Drie lessen uit de industrie die ik terugneem naar de academische wereld

Robert Neubecker

Drie lessen uit de industrie die ik terugneem naar de academische wereld

Door Yumeng MaoSep. 19, 2019, 14:00 uur

Toen ik na mijn postdoc een baan bij een farmaceutisch bedrijf overwoog, waren veel van mijn academische collega's en mentoren twijfelachtig. Je moet hier goed over nadenken, zei iemand. Sommigen maakten zich zorgen dat mijn onderzoeksvoortgang zou stagneren; anderen waarschuwden dat mijn branche-ervaring geen hulp zou zijn en zelfs een nadeel zou kunnen zijn als ik ooit besloot om te solliciteren naar academische functies. Maar ik had genoten van samenwerking met wetenschappers uit de industrie, en ik was nieuwsgierig om meer te weten te komen over hoe behandelingen werden ontwikkeld op basis van fundamenteel onderzoek. Dus nam ik de baan aan. Nu, 3 jaar later en in tegenstelling tot de voorspellingen van mijn collega's, maak ik de overstap terug naar de academische wereld waar ik denk dat mijn branche-ervaring mij goed zal dienen.

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • een vrouw die haar baby vasthoudt terwijl ze in de kolom van een universitair gebouw staat

    Universiteiten moeten meer doen om afstudeerders te ondersteunen

Lees meer Beroepsleven

Veel academici beschouwen de industrie als een back-upoptie, de plek waar wetenschappers naartoe gaan als ze niet geïnteresseerd zijn in het ontdekken van nieuwe dingen of niet uit zijn op een facultaire functie. Maar de industrie zit vol met slimme, gemotiveerde mensen die vaak gelukkiger zijn dan op een universiteit. En het vertalen van fundamenteel onderzoek naar impactvolle toepassingen biedt veel ruimte voor creativiteit en ontdekking.

Mijn ervaring daar werkte ook mijn ogen open voor hoe academia dingen anders en beter konden doen. Terwijl ik begin deze maand aan een faculteitsfunctie begin, ben ik van plan om een ​​aantal van die lessen mee te nemen - lessen waarvan ik hoop dat ik er een gelukkiger, productievere academicus en een effectievere mentor van word.

WAARDE INTERDISCIPLINAIRE PERSPECTIEVEN. In de academische wereld werkte ik bijna uitsluitend met mensen in mijn vakgebied van immunologie. In de industrie was ik een van de weinige vertegenwoordigers van de biologie in geneesmiddelenonderzoeksteams bestaande uit mensen met uiteenlopende expertise, waaronder chemie en geneesmiddelenveiligheid. In het begin was het een uitdaging om te communiceren met collega's die niet hetzelfde jargon spraken als ik. Maar na verloop van tijd werd het comfortabeler en ik begon de waarde in te zien van het werken aan deze teams.

Academici zouden er baat bij hebben meer te doen om over disciplinaire grenzen te reiken, om te zien waar hun kennis eindigt en waar andere mensen nieuwe en verschillende perspectieven kunnen bieden. Ik ben van plan dat te doen door onderzoekers op verschillende gebieden te bereiken en interdisciplinaire samenwerkingen aan te gaan. Ik hoop ook mijn afgestudeerde studenten en postdocs in die projecten te betrekken, zodat ze de waarde in dat soort wetenschap voor zichzelf kunnen zien.

Mijn ervaring ... opende mijn ogen voor hoe academia dingen anders konden doen.

ONDERHOUD BALANS WERK-LEVEN. Toen ik voor het eerst in de industrie begon te werken, was ik verrast om te ontdekken dat ik geen e-mailreacties van collega's buiten werktijd kon verwachten. Mijn collega's gingen naar huis en lieten hun werk achter en brachten avonden en weekenden door met hun persoonlijke leven. Na verloop van tijd begon ik de mentale ruimte te waarderen die dit schema me gaf toen ik naar huis ging - ik kon volledig betrokken zijn bij mijn gezin, zonder zeurende schuldgevoelens dat ik niet aan het werk was. Het dwong me ook om productiever te zijn terwijl ik aan het werk was, mijn tijd zorgvuldig in te plannen, prioriteit te geven aan belangrijke vergaderingen en tijd te sparen voor mijn wetenschap. Als lid van de faculteit ben ik van plan het goede voorbeeld te geven en duidelijk te maken dat een goede balans tussen werk en privé belangrijk is.

PRIORITISEREN CARRIÈREONTWIKKELING. Vanaf de eerste dag in de industrie vertelde mijn manager me na te denken over welke banen bij het bedrijf mij het meest interesseerden. Op die manier, zei ze, zou ik eraan kunnen werken om de vaardigheden op te bouwen die ik in de toekomst nodig zou hebben. Dat soort steun was de sleutel om me een gewaardeerde medewerker te laten voelen.

Als stagiair in de academische wereld had ik daarentegen geen enkele ontmoeting met een adviseur die volledig op mijn carrière was gericht. Ik ben van plan dingen anders te doen. Door de tijd te nemen om met mijn groepsleden te praten over hun carrièrepaden - en duidelijk te maken dat ik begrijp dat sommigen van hen misschien niet in de academische wereld blijven, of zelfs onderzoek doen - kan ik helpen ervoor te zorgen dat ze een positieve trainingservaring hebben, wat ten goede zal komen zij, ik en het lab als geheel.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar