Drie procent van de NIH-beurzen betrof een direct financieel belangenconflict, vindt waakhondrapport

National Institutes of Health

National Institutes of Health

Drie procent van de NIH-beurzen betrof een direct financieel belangenconflict, vindt waakhondrapport

Door Jocelyn KaiserSep. 30, 2019, 17:20 uur

Financiële belangenconflicten die onderzoekers, gefinancierd door de Amerikaanse National Institutes of Health (NIH), zouden kunnen beïnvloeden, zijn zeldzaam, een rapport dat vorige week werd gepubliceerd: ongeveer 3% van de 55.600 subsidies die het in 2018 toegekende agentschap had, betrof ten minste één onderzoeker die een dergelijk conflict meldde . Maar sommige experts vragen zich af of de gegevens alle relevante conflicten vastleggen.

Het rapport van 25 september van het Office of Inspector General (OIG) van het Department of Health and Human Services (HHS), het moederbureau van NIH, volgt een OIG-analyse uit 2008 die constateerde dat NIH onvoldoende gegevens verzamelde over financiële conflicten, zoals betalingen van farmaceutische bedrijven voor advies of royalty's van patenten. Het rapport heeft HHS ertoe aangezet zijn rapportageregels aan te scherpen, waardoor onderzoekers nu hun instelling moeten informeren over alle conflicten in verband met hun institutionele taken. De instellingen vertellen NIH vervolgens over degenen die een door NIH gefinancierd onderzoeksproject kunnen beïnvloeden en leggen uit hoe het conflict zal worden beheerd.

Een decennium later maakt het verbeterde volgsysteem van NIH voor het eerst een telling mogelijk. OIG ontdekte dat in 2018 202 van 2064 begunstigde instellingen financiële belangenconflicten meldden. In totaal hadden 1668 unieke subsidies ten minste één conflict. In totaal werden 3978 afzonderlijke s significante financiële belangen gerapporteerd, omdat subsidies meer dan één onderzoeker kunnen hebben en elke onderzoeker verschillende soorten conflicten kan hebben.

Ongeveer de helft van deze significante financiële belangen betrof onderzoekers met een aandelenbelang in een bedrijf. Een vierde betrof betaling voor diensten. Instellingen zeiden dat ze niet gemakkelijk monetaire waarden konden rapporteren voor ongeveer 45% van de gerapporteerde conflicten, vooral omdat het om particuliere aandelen ging, zegt het OIG-rapport. Toen instellingen de NIH-dollarwaarden vertelden van significante financiële belangen die conflicten veroorzaakten, was 85% minder dan $ 100.000 (zie grafiek).

Het rapport dringt er bij NIH op aan om inconsistenties te corrigeren met hoe ambtenaren bij verschillende NIH-instituten informatie over gerapporteerde conflicten onder de loep nemen. NIH zou ook moeten overwegen om instellingen specifiek te vragen naar buitenlandse belangenconflicten van onderzoekers, temidden van toenemende bezorgdheid dat wetenschappers met financiering uit China en andere landen de integriteit van door de VS gefinancierd biomedisch onderzoek bedreigen.

Rapportage van financiële belangenconflicten aan de National Institutes of Health

In 2018 beschreven begunstigden instellingen 3978 significante financiële belangen. (Sommige begunstigden hadden meer dan één conflict per subsidie.)

<$ 40.000 $ 40.000 99.999 Aandelenbelangen Betalingsdiensten Overige intellectuele eigendomsrechten Salaris 2% Investeringen 1% Reizen 1% $ 100.000 299.999 $ 300.000 599.999 $ 600.000 Waarden van financiële conflicten Soorten financiële conflicten 71% 14% 10% 4 2 49% 24% 14% 8% Percentages zijn afgerond.
Grafisch: A. Cuadra / Science ; Gegevens: US Department of Health and Human Services Office of Inspector General

Hoewel het percentage van 3% van subsidies met een belangenconflict laag lijkt, lijkt het "niet onredelijk" omdat NIH alleen op de hoogte wil zijn van conflicten die een specifiek door NIH gefinancierd project zouden kunnen beïnvloeden, zegt Heather Pierce, een beleid expert voor de Association of American Medical Colleges in Washington, DC Een onderzoeker kan veel andere financiële banden hebben, zoals die die voorkomen in een federale database met betalingen die geneesmiddelenbedrijven aan artsen verrichten, die niets te maken hebben met een specifieke NIH-subsidie, merkt ze op.

Maar het lage aantal meldingen verrast sommige experts over belangenconflicten bij biomedische geneesmiddelen. In enquêtes en andere studies heeft ongeveer 25% of meer van academische biomedische onderzoekers industriële relaties gemeld, merkt Sheldon Krimsky van Tufts University in Medford, Massachusetts op. Het OIG-rapport 'vertelt ons niet het hele verhaal', zegt hij. En expert in onderzoeksintegriteit Lisa Bero van de Universiteit van Sydney in Australië zegt dat veel onderzoekers de rapportageregels niet begrijpen - zoals een prominente kankeronderzoeker die zijn baan verloor omdat hij dacht dat veel van zijn betalingen van farmaceutische bedrijven niet hoefden te worden gemeld in zijn onderzoeksdocumenten. Bero stelt voor onderzoekers in staat te stellen te bepalen welke conflicten zij relevant achten voor hun werk en aan hun instellingen moeten worden gemeld "is een maas in de wet" die de ware omvang van financiële conflicten zou kunnen minimaliseren.