbaan maakt als hij later in zijn carrière die weg kiest.

De stagemogelijkheid van Richardson kwam door een optioneel programma aangeboden door zijn financieringsagentschap, de Natural Environment Research Council. Dit type stage voor promovendi is nog steeds eerder uitzondering dan regel, maar het komt steeds vaker voor, vooral in Europa. De details variëren, maar reflecties van deelnemers hebben een gemeenschappelijk thema: de ervaringen zijn waardevol en de moeite waard, of de student nu van plan is de academische wereld te verlaten of niet.

Stage verrijking

Michelle Reeve wist vanaf het begin dat ze geïnteresseerd was in een stage als onderdeel van haar Ph.D. training in spinbeweging aan het Royal Veterinary College. Dat is een van de redenen waarom ze zich aanmeldde voor een studentschap gefinancierd door de Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC), die in 2012 begon met gefinancierde studenten om een ​​stage van 3 maanden te doen die niets met hun onderzoek te maken had. Volgens Rob Hardwick, senior innovatie- en vaardighedenmanager bij BBSRC in Swindon, Verenigd Koninkrijk, willen de BBSRC Professional Internships for PhD Students (PIPS) “overdraagbare vaardigheden ontwikkelen bij de studenten, die ze misschien niet zouden ontwikkelen als onderdeel van een normale Ph .D., En ook om hen bewust te maken van andere carrièremogelijkheden buiten het lab, buiten onderzoek, in het besef dat de meeste studenten op de langere termijn niet in de academische wereld zullen blijven. ”Tot op heden hebben ongeveer 1000 studenten een PIPS-stage gedaan, bij een andere 660 in de pijplijn, schat Hardwick.

Reeve bracht haar stage in 2014 door bij het Royal Institute of Great Britain (Ri), waar ze hielp bij het produceren van de kerstlezingen die elk jaar op de nationale televisie worden uitgezonden. "Ik wilde weten of het iets was waar ik fulltime van zou genieten, en ik kwam weg wetende dat het zo was", zegt Reeve, die een functie als publicatiemedewerker bij de Institution of Environmental Sciences in Londen nam na het indienen van haar Ph.D. in oktober 2016. Ze gelooft dat het hebben van een van haar managers bij de Ri als referentie en leren hoe ze zich aan de richtlijnen voor merkpublicatie moet houden, haar heeft geholpen de positie veilig te stellen. "Het is een moeilijke overgang van de academische wereld naar een baan omdat werkgevers niet noodzakelijkerwijs weten welke vaardigheden je kunt brengen, ... dus met die stage en een soort van normaal werk, denk ik dat dat zeker helpt, " zegt Reeve. De stage leerde haar ook hoe ze in verschillende teams moest werken en raakte eraan gewend dat ze 'om 9 uur aan het werk moest', voegt ze eraan toe.

Misschien is het niet intuïtief dat het voltooien van de stage haar ook in een betere positie bracht om haar doctoraat door te voeren. “Toen ik aan mijn doctoraat begon, had ik een paar problemen en had ik er de tijd voor [me] toe om ze bijna onbewust te verwerken, dus toen ik terugging, had ik een aantal frisse ideeën over hoe ik moest benaderen het probleem ', zegt Reeve. Nadat ze haar loopbaanplannen had opgehelderd en de steun had gekregen van wetenschappers die dezelfde overgang hadden gemaakt, hielp ze ook haar focus te verleggen, voegt ze eraan toe.

De ongeveer 600 voltooiingsrapporten die BBSRC tot dusverre heeft ontvangen echo Reeve's ervaring. Studenten benadrukken teamwerk en communicatie als een van de belangrijkste vaardigheden die ze hebben opgedaan, zegt Hardwick. En “er zijn tekenen dat, ja, [stage lopen] de manier waarop [Ph.D. studenten] nadenken over hun carrière en mogelijk zelfs banen voor hen creëren ', voegt hij eraan toe.

In Frankrijk zijn alle Ph.D. kandidaten met een doctoraatscontract hebben het recht om maximaal 32 dagen per jaar weg te gaan van het lab om betaald werk te doen in het onderwijs, wetenschapscommunicatie, technologieoverdracht of consulting - een optie waarvan Rym Boudjemaa gebruik heeft gemaakt. Door haar Ph.D. supervisor, Boudjemaa — a Ph.D. kandidaat in fysische chemie aan het Institut des Sciences Moléculaires d'Orsay in Parijs - hoorde over een diagnose bij het opstarten van blaaskanker die een literatuuronderzoek over fluorescentie nodig had. Door het consultancywerk te doen, raakte ze meer bekend met de industriecultuur, waar de noodzaak om de vertrouwelijkheid te respecteren en "zeer snel resultaten te behalen" erg belangrijk is, zegt ze. Het project leerde haar ook "hoe te communiceren met mensen die zich niet noodzakelijk bewust zijn van de specifieke details" van de wetenschap achter een bedrijfsproduct, voegt ze eraan toe. De ervaring hielp haar haar beslissing om in de industrie te werken bevestigen nadat ze haar Ph.D. in september, en het heeft haar CV en professionele netwerk gestimuleerd, voegt ze eraan toe.

De uitdagingen van het inpassen van een stage in een Ph.D. kan ook creatieve oplossingen genereren voor het balanceren van lab- en stageverantwoordelijkheden, met potentiële wederzijdse voordelen. Boudjemaa besloot in het lab te blijven om toegang te krijgen tot de bibliotheek en door te gaan met haar experimenten terwijl ze haar advieswerk verrichtte, waardoor ze haar organisatie- en tijdmanagementvaardigheden moest aanscherpen, zegt ze. Het werk betaalde ook enkele directe dividenden voor haar afstudeeronderzoek. "Het gaf me ideeën voor mijn eigen experimenten", zegt ze.

Creëer je eigen kans

Zoals deze verhalen aantonen, kan het voltooien van een stage als onderdeel van je onderzoekstraining een geweldige kans zijn om je carrière te ontwikkelen. "Zelfs als je in de academische wereld wilt blijven ... voegt het gewoon een andere dimensie toe aan de Ph.D.", zegt Reeve. Ze beveelt aan dat alle Ph.D. kandidaten lopen stage, hoewel ze erkent dat het regelen van een goed moment om het laboratorium voor enkele maanden te verlaten, stressvol kan zijn.

Als uw financier of instelling geen specifieke programma's aanbiedt, betekent dit niet dat u geen opties hebt. Andere financieringsinstanties, instellingen, liefdadigheidsinstellingen en professionele instellingen bieden mogelijk de kansen waarnaar u op zoek bent. Om maar een paar Europese voorbeelden te noemen, de Nuffield Foundation in het Verenigd Koninkrijk ondersteunt doctoraatsstages bij POST, de British Science Association biedt media-beurzen aan en de Duitse Bondsdag en drie Berlijnse universiteiten hebben gezamenlijk een International Parliamentary Scholarships-programma. En sommige non-profit en industriële werkgevers hebben hun eigen stageprogramma's; Microsoft biedt bijvoorbeeld stages aan voor studenten over de hele wereld. Je kunt ook proberen je eigen kansen te creëren door je persoonlijke en professionele netwerken te vragen, werkgevers op loopbaanbeurzen te ontmoeten of vrijwilligerswerk te doen.

Geïnteresseerde studenten moeten overwegen hoe ze de benodigde financiering kunnen krijgen, waarover kan worden onderhandeld met de werkgever of in sommige gevallen door je universiteit, financieringsinstantie of beroepsorganisatie. "De studenten zouden hun huiswerk moeten doen en moeten begrijpen welke potten geld beschikbaar zijn ... om dit soort trainingsactiviteiten te ondersteunen, " zegt Hardwick. Het is belangrijk om ervoor te zorgen dat je doctoraatscontract of universitaire overeenkomst en onderzoeksfinanciering je de tijd gunnen.

Je moet ook met je supervisor praten of ze het prettig vinden als je het lab een tijdje verlaat. Op plaatsen waar geen stagecultuur heerst, zullen studenten waarschijnlijk weerstand ondervinden van hun begeleider. "Het zou waarschijnlijk een gemakkelijker verkoop zijn om mee te beginnen als het een voor onderzoek relevante plaatsing was, dus als je naar een bedrijf gaat om wat onderzoeksactiviteiten te doen [of naar] een beleidsinstelling, misschien waar ze hun onderzoek op verschillende manieren kunnen toepassen", kan goede opties zijn, zegt Hardwick. Boudjemaa suggereert ook de mogelijkheid voor uw supervisor om zijn netwerk uit te breiden en samen te werken met de industrie.

Voor studenten die niet-onderzoeksstages willen nastreven, "zouden ze echt een case moeten voorbereiden waarom dat belangrijk is voor hun ontwikkeling als individu en ... hoe het hun supervisor en de levering van de Ph.D. ten goede komt, " Hardwick zegt. Studenten die bijvoorbeeld een stage in het onderwijs willen volgen, kunnen benadrukken hoe de ervaring hen in staat zal stellen hun communicatie- en presentatievaardigheden te verbeteren, wat waardevol is als ze besluiten de academische route te nemen, zegt hij.

Hoe enthousiast een student ook is over een stage, het is van essentieel belang om de resultaten niet uit het oog te verliezen: hun onderzoek. Richardson merkt op dat zijn supervisor ondersteunend was, maar ik veronderstel dat ik in een situatie was geweest waarin mijn Ph.D. worstelde, zou hij me terecht hebben verteld om me te concentreren op de Ph.D., voegt hij eraan toe. Als promovendus is dat het nummer één ding dat u moet doen.